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Entierran los restos no reclamados de 17 ex-combatientes en el sur de Nevada

Uno por uno, miembros del servicio de todas las ramas tomaron una urna el martes por la tarde mientras llevaban los restos de 17 veteranos no reclamados del sur de Nevada a su lugar de descanso.

Con un saludo final, fueron enterrados en el Cementerio Conmemorativo de Veteranos del Sur de Nevada en la Ciudad de Boulder.

Para algunos, fue un servicio militar de más de 25 años.

“Tenemos a estos 17 grandes guerreros frente a nosotros, y nadie los ha reclamado. Eso es algo malo”, comentó el general retirado de la Marina, Emil “Buck” Bedard.

“Es un gran tributo que nosotros, colectivamente, los hayamos reclamado como nuestros, y estamos aquí hoy para hacer eso, y para decirles que sí nos importa lo que hicieron: su servicio a nuestro país”.

Los restos de los veteranos de la Primera y Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam (todos los cuales regresaron a casa con vida) habían estado en funerarias durante años después de no haber sido reclamados por sus familiares.

Fueron escoltados al cementerio por los Jinetes de la Guardia Patriota del Sur de Nevada el martes.

A menudo, las funerarias no saben si los fallecidos son veteranos, por lo que los voluntarios de Missing In Nevada trabajan con las funerarias para recuperar nombres, determinar si los que quedaron atrás sirvieron en el ejército y luego ayudar a organizar las ceremonias de entierro.

La más grande fue el entierro del veterano de la Segunda Guerra Mundial, Louis Esposito, quien murió en 1992. Se esperaba que siete veteranos fallecidos más recientemente fueran enterrados el jueves por la mañana.

El servicio conmemorativo fue patrocinado por “Mujeres Veteranas de Nevada”. En junio y octubre de 2018, los primeros 47 veteranos no reclamados fueron enterrados en el cementerio de Boulder City en eventos similares.

Desde 2009, 248 veteranos que no fueron reclamados han sido enterrados en el norte de Nevada, de acuerdo con la Sargento Bobi Oates, Sargento Mayor retirada de la Fuerza Aérea. Se estima que hay más de 10 mil restos no reclamados en el estado, muchos de los cuales se cree que son de veteranos militares.

Los miembros de la Sociedad Militar Escocesa-Estadounidense tocaron “Amazing Grace” con gaitas mientras se dirigían a las tumbas y la guardia de honor de los Disabled American Veterans Black Mountain Chapter 12 lanzaron un saludo de tres voleas.

Los restos de los veteranos enterrados el martes vinieron de la funeraria Pahrump Family Mortuary y Desert Memorial Cremation & Burial en Las Vegas.

“Estas ceremonias siempre son especiales; estamos recuperando el tiempo perdido”, expresó el sargento retirado de primera clase, Fred Wagar, subdirector del Departamento de Servicios para Veteranos de Nevada. “Han estado sentados en un estante durante demasiado tiempo”.

Mientras las banderas estadounidenses ondeaban violentamente en el viento, las urnas fueron bajadas a sus lugares de descanso.

Cynthia Man, cuyo tío murió en la Segunda Guerra Mundial y fue enterrado en el extranjero, tocaba himnos militares en una flauta. Su tío no recibió un entierro adecuado en su casa hasta décadas después. Tocó las mismas melodías en el funeral de su padre en 2015; él fue sargento del Ejército en la Guerra de Corea.

Antes de una oración, el Capellán Troy Dandrea de la Guardia Nacional del Ejército de Nevada tuvo unas palabras.

“Este es un dulce reflejo de cómo honramos a nuestros veteranos, y la manera de honrar a estos hombres es vivir ahora”, concluyó.

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