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En señal de recuperación, el Condado Clark proyecta aumento presupuestario del 18%

El Condado Clark proyecta un aumento del 18 por ciento en su presupuesto a partir de julio, una señal de que los funcionarios prevén que la economía se recuperará progresivamente de los profundos recortes provocados por la pandemia.

Pero el aumento estimado de los ingresos del año fiscal actual también refleja el terreno que había que recuperar debido a las pérdidas de la crisis del coronavirus. El crecimiento previsto de los ingresos suele oscilar entre el seis y el siete por ciento año tras año, según la directora financiera del condado, Jessica Colvin.

“Decir que los últimos 12 meses han sido un reto es un eufemismo”, le comentó a la comisión durante una audiencia presupuestaria el martes.

Los legisladores del condado aprobaron un presupuesto provisional de 1.51 mil millones de dólares para el año fiscal que comienza el 1º de julio, menos de un año después de aprobar un plan de gastos mucho más moderado de 1.28 mil millones de dólares. El aumento de 230 millones de dólares se produce en medio de un crecimiento esperado en los impuestos sobre las ventas, las tasas de licencias de juego y la recaudación de impuestos sobre las habitaciones.

El presupuesto también se elaboró sin recurrir a las reservas, a diferencia del año fiscal 2021, y pide que el fondo para imprevistos se restablezca en un 10 por ciento de los gastos de funcionamiento.

“Con un presupuesto estructuralmente equilibrado, el condado está viviendo dentro de nuestras posibilidades, sin embargo, las demandas de servicios superan con creces los recursos”, mencionó Colvin.

Déficit y carga laboral

Los servicios de bienestar infantil son un claro recordatorio de los retos que se avecinan. Se prevé que en el próximo presupuesto el costo sea de 29 millones de dólares por encima de los ingresos disponibles, ya que la financiación estatal y federal sigue estancada o disminuye. Mientras tanto, las obligaciones contractuales de los servicios aumentan normalmente un seis por ciento anual y los casos e informes de abuso siguen aumentando.

El centro de detención del condado también está operando con un déficit estructural de 19.3 millones de dólares, lo que significa que depende de las reservas que en última instancia se agotarán, dijo Colvin.

Mientras que el nuevo presupuesto pide que se cubran los puestos vacantes previamente congelados, el crecimiento del número de empleados de tiempo completo pagados por el fondo general no ha podido seguir el ritmo de una población en auge en el sur de Nevada durante la última década, un desequilibrio que se presta a aumentos en la carga laboral.

Pérdidas millonarias durante la pandemia

El impuesto sobre las habitaciones sigue siendo la fuente de ingresos más afectada del condado durante la pandemia, con pérdidas de casi 88 millones de dólares atribuidas a la crisis desde su inicio, según la presentación del presupuesto del condado. El impuesto, que se ve afectado tanto por las tasas de ocupación como por las de las habitaciones, también es fundamental porque se utiliza para pagar más de dos mil millones de dólares en bonos.

El condado anunció que la pandemia también ha causado unas pérdidas estimadas de 149 millones de dólares en impuestos consolidados, que son principalmente impuestos sobre las ventas, y en tasas de licencias de juego. Pero se espera que estos dos motores económicos aporten 431.5 y 34.8 millones de dólares, respectivamente, en el año fiscal 2022.

Con la perspectiva del presupuesto mejor que en el año pasado, los empleados del sindicato SEIU Local 1107 instó a los comisionados el martes para restaurar los horarios de trabajo de un periodo de pago de 76 a 80 horas después de que la mayoría de los empleados acordaron reducir sus horas en un cinco por ciento en junio pasado para ahorrar el condado alrededor de 33 millones de dólares.

El presupuesto de las concesiones expira en julio, según el condado.

El plan de gastos tentativo no tuvo en cuenta los 439 millones de dólares que se espera que el condado vea en el paquete de recuperación económica de 1.9 billones de dólares del presidente Joe Biden. Colvin dijo que los legisladores del condado considerarán cómo asignar esa financiación en un futuro próximo.

El condado debe presentar el presupuesto tentativo con el estado antes del 15 de abril, ya que trabaja hacia un presupuesto final que debe presentarse el 1º de junio.

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