Enfrenta el Congreso una fecha límite y amenaza de cierre por ley de gastos

WASHINGTON – El reloj no se detiene para los legisladores federales, que se enfrentan a una fecha límite del viernes para elaborar un proyecto de ley de gastos de fin de año que incluye más dinero para el muro fronterizo del presidente Donald Trump, o enfrentar su amenaza de un cierre parcial del gobierno.

Durante el fin de semana, Trump indicó que aceptaría una extensión si los legisladores buscan de inmediato más tiempo para elaborar un proyecto de ley de gasto final para acudir a un memorial y funeral para el presidente George H.W. Bush esta semana.

Pero cualquier extensión solo retrasa una fecha límite para que los legisladores aprueben un proyecto de ley para financiar programas de seguridad nacional y de aplicación de ley, por nombrar algunos.

“Sabemos que tenemos una fecha límite para cumplir”, advirtió el líder del Senado, John Cornyn, republicano por Texas. “Si no cumplimos con ese plazo, habrá muchas vidas afectadas”.

Republicanos y demócratas pasaron la semana pasada señalando culpables sobre el posible cierre, que los legisladores de ninguno de los partidos quieren.

Y los demócratas, que controlarán la Cámara el próximo año, se muestran reacios a proporcionar más dinero para un muro que, Trump afirmó, sería pagado por México.

El líder de la minoría en el Senado, Chuck Schumer, demócrata por Nueva York, dijo que no rompería un acuerdo bipartidista del Senado alcanzado hace meses para proporcionar 1.6 bdd para la seguridad fronteriza y un muro y rechazó la demanda de Trump de más dinero para el muro.

“Si el presidente Trump quiere provocar una rabieta y cerrar algunos departamentos y agencias durante la Navidad, eso ciertamente está dentro de su poder”, dijo Schumer. “Sería una vergüenza si el país sufriera debido a la rabieta de Trump”.

La senadora Catherine Cortez Masto, demócrata de Nevada, acusó al presidente de “amenazar con crear otra crisis artificial, como lo hizo con los dreamers y las familias que se separaron”.

“Debería estar trabajando con el Congreso para lograr resultados bipartidistas para los nevadenses y financiar agencias críticas que les sirvan”, indicó Cortez Masto.

El representante republicano Mark Amodei, el único legislador de Nevada en un comité de asignaciones, mencionó a través de una portavoz que esperaría para comentar sobre el proyecto de ley hasta la próxima semana cuando se sepa qué hay en el paquete de gastos.

Opción de los legisladores

Si bien la Cámara de Representantes y el Senado tienen hasta el viernes para aprobar un proyecto de ley de gastos para financiar varios departamentos federales hasta el próximo año, los legisladores también podrían aprobar una resolución continua que demoraría una decisión en días, semanas o meses, dejando el financiamiento en los niveles actuales.

Si no se aprueba nada, un cierre parcial tendría un efecto limitado porque aproximadamente el 75 por ciento del gobierno recibe fondos hasta el 30 de septiembre de 2019, en virtud de un proyecto de ley de gastos aprobado por el Congreso y firmado por Trump.

Ese proyecto de ley incluía gastos para los militares, atención de veteranos, energía, agua, servicios humanos y de salud.

Las instalaciones militares de Nevada, incluidas la Base de la Fuerza Aérea de Creech, la Base de la Fuerza Aérea de Nellis y la Estación Aérea Naval de Fallon, continuarán sus operaciones y los proyectos de construcción militar en esas instalaciones no se interrumpirán.

Y los veteranos no verían ningún problema en los programas o servicios en las instalaciones de Nevada.

Se está negociando un proyecto de ley de gasto final para financiar departamentos y agencias que se ocupan de vivienda, agricultura, asuntos exteriores, seguridad nacional, justicia penal y tierras públicas.

Los cierres anteriores han interrumpido las operaciones en parques nacionales y áreas recreativas en Nevada y Utah, aunque algunos operan en horarios limitados en esta época del año.

Independientemente del alcance de un cierre, algunos trabajadores federales se verían afectados, y algunos servicios proporcionados a los contribuyentes cesarán hasta que el Congreso apruebe un proyecto de ley de gastos o acepte continuar con los gastos en los niveles actuales.

Seguridad fronteriza

Los republicanos y demócratas del Senado acordaron 1.6 bdd para la seguridad de la frontera y la construcción del muro para el año fiscal 2019, que comenzó el 1 de octubre.

Trump le exigió al Congreso un monto de hasta 5 bdd, y está presionando a los legisladores para que aprueben un proyecto de ley con el aumento de la cantidad ahora, mientras que los republicanos controlan tanto la Cámara de Representantes como el Senado.

“Estamos en negociación”, comunicó Trump a periodistas en la Casa Blanca la semana pasada. “Si no obtenemos seguridad fronteriza, es posible un cierre”.

Los republicanos del Senado han ofrecido distribuir 5 mil millones de dólares en dos años, una propuesta que ha sido rechazada por Schumer, quien dijo que el presidente no ha tratado de que México pague.

Schumer indicó que la administración aún tiene que desarrollar un plan o asegurar a través del dominio eminente la tierra sobre la cual construir.

“Y ni siquiera ha gastado los $1.3 mil millones que el Congreso asignó el año pasado”, comentó Schumer. “Entonces, esto no se trata en realidad de la seguridad fronteriza, este es el presidente que intenta fabricar un cierre para encender su base”.

Cornyn destacó que si bien los demócratas han ofrecido muchas críticas sobre los planes de seguridad fronteriza, no han ofrecido soluciones, a pesar de la caravana de migrantes centroamericanos y la situación que forzó el cierre de la frontera entre San Diego y Tijuana.

Las fronteras cerradas impiden el comercio legítimo entre ambos países. “Necesitamos trabajar juntos para arreglar nuestro roto sistema de inmigración”, anunció Cornyn.

Protegiendo a Mueller

Los republicanos necesitan el apoyo demócrata en el Senado para alcanzar un umbral de 60 votos para avanzar en la legislación y aprobar un proyecto de ley de gasto.

El Partido Republicano no necesita el apoyo demócrata para aprobar el proyecto de ley de gastos en la Cámara, pero los líderes demócratas se lanzaron a las negociaciones la semana pasada sobre la investigación de la injerencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016.

La líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, preparada para ser oradora en el Congreso 116º, amenazó con poner lenguaje al abogado especial Robert Mueller y su investigación sobre el proyecto de ley de gastos si los líderes del Partido Republicano continúan bloqueando un proyecto de ley independiente.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, R-Ky., y el presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, R-Wis., Se han negado a considerar proyectos de ley para proteger la investigación sobre la intromisión rusa y los vínculos con la campaña de Trump, pese al apoyo bipartidista para tal medida.

En el Senado, el senador Jeff Flake, republicano por Arizona, quien no buscó la reelección, ha impedido a Trump que las nominaciones judiciales avancen en la comisión sobre la negativa de los líderes del Partido Republicano a considerar el proyecto de ley de protección de los abogados especiales.

Mientras tanto, algunos legisladores ven la negociación y la redacción de un proyecto de ley de gasto final como una oportunidad para abordar emergencias recientes, como en California, o solicitudes de gasto para otros proyectos o programas.

Eso concierne a la delegación de Nevada.

La representante Dina Titus, D-Nev., quien instó a los líderes de la Cámara de Representantes a no permitir fondos de última hora en el proyecto de ley que reactivaría el proceso de concesión de licencias en la solicitud del Departamento de Energía para construir un depósito permanente de desechos nucleares en Yucca Mountain.

Y Cortez Masto y la senadora electa Jacky Rosen, D-Nev., enviaron una carta similar a los líderes del Senado.

La delegación del Congreso de Nevada tuvo éxito en obtener solicitudes de financiamiento por parte de la administración de Trump y la licencia de la Casa para la Montaña Yucca, eliminada de la factura final de gasto en energía.

Trump firmó ese proyecto de ley de gastos el 21 de septiembre.

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