Equipo de rescate de Nevada realiza misión para ayudar en el huracán Florence

Mucho antes de que saliera el sol el martes por la mañana, los miembros del Nevada Task Force One (NVTF1) se sentaron en un salón de clases en su sede del valle noreste.

Fue su último informe en casa antes de que el equipo de 16 especialistas en rescate acuático se desplegara en Virginia, donde las áreas costeras bajas podrían ver inundaciones a medida que el huracán Florence se precipita hacia la costa este.

El subjefe de bomberos, John Steinbeck, del Departamento de Bomberos del Condado de Clark (CCFD) dijo que el NVTF1 fue uno de los primeros equipos formados bajo el Sistema Nacional de Respuesta de Búsqueda y Rescate de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

Desde su fundación en 1991, los miembros del equipo de trabajo han sido desplegados en todo el país para apoyar a los primeros auxilios locales cuando ocurre un desastre, incluido el 11 de septiembre, el huracán Katrina y el atentado de Oklahoma City, relató Steinbeck. El año pasado fueron desplegados tres veces para el alivio de huracanes, y un miembro fue enviado a Hawai a principios de este año.

El grupo de trabajo tiene alrededor de 180 miembros, informó Steinbeck, con suficiente personal y equipo para enviar dos equipos de 70 hombres a la vez, si es necesario. El equipo está dirigido por el CCFD, pero incluye bomberos de los departamentos de Las Vegas, North Las Vegas y Henderson, destacó Steinbeck.

“Las habilidades naturales que conlleva ser bombero realmente se prestan a este equipo”, detalló. NTF1 recibe alrededor de 1.1 mdd del gobierno federal cada año para pagar los equipos, la capacitación y cualquier otra cosa que necesiten.

“Pero eso también ayuda aquí en casa”, afirmó Steinbeck. A menudo, los miembros del equipo de trabajo son enviados para ayudar con las llamadas de rutina en el hogar, y aportan ese entrenamiento y experiencia extra a su trabajo diario como bomberos.

Todos los bomberos del valle están entrenados para rescates de agua, pero el equipo que se dirige a Virginia tiene un poco de experiencia extra. Están equipados para operar botes y equipos de cuerdas para salvar a los residentes varados de los techos, y tienen la capacitación para usar el GPS para búsquedas en grandes áreas.

A la 1 a.m. el equipo estaba cargando remolques con el equipo que necesitarían: botes, suministros médicos, cuerdas y un ATV, además de equipos de protección y suministros personales para cada miembro del equipo. La sede de este grupo alberga un almacén repleto de suministros y vehículos, incluidos camiones, remolques y semi-remolques para transportar los equipos a donde sea que se necesite.

No estaba claro cuánto tiempo trabajaría el equipo en Virginia, admitió Steinbeck, pero los despliegues suelen durar entre 10 y 14 días.

El grupo partió a las 2 a.m. Una línea de camiones, remolques y un autobús comenzó el viaje de casi 2 mil millas hacia el este, hasta Kentucky, donde el equipo actuará hasta que Florence toque tierra. El Servicio Meteorológico Nacional ha pronosticado que Florence golpeará la costa de Carolina del Norte o del Sur el jueves.

Se espera que Florence se estanque una vez que llegue a la costa, lo que aumenta los temores de fuertes inundaciones.

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