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Enfrenta el Distrito Escolar del Condado de Clark un déficit presupuestario de entre 17 y 18 mdd

Pese a finalmente obtener fondos adicionales, incluido el dinero para aumentos, en la sesión legislativa recién concluida, el Distrito Escolar del Condado de Clark (CCSD) reveló el martes que enfrentará un déficit presupuestario de entre 17 y 18 millones de dólares el próximo año. Eso significa que la posibilidad de una huelga de maestros en el otoño permanece sobre la mesa.

El anuncio por parte de los funcionarios del distrito en una conferencia de prensa se produjo apenas horas después de que los legisladores estatales aprobaron el Proyecto de Ley Senatorial 551, que extendería el impuesto a la nómina comercial y financiaría casi 17 millones de dólares para la seguridad escolar y 72 millones de dólares para recaudaciones de educadores en todo el estado.

La medida le dio al distrito 53 millones de dólares adicionales para gastar durante el bienio.

Eso, combinado con otro proyecto de ley que liberó 13 millones de dólares en fondos anuales que anteriormente estaban restringidos a ciertos programas y un aumento potencial del 0.25 por ciento en el impuesto a las ventas del Condado, llevó a los funcionarios del distrito a anunciar el lunes por la noche que podrían proporcionar los aumentos prometidos por el Gobierno de Steve Sisolak. Dijeron que el dinero financiaría los avances salariales con un promedio del dos por ciento y un aumento promedio del tres por ciento para los educadores.

El distrito había dicho anteriormente que no podía otorgar el aumento prometido a los empleados porque faltaban 111 millones de dólares para la cantidad necesaria para financiar los aumentos y pagar el aumento de los costos de atención médica.

Ese problema parece haber sido eliminado por la acción de última hora de la Legislatura sobre los proyectos de ley relacionados con la educación, varios de los cuales esperan la firma del gobernador.

Pero el martes, el superintendente Jesús Jara declaró que el distrito en realidad habría necesitado más de 160 millones de dólares para evitar cualquier déficit.

La portavoz del distrito, Melinda Malone, aclaró más tarde que la cifra es de 163 millones, 52 millones de dólares que el distrito había proyectado recibir del estado para operaciones y 111 millones para aumentos y atención médica. Ella no pudo explicar por qué la cantidad de fondos para las operaciones llegó menos de lo proyectado.

El distrito también recibió un aumento en el financiamiento por alumno después de que los legisladores votaron para dirigir el impuesto minorista de marihuana del 10 por ciento a la educación y los funcionarios del distrito mencionaron a lo largo de la sesión que habían presentado un “presupuesto equilibrado” a la Junta Escolar, uno que no incorporaba aumentos ni abordaba el aumento de los costos de atención médica.

Los funcionarios determinarán dónde realizar los cortes para eliminar la tinta roja restante, pero Jara agregó que su objetivo es mantener los cortes fuera del aula si es posible.

“En este momento, creo que podemos evitar hacer recortes en el aula”, y señaló que aumentar el tamaño de las clases “no es una opción”.

Eso será clave para prevenir una huelga de docentes, ya que la Asociación de Educación del Condado de Clark está a la altura de su amenaza de suspender labores el próximo año escolar si hay recortes presupuestarios que afecten sus aulas.

“No solo estamos buscando un aumento salarial si eso significa que vamos a tener recortes en las aulas”, manifestó el martes el director ejecutivo John Vellardita.

La unión está programada para reunirse con el distrito el jueves para discutir los niveles de financiamiento.

“Si esos recortes están en el aula, entonces ese es un problema importante y la huelga continúa”, advirtió Vellardita.

Mientras tanto, Jara incluyó que el equipo legal del distrito está estudiando qué opciones puede tener el CCSD para prevenir una huelga.

Los 53 millones de dólares adicionales que el distrito espera recibir a través de una extensión del impuesto a la nómina de negocios también podrían estar en riesgo si los republicanos presentan una demanda en contra del SB551 como amenaza.

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