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Enviaron plutonio de grado de armas en secreto a North Las Vegas

WASHINGTON — Plutonio de grado de armas fue enviado en secreto desde Carolina del Sur a una instalación federal a North Las Vegas antes de noviembre sin el consentimiento de los funcionarios estatales que presentaron una demanda federal para detenerlo, reveló el abogado general de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear (NNSA).

El envío secreto de media tonelada métrica del material de fabricación de la bomba se realizó para cumplir con una orden de la corte federal de distrito de los Estados Unidos en Carolina del Sur, Bruce Diamond, abogado de la NNSA, reveló en un expediente judicial.

El gobernador de Nevada, Steve Sisolak, mencionó que estaba “más que indignado por este engaño completamente inaceptable” del Departamento de Energía (DOE).

“Le mintieron al estado de Nevada, engañaron a un tribunal federal y pusieron en peligro la seguridad de las familias y el medio ambiente de Nevada”, condenó Sisolak en una declaración en Carson City.

Más tarde, en una conferencia de prensa, Sisolak dijo que el estado había solicitado una orden de restricción temporal para evitar que el Departamento de Energía envíe más plutonio al Sitio de Seguridad Nacional de Nevada, ubicado a unas 65 millas al noroeste de Las Vegas.

“También estamos buscando todos y cada uno de los recursos legales contra el Departamento de Energía, que engañó a los funcionarios”, afirmó.

El Departamento de Energía y la NNSA declararon en el expediente judicial que el envío fue clasificado para brindar seguridad. Parte de la información se desclasificó el miércoles para notificar a Nevada, que presentó una demanda en noviembre para detener el traslado.

Diamond comentó en la presentación que el envío se realizó “antes de noviembre de 2018, antes del inicio del litigio”.

Demanda denegada

Una audiencia sobre la demanda de Nevada se llevó a cabo a principios de este mes en un tribunal federal de Reno. La jueza de distrito de los Estados Unidos, Miranda Du, no habló sobre la solicitud de Nevada de una orden judicial preliminar en ese momento, pero indicó que esperaba que el gobierno no enviara plutonio en espera de su decisión.

Horas después de que el Departamento de Energía reveló que el plutonio ya estaba en Nevada, Du negó la orden preliminar para detener el envío.

Du escribió en su fallo que las afirmaciones de Nevada de daños irreparables a las tierras, el medio ambiente y los ciudadanos son “simplemente una posibilidad teórica en este momento”.

Du agregó que las dificultades planteadas al gobierno federal por no cumplir con la orden judicial de Carolina del Sur “superan las dificultades a Nevada en función de los posibles daños especulativos”.

Du aún no ha decidido sobre la solicitud de una orden de restricción que Nevada presentó el miércoles. La senadora estadounidense Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada, determinó que los funcionarios de Energy y NNSA le informarán el jueves sobre el envío secreto. El representante Mark Amodei, republicano de Nevada, también está buscando información sobre la transferencia de los funcionarios estatales y de Energía.

“Es inconcebible”, comentó Cortez Masto, “que los funcionarios de Energy y la NNSA fueron a la corte federal en Nevada y no revelaron que enviaron plutonio de grado de armas a nuestros patios traseros”.

La representante nacional, Dina Titus, demócrata por Nevada, acusó a la administración Trump de tomar “una decisión imprudente bajo el manto del secreto” con una actividad no verificada y poco ética.

La senadora estadounidense, Jacky Rosen, demócrata por Nevada, y los representantes Susie Lee y Steven Horsford, cuyo distrito congresional incluye el sitio de seguridad nacional de Nevada, también registraron quejas sobre el envío secreto.

Horsford mencionó que está buscando una audiencia de supervisión del Congreso en la Cámara de Representantes sobre el envío de plutonio.

Salud y preocupaciones ambientales

Nevada citó preocupaciones de salud y medioambientales en su moción de impedir que la administración de Trump enviara una tonelada métrica de plutonio de grado de armas de Carolina del Sur a Nevada.

Argumentó que enviar el plutonio de grado de armas a través de Nevada representaba un riesgo de exposición para su población y medio ambiente, incluidas las fuentes de agua.

También citó preocupaciones sobre el envío de material de fabricación de bombas en las carreteras.

“No quiero que la Interestatal 11 se convierta en la autopista del plutonio”, advirtió Robert Halstead, director ejecutivo de la Oficina del Proyecto de Desechos Nucleares de la Agencia de Gobernación de Nevada, luego de que el estado presentara su demanda.

En la presentación del miércoles, el DOE y la NNSA no revelaron la ruta de los envíos, ni los estados por los que viajó el plutonio cuando fue transportado por camión. No se sabe si el material pasó por Las Vegas o si viajó por el norte de Nevada.

“El envío de esta gran cantidad de plutonio en las carreteras de nuestra nación no tiene justificación más que complacer a la corte federal de Carolina del Sur, y debido a los riesgos ambientales y de seguridad que representaba, nunca debió haber ocurrido”, explicó Tom Clements, director de Savannah River Site Watch, un grupo de vigilancia que se opone al traslado.

“Esperamos que este envío concluya la campaña para transferir el plutonio de Carolina del Sur a Nevada”, argumentó Clements.

En cuanto a lo que ocurre con el plutonio ahora en Nevada, Sisolak señaló que no estaba claro.

“No lo sabemos”, confesó. “Estamos explorando las opciones disponibles para nosotros sobre el envío que ya llegó”.

Orden judicial de S.C.

El Departamento de Energía está bajo una orden de la corte federal en Carolina del Sur para mover una tonelada métrica del sitio en cumplimiento de las leyes ambientales nacionales.

En su demanda en contra de la transferencia, Nevada afirmó que la administración de Trump violó la Ley de Política Ambiental Nacional de 1969 al no realizar un estudio de impacto ambiental para determinar los riesgos del envío de material de alta calidad en tambores de 35 galones.

El DOE impugnó esa reclamación y respondió que cumplía con las leyes ambientales en su evaluación de la transferencia.

Además, el estado afirma que el DOE no consideró los otros cinco sitios alternativos, incluidos los de Nuevo México, Texas y Tennessee, antes de seleccionar Nevada para almacenar el material.

La demanda fue presentada por el entonces fiscal general del estado, Adam Laxalt, bajo la dirección del ex gobernador Brian Sandoval.

El estado argumentó que una vez que se mueva el material, “Nevada perderá para siempre la capacidad de comentar formalmente sobre la seguridad y las preocupaciones ambientales relacionadas con los envíos”.

La NNSA afirmó que el material se almacenaría temporalmente en el sitio operado por el DOE al norte de Las Vegas hasta que pueda ser trasladado al Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México u otro sitio.

La NNSA ha enviado materiales de fabricación de bombas entre sus sitios antes de forma segura, según la agencia.

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