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Se unifica una pequeña ciudad de California después de los terremotos

TRONA, Calif. — En este pequeño y aislado asentamiento en el desierto con la supervivencia atada a una compañía minera de potasio, un espíritu estadounidense destella en su gente a pesar de las graves dificultades socioeconómicas de la ciudad.

Cuando Searles Valley Minerals llevó a cabo importantes despidos en 1982, la comunidad autosuficiente en la ruta al Parque Nacional Death Valley resultó devastada y, durante las siguientes cuatro décadas, se redujo a un esqueleto de sí mismo.

“Nunca ha sido lo mismo desde entonces”, comentó la residente Zana Eisenhour, cuyo esposo retirado trabajó en la planta como muchos en Trona, una comunidad no incorporada a unos 40 kilómetros al noreste de Ridgecrest.

Entonces, luego de que dos terremotos ocurrieran cerca, los residentes aquí (molestos con la cobertura de los primeros medios de comunicación centrados en Ridgecrest) se preguntaron en voz alta si serían olvidados de nuevo.

“Esta es la primera vez que nos reconocen en esta magnitud”, señaló Julia Doss, presidenta de Trona Care, un grupo de la comunidad local que recolecta y asiste a la entrega de alimentos, agua y artículos de necesidad el domingo.

Tras el terremoto de 6.4 grados de magnitud del jueves, los aproximadamente mil 800 residentes de Trona se quedaron sin electricidad ni agua. Fue momentáneamente restaurado. Luego, un temblor de magnitud 7.1 golpeó la noche del viernes. Ambos temblores se sintieron en Las Vegas, a casi cuatro horas en automóvil de Trona.

Desde entonces, los equipos de emergencia han estado trabajando en una solución. A primeras horas de la tarde del domingo, los oficiales de Edison del sur de California anunciaron que la electricidad se había arreglado. Una línea discontinua que transportaba agua desde Ridgecrest a Trona a lo largo de la autopista 178 todavía causaba dolores de cabeza. Una estación de agua atendida por equipos de respuesta a emergencias y miembros de la Guardia Nacional en la Preparatoria Trona ofreció ayuda temporal cuando los funcionarios emitieron un aviso de alta temperatura.

Aún así, los residentes informaron que las casas se inundaron con las líneas de suministro de calentadores de agua y chimeneas que se derrumbaron. Las habitaciones están fuera de los límites hasta que se elimine el bloqueo de los cobertizos inclinados y los artículos domésticos dispersos. Sin agua para los enfriadores de pantanos, muchos no pueden pagar el aire acondicionado, algunos acampan afuera para escapar del calor nocturno y el desorden persistente.

“Esto será un esfuerzo de varios meses”, advirtió Doss, “sugeriría, como mínimo”.

Pero ante la adversidad, la comunidad se ha unido, lo que los residentes dicen es simplemente un reflejo de su cercanía que la mayoría de los forasteros pasa por alto. El supervisor del primer distrito del condado de San Bernardino, Robert Lovingood, cuyo distrito incluye Trona, describió a la ciudad como “realmente americana” con “un increíble sentido de orgullo”.

“La gente conoce a sus vecinos”, recalcó. “Todavía es donde los niños escuchan a los adultos, y los adultos corrigen a los niños aunque no sean los suyos”.

Lovingood recorrió los daños del sábado en medio de una “respuesta muy fuerte” de parte de los funcionarios locales. La respuesta incluyó a los residentes de Victor Valley Transit Authority que transportaban al refugio de la Cruz Roja Americana en Ridgecrest.

Reveló que todo el valle había sido cubierto de polvo de rocas y tierra que caía de las montañas.

“Es sorprendente que no haya lesiones graves”, agregó Lovingood.

Mucho después de que reporteros omiten la ciudad e incluso cuando los expertos reducen la posibilidad de que un terremoto más grave pueda sacudir la región, los residentes de Trona no tendrán más remedio que lidiar con las consecuencias.

“Hay suficiente daño para tratar”, señaló Todd Owens, un residente de toda la vida y miembro de Christian Fellowship of Trona, donde Trona Care operaba el domingo. Personas tan lejanas como de Las Vegas y Visalia habían dejado víveres.

Eisenhour, de 65 años, miembro del Consejo Consultivo Municipal de Trona, estuvo de acuerdo con su sentimiento.

“Nunca antes habíamos tenido algo así”, declaró.

Demasiado en su casa fue derribado para ser habitable el domingo, por lo que ella y su esposo planearon pasar otra noche en su casa rodante estacionada en el patio delantero. Pero ella subrayó que no se enfrentaron a una situación solitaria.

“No somos los únicos”, añadió. “Todos con los que he hablado están en el mismo barco”.

Los terremotos habían tirado muchos de sus artículos al suelo. Un montón de alimentos no perecederos se envolvió frente a una despensa más grande de lo habitual. Es muy útil ya que la tienda de comestibles más cercana está en Ridgecrest. Eisenhour planeó donar gran parte de ella.

“Cada vez que la gente está en necesidad”, concluyó, “nos encargamos de ello”.

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