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Es ‘muy probable’ que Irán haya derribado el avión ucraniano, indican funcionarios de EE.UU.

WASHINGTON — Dos funcionarios estadounidenses informaron el jueves que era “muy probable” que un misil iraní fue el causante de derribar un avión de pasajeros ucraniano a finales del martes, matando a las 176 personas a bordo.

El accidente ocurrió pocas horas después de que Irán lanzara un ataque con misiles balísticos contra las bases militares iraquíes que albergan a tropas estadounidenses, en medio de una confrontación con Washington por el ataque con aviones no tripulados que mató a un general de la Guardia Revolucionaria iraní la semana pasada. Los funcionarios, citando a la inteligencia estadounidense, hablaron con la condición de mantener el anonimato para discutir la sensible información. Indicaron que no tenían un conocimiento asegurado de las intenciones de Irán, pero dijeron que bien pudo haber sido un error, y que el avión fue confundido con una amenaza.

El Presidente Donald Trump sugirió que cree que Irán es responsable pero que directamente no le echaría la culpa, también desestimó la afirmación inicial de Irán de que se trataba de una cuestión mecánica.

“Alguien pudo haber cometido un error del otro lado”, enunció Trump, señalando que el avión estaba volando en un “barrio bastante rudo”.

“Algunas personas dicen que fue error mecánico”, añadió Trump. “Personalmente no creo que eso sea ni siquiera una pregunta”.

Los funcionarios estadounidenses no dieron a conocer qué inteligencia tienen que el causante haya sido un misil iraní, pero reconocieron la existencia de satélites y otros sensores en la región, así como la probabilidad de intercepciones de comunicaciones y otra inteligencia similar.

No hubo llamada de radio para pedir ayuda

El análisis de Estados Unidos se produjo después de que un informe preliminar de la investigación iraní publicado el jueves indicó que los pilotos nunca hicieron una llamada de auxilio y afirmaron que la aeronave estaba tratando de regresar al aeropuerto cuando el avión en llamas se estrelló. Ucrania, por su parte, comentó que consideraba el ataque de un misil como una de varias posibles teorías, a pesar de las negaciones de Irán.

El informe iraní sugiere que una emergencia repentina golpeó al Boeing 737 operado por Ukrainian International Airlines a finales del martes, cuando se estrelló, sólo minutos después de despegar del Aeropuerto Internacional Imam Jomeini en Teherán.

Sin embargo, los investigadores de la Organización de la Aviación Civil de Irán no ofrecieron ninguna explicación inmediata del desastre. Los funcionarios iraníes inicialmente culparon a un mal funcionamiento técnico por el accidente, algo que inicialmente respaldaron los funcionarios ucranianos antes de decir que no especularían en medio de una investigación en curso.

El avión de Ukrainian International Airlines despegó a las 6:12 a.m. del miércoles (hora de Teherán) después de casi una hora de retraso en el Aeropuerto Imam Khomeini, el principal aeropuerto para viajeros en Irán. Ganó altitud en dirección oeste, alcanzando casi ocho mil pies, según el informe y los datos de seguimiento de los vuelos.

Luego, algo salió mal, aunque “no se recibieron mensajes del piloto en relación con situaciones inusuales”, según el informe. En casos de emergencia, los pilotos les notifican el suceso a los controladores de tráfico aéreo para advertirles y despejar la pista para su aterrizaje de emergencia, aunque su primera prioridad es mantener la aeronave en vuelo.

Avión visto en llamas

Testigos oculares, incluyendo la tripulación de otro vuelo que pasaba por encima de él, describieron haber visto al avión envuelto en llamas antes de estrellarse a las 6:18 a.m., según el informe. Los datos de seguimiento del vuelo del avión se detuvieron antes del accidente, que ocurrió en la ciudad de Shahedshahr al noreste de la última posición reportada de la nave. Era la dirección equivocada del plan de vuelo, lo que refuerza la afirmación del informe de que los pilotos intentaron devolver el avión al aeropuerto.

El accidente causó una explosión masiva cuando el avión se estrelló contra el suelo, probablemente porque iba completamente cargado de combustible para el vuelo a Kiev, Ucrania.

El informe también confirmó que se habían recuperado las dos “cajas negras” que contienen los datos y las comunicaciones de la cabina del avión, aunque sufrieron daños y se perdieron algunas partes de su memoria. También se dice que los investigadores han descartado inicialmente que las interferencias láser o electromagnéticas hayan sido las causantes del accidente.

Advertencia de vuelo emitida por la FAA

Horas antes de que el avión se estrellara, la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) había emitido una restricción de vuelo de emergencia que prohibía a los transportistas y pilotos estadounidenses volar sobre zonas del espacio aéreo iraquí, iraní y algunos del Golfo Pérsico, advirtiendo de la “posibilidad de un error de cálculo o de identificación” de los aviones civiles debido al aumento de las tensiones políticas y militares.

Oleksiy Danilov, secretario del Consejo de Seguridad de Ucrania, le informó a los medios de comunicación ucranianos que los funcionarios tenían varias teorías de trabajo en relación con el accidente, incluyendo un ataque con misiles.

“Un ataque con un misil, posiblemente un sistema de misiles Tor, es una de las principales teorías, ya que ha aparecido información en Internet sobre elementos de un misil que se encuentran cerca del lugar del accidente”, señaló Danilov. No explicó en detalle dónde vio la información en Internet.

Los investigadores ucranianos que llegaron a Irán a principios del jueves actualmente esperan el permiso de las autoridades iraníes para examinar el lugar del accidente y buscar fragmentos de misiles, enunció Danilov.

Tor es un sistema de misiles de fabricación rusa. Rusia entregó 29 misiles Tor-M1 a Irán en 2007 como parte de un contrato de 700 millones de dólares firmado en diciembre de 2005. Irán también ha exhibido los misiles en desfiles militares.

Irán no respondió inmediatamente a los comentarios de Ucrania. Sin embargo, el general Abolfazl Shekarchi, vocero de las fuerzas armadas iraníes, negó que un misil haya impactado el avión en un comentario reportado el miércoles por la agencia semioficial de noticias Fars. Descartó la acusación como una “guerra psicológica” por parte de los grupos de oposición iraníes con base en el extranjero.

Historia de los ataques con misiles

Ucrania tiene una sombría historia de ataques con misiles, incluyendo uno en julio de 2014 que derribó un vuelo de Malaysian Airlines sobre el este de Ucrania, matando a las 298 personas a bordo.

Danilov también dijo que otras posibles causas que se están considerando incluyen un drone u otro objeto volador que se haya estrellado contra el avión, un ataque terrorista o un mal funcionamiento del motor que causó una explosión. Sin embargo, ningún grupo terrorista ha reivindicado la responsabilidad del ataque y el avión sólo tenía tres años y medio de edad.

Oleksandr Zaporozhchenko, mecánico de Ukraine International Airlines de 2016 a 2018, reveló que conocía a uno de los miembros de la tripulación del avión y que nunca había oído ninguna queja sobre la nave.

“Es uno de los aviones más fiables que existen”, argumentó Zaporozhchenko a The Associated Press.

El fabricante de los motores del avión, la empresa franco-estadounidense CFM, se negó a hacer comentarios. A los investigadores franceses de accidentes aéreos no se les ha pedido que participen en la investigación hasta ahora.

Gente de muchas naciones a bordo

El avión llevaba 167 pasajeros y nueve miembros de tripulación de varios países, incluyendo 82 iraníes, al menos 63 canadienses y 11 ucranianos, según los funcionarios. Se cree que muchos de los pasajeros eran estudiantes internacionales que asistían a universidades en Canadá; estaban regresando a Toronto a través de Kiev después de visitar a sus familias durante las vacaciones de invierno.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, declaró que planeaba llamar al presidente iraní, Hassan Rouhani, para hablar sobre el accidente y la investigación.

“Sin duda, la prioridad de Ucrania es identificar las causas del accidente”, anunció Zelenskiy. “Seguramente averiguaremos la verdad”.

El accidente se clasificó entre las peores pérdidas de vidas para los canadienses en un desastre de aviación. La bandera sobre el Parlamento en Ottawa fue bajada a media asta, y el Primer Ministro canadiense, Justin Trudeau, ha prometido llegar al fondo del desastre.

Aunque se desconoce la causa de la tragedia, el desastre podría dañar aún más la reputación de Boeing, que ha sido impactada por el furor de dos choques mortales que involucraron un modelo diferente de avión Boeing, el muy nuevo 737 Max, que ha estado en tierra por casi 10 meses. El alboroto llevó al despido del director general de la compañía el mes pasado.

Boeing extendió sus condolencias a las familias de las víctimas y concluyó que está lista para ayudar. Sin embargo, sigue sin estar claro si Irán lo permitirá en medio de las tensiones con Washington, dado que Boeing es una empresa con sede en Estados Unidos.

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