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Es una “pesadilla de datos” herramienta de investigación de COVID para algunos condados de Nevada

El norte y la zona rural de Nevada se enfrentan este invierno a la oleada de COVID-19 con una herramienta de investigación de enfermedades que está abrumada hasta el punto de funcionar mal, según funcionarios de salud locales.

La herramienta, NEDSS Base System, también conocido como NBS, ha demostrado ser adecuado en los últimos años, pero una inundación diaria de datos de COVID-19 ha hecho que funcione lentamente, se caiga y cierre el acceso a usuarios aleatoriamente, afirman funcionarios del Distrito de Salud del Condado Washoe y de Servicios de Salud y Humanos de Carson City (CCHHS).

La plataforma también está mal equipada para recolectar y almacenar datos críticos de investigación de enfermedades (como dónde viajó una persona infectada antes y después de dar positivo) de manera que pueda ser analizada.

Los departamentos de salud locales están usando otro software para reunir la información vital y luego ingresarla en NBS, una solución que consume mucho tiempo. CCHHS ha identificado más de dos mil 700 casos, y el Condado Washoe ha identificado más de 19 mil.

“Se convierte en una pesadilla de manejo de datos”, comentó sobre el proceso el gerente de control y prevención de enfermedades de CCHHS, Dustin Boothe.

El oficial de salud del Condado Washoe, Kevin Dick, cuya jurisdicción ha sido la más afectada por el aumento continuo de Nevada, le declaró la semana pasada al comando contra COVID-19 del estado que su departamento ha sido “obstaculizado por la falta de una buena plataforma electrónica de manejo de datos que pueda ser utilizada”.

Durante la ola de COVID-19 del verano, los funcionarios estatales anunciaron que a principios del otoño reemplazarían la NBS con una plataforma estatal que conectaría los 16 condados de Nevada por primera vez.

Los funcionarios habían planeado modificar el software de rastreo de contactos de Salesforce, adquirido por Nevada en junio por un millón de dólares, para cubrir también la investigación de enfermedades. La plataforma no cumplió con las expectativas durante las pruebas.

El estado ahora quiere expandir la plataforma de investigación de enfermedades de código abierto del Condado Clark en todo el estado, pero el cambio de los otros condados de Nevada a la plataforma EpiTrax probablemente no se producirá hasta el final del próximo verano, como muy pronto.

La investigación de enfermedades es una parte crucial de la respuesta de la salud pública a una epidemia. El proceso implica alertar a alguien que ha dado positivo en una enfermedad infecciosa, y luego entrevistarlo para determinar dónde es probable que lo haya contraído y luego lo haya propagado. Es un paso fundamental para el rastreo de contactos, que los funcionarios de Nevada afirman que es una estrategia clave para prevenir la propagación de la enfermedad.

A diferencia del software propuesto por SalesForce, EpiTrax se usará para investigar todas las enfermedades infecciosas, no sólo COVID-19. Tener una sola plataforma en todo el estado facilitará la recolección, el intercambio y el análisis de datos entre jurisdicciones.

“Requiere un clic para intercambiar información”, dijo la supervisora de vigilancia de enfermedades del Distrito de Salud de Nevada del Sur, Kimberly Hertin.

La subadministradora del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada, Julia Peek, agregó que está de acuerdo en que NBS debe ser reemplazado. Sin embargo, dijo que la plataforma actual no ha obstaculizado la respuesta de Nevada al COVID-19.

“Mientras que la información sea procesable en el condado que la usa, entonces está sirviendo a su propósito”, señaló. “Tenían acceso a los datos que necesitaban para responder localmente”.

Salesforce tambalea

A principios de junio, el gobernador Steve Sisolak anunció que Nevada ampliaría enormemente sus pruebas de COVID-19 y sus capacidades de rastreo de contactos en un nuevo marco laboral.

El estado adquirió el software de Salesforce, y firmó otro contrato de 28.4 millones de dólares con Deloitte para contratar cientos de rastreadores de contactos a tiempo completo. Los fondos de ayuda de la Ley Federal CARES pagaron por ambos contratos.

Salesforce funcionó tan bien para el rastreo de contactos, que los funcionarios del estado pronto comenzaron a hablar de expandirlo.

Si se podía utilizar una plataforma tanto para el rastreo de contactos como para la investigación de enfermedades, razonaron, entonces los trabajadores de Deloitte podrían ser rápidamente reasignados de una tarea a otra si fuera necesario.

Peek anunció a principios de septiembre que Salesforce sería la plataforma de investigación de enfermedades del estado en cuestión de semanas. Una nueva encuesta traería la estandarización de datos a la respuesta de COVID-19 de Nevada, permitiendo una mejor comprensión de las tendencias de la enfermedad que informarían los planes de reapertura del estado.

Sin embargo, el plan de Salesforce se vino abajo durante una prueba en el noreste de Nevada. Los trabajadores informaron de que tenían problemas para navegar por la herramienta mientras investigaban los casos en los condados Elko, Lander y Eureka.

“Habían dicho ‘honestamente, está causando el doble de tiempo para cada investigación,’ y ninguno de nosotros tiene el lujo del tiempo”, relató Peek.

Nevada sigue usando Salesforce como su herramienta de rastreo de contactos sin quejarse, agregó Peek. Prácticamente todos los contactos cercanos son notificados a la autocuarentena dentro de las 24 horas de que los investigadores de la enfermedad reciben su información.

“Realmente cumplieron con lo que esperábamos”, dijo Peek.

El sistema del Condado Clark

Nevada ha puesto sus esperanzas en la plataforma EpiTrax del Condado Clark.

EpiTrax es una actualización en curso de la plataforma TriSano del condado, que los funcionarios del Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD) afirman que ha demostrado ser más adecuada que NBS para manejar grandes cantidades de datos de COVID-19. Al menos otros tres estados (Kansas, Missouri y Utah) ya están usando EpiTrax en todo el estado.

“No lo estamos creando desde cero. Lo estamos creando a partir de un grupo realmente sólido de estados, que lo encontraron exitoso”, indicó Hertin, la supervisors de vigilancia de enfermedades del distrito de salud.

La plataforma TriSano existente no se expandió al resto del estado después de que Salesforce fracasara porque el SNHD ya estaba en el proceso de actualización a EpiTrax, dijo Hertin. Hubiera sido un desperdicio de recursos implementar TriSano, sólo para reemplazarlo poco tiempo después.

EpiTrax agilizará el proceso de investigación de la enfermedad COVID-19 importando directamente datos de pruebas de los principales laboratorios como Quest Diagnostics y LabCorp. La mayoría de los pacientes recibirán automáticamente los resultados de las pruebas de COVID-19 a través de un mensaje de texto.

EpiTrax está diseñado para buscar automáticamente patrones entre los nuevos casos para ayudar a identificar potenciales agrupaciones de COVID-19 y eventos de superdispersión. También puede comparar los resultados de laboratorio de los pacientes con los registros de inmunización, lo que ayuda al estado a determinar la eficacia de las vacunas COVID-19.

Y debido a que el software es de código abierto, los funcionarios del gobierno no tendrán que pagar licencias para añadir nuevos usuarios. Las actualizaciones del sistema, como la adición de preguntas de encuesta adicionales, pueden hacerse a nivel local.

El Condado Clark planea lanzar EpiTrax localmente en enero, una vez que el distrito de salud se asegure de que puede transferir sobre sus datos de investigación de enfermedades existentes de TriSano sin error.

“Requiere mucho trabajo de fondo para que cuando cerremos el sistema antiguo, el nuevo sistema esté funcionando en su lugar, y no haya ningún efecto negativo para nuestra comunidad o nuestro retraso en el trabajo de investigación de la enfermedad”, comentó Hertin.

A los funcionarios estatales les llevará meses más desarrollar la infraestructura de computación en nube necesaria para desplegar EpiTrax en todo Nevada, señala Peek. El estado también debe migrar sus datos existentes.

“En este momento, apresurarse a hacerlo no es la solución correcta”, añadió Peek. “Todavía no tenemos una línea de tiempo sobre cómo se ve eso”.

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