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Es poco probable que la muerte de Adelson cambie el rumbo de Las Vegas Sands

Por primera vez desde su creación en 1988, Las Vegas Sands Corp. está sin el director ejecutivo y presidente Sheldon Adelson.

La compañía revolucionó la industria del juego y la hospitalidad en Las Vegas y en el extranjero bajo el mandato de Adelson, quien falleció el lunes por la noche por complicaciones relacionadas con el tratamiento del linfoma no Hodgkin a la edad de 87 años.

No está claro qué tipo de cambios podrían surgir bajo un nuevo liderazgo, pero los observadores de la industria indican que la compañía probablemente se mantendrá fiel a sus raíces, al menos a corto plazo.

“La partida de un dinámico director general no implica necesariamente una agitación o un cambio repentino de dirección”, mencionó Alan Feldman, un distinguido miembro del International Gaming Institute de la UNLV. “De hecho, puede crear nuevas oportunidades a medida que los líderes de la empresa surgen con nuevas ideas que pueden ser perfeccionadas bajo los principios establecidos por el fundador”.

El nuevo director de la compañía

Adelson se dio de baja médica el 7 de enero y entregó las riendas de la compañía al presidente y jefe de operaciones Robert Goldstein. El ejecutivo de 65 años, ahora director general en funciones y presidente en funciones de Sands and Sands China Ltd., ha estado con la compañía por aproximadamente 25 años.

El portavoz de Sands, Ron Reese, anunció que su consejo de administración determinará el nombramiento permanente de un nuevo director ejecutivo. Se negó a revelar si la compañía llevaría a cabo una búsqueda para llenar la posición.

Varios expertos anticipan que Goldstein tomará las posiciones de liderazgo permanentemente.

“Creo que (el título de director ejecutivo en funciones) puede ser un vistazo a lo que está por venir”, dijo Josh Swissman, socio fundador de la consultora de juegos y hospitalidad The Strategy Organization.

Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors y antiguo director de relaciones gubernamentales de Sands, cree que la empresa está en “excelentes manos” con Goldstein y Patrick Dumont, vicepresidente ejecutivo y director financiero de Sands.

“Con el tiempo, es probable que le pongan su propio sello, pero no es previsible que haya cambios drásticos en las operaciones”, comentó.

Nehme E. Abouzeid, presidente del grupo consultor LaunchVegas LLC y antiguo ejecutivo de Sands, estuvo de acuerdo.

Dijo que Goldstein no sólo “sabe lo que cada unidad de negocio en la propiedad está haciendo en un momento dado, sino que también tiene un profundo conocimiento de los jugadores y las empresas de otras industrias que contribuyen al crecimiento general de los casinos”.

Se espera que el modelo operativo del que Sands fue pionero en Las Vegas continúe bajo un nuevo liderazgo.

La compañía es conocida por su enfoque centrado en las convenciones, una estrategia que ayudó a transformar Las Vegas de un lugar para pasar el fin de semana a un destino que podría hacer cantidades sustanciales de dinero de domingo a jueves, según Bo Bernhard, director ejecutivo del International Gaming Institute de la UNLV.

No pasó mucho tiempo para que otros operadores de complejos turísticos imitaran ese enfoque. Al 31 de diciembre de 2019, Las Vegas tenía casi 12 millones de pies cuadrados de espacio para convenciones y reuniones, gran parte de ellos bajo compañías de casinos y resorts, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas.

“(Adelson) reinventó el enfoque operativo de la ciudad”, mencionó Bernhard.

Las acciones

La distribución de las acciones entre los accionistas también podría cambiar.

Adelson había sido el accionista mayoritario de Sands, con casi el 57 por ciento de la propiedad. Ni la empresa ni su familia han revelado quién obtendrá el control de las acciones.

El analista de juegos de Jefferies, David Katz, mencionó que la familia Adelson (liderada por la doctora Miriam Adelson, la viuda de Sheldon Adelson y su asesora de mayor confianza) podría vender acciones o mantener la participación y permanecer en un papel de liderazgo prominente. La familia mantiene una posición a nivel ejecutivo superior ya que Dumont, el director financiero, es el yerno de Adelson.

Si se vende en total, Katz comenta que la participación sería “de alto interés” para las empresas chinas, porque Sands tiene seis propiedades en el territorio de Macao y una en Singapur. Las propiedades son responsables de aproximadamente el 90 por ciento de las ganancias de Sands antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización.

La participación también podría ser vendida en el mercado abierto, pero Katz sugirió que es un escenario poco probable.

“No obstante, esperamos que las perspectivas de recuperación y crecimiento a largo plazo sigan siendo convincentes”, agregó.

Las acciones de Sands cerraron el miércoles con una baja del 2.3 por ciento hasta los 55.30 dólares en la Bolsa de Nueva York.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia de Sheldon Adelson.

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