86°F
weather icon Clear

“Espero que se haya ido rápido”, dice amiga que encontró el cuerpo de Daniel Halseth

Daniel Halseth transmitió su vida al mundo en las redes sociales.

Las fotos de la hija menor de este hombre de 45 años, Sierra, y sus detalladas publicaciones personales llenan su página de Facebook. En Twitter, un servicio automatizado sigue enviando alguna que otra cita inspiradora a sus más de 13 mil seguidores.

Seis días antes de que se encontrara su cuerpo gravemente quemado el 9 de abril en el garaje de su casa, situada en una tranquila calle sin salida del noroeste de Las Vegas, Halseth publicó un video borroso de Sierra de cuando era pequeña. En el clip, le pide que salude a la cámara. La niña, envuelta en una toalla rosa brillante, dice: “Hola”, con los ojos muy abiertos, aparentemente de mala gana.

Halseth murió a causa de “lesiones por arma blanca”, según la oficina forense del Condado Clark. Su muerte fue declarada homicidio. Se encontraron herramientas eléctricas recién compradas y cubiertas de sangre esparcidas por la casa, según los registros.

Sierra, que ahora tiene 16 años, se enfrenta a un cargo de asesinato en relación con la muerte de su padre, junto con su novio, Aaron Guerrero, de 18 años. Los registros indican que empezaron a salir en junio, pero después de que los padres de los adolescentes se enteraran en diciembre de que planeaban irse juntos a Los Ángeles, se les impidió verse.

La pareja fue detenida en Salt Lake City, después de que la policía informara que huyeron de Las Vegas en el coche de Halseth. Fueron extraditados a Nevada y fichados en el Centro de Detención del Condado Clark el jueves, según registros de la cárcel.

“A través de tanta adversidad, dolor, en formas que no puedo compartir, has llegado a ser tan hermosa y encantadora que me hace feliz llamarte hija”, escribió Halseth, el ex marido de la ex senadora estatal de Nevada, Elizabeth Halselth, en una publicación de Facebook del 16 de diciembre, celebrando el cumpleaños 16 de Sierra.

Los registros judiciales muestran que Sierra y sus dos hermanos mayores, un hermano de 17 años y una hermana de 18, estaban en el centro de una amarga batalla por la custodia entre Halseth y la madre de Sierra, ahora Elizabeth Helgelien después de volver a casarse. A Helgelien se le concedió la custodia principal después de que Halseth solicitara el divorcio en 2011, pero la ex pareja comenzó a disputar el acuerdo de custodia el año pasado.

En agosto, se ordenó a Halseth que devolviera a Sierra a la custodia de su madre después de que un juez determinara que él había violado su acuerdo, según los registros. Menos de una semana antes de la orden, Halseth presentó una petición para modificar el acuerdo de custodia y “para abordar la intervención de CPS (Child Protective Services)”, pero no hay más información disponible en los registros judiciales. Una portavoz de CPS se negó a revelar al Las Vegas Review-Journal los posibles registros relacionados con Sierra, alegando confidencialidad.

Pese a las cariñosas publicaciones de Facebook, Peggy Newman, amiga y casera de Halseth, sabía que éste tenía problemas con Sierra, según le declaró al Review-Journal.

Pero nunca esperó la espeluznante escena que descubrió cuando la madre de Halseth pidió a Newman que revisara cómo estaba su hijo la mañana del 9 de abril.

“Espero que se haya ido rápido”, dijo Newman sobre la muerte de Halseth.

Una escena sangrienta

En las horas previas al amanecer del 8 de abril, el novio de Sierra se escapó de casa.

Durante las horas siguientes, él y Sierra compraron una sierra circular, hojas de sierra, cloro, líquido para encendedores, guantes desechables y paños de limpieza en tiendas cercanas a la casa de Halseth, según los documentos de la detención.

Cientos de dólares también fueron retirados de una cuenta bancaria conjunta ese día que Bogdana Halseth (la segunda ex esposa de Halseth, casada con él durante siete años antes de un divorcio en 2019) todavía compartía con él.

“Sabiendo que esto no era una acción típicamente hecha por Daniel, Bogdana (envió un mensaje de texto) a Daniel en vano”, escribieron los investigadores en el informe. “Bogdana intentó llamar a Daniel para volver a no recibir respuesta”.

A continuación, la madre de Halseth intentó ponerse en contacto con su hijo. Como no respondió, llamó a Sierra, que le dijo a su abuela que el teléfono de su padre estaba averiado.

A las 10 de la mañana del día siguiente, seguía sin haber noticias de Halseth. Su madre volvió a llamar a Sierra, “exigiendo hablar con Daniel”, pero la joven afirmó que estaba bañándose, según los registros. Cuando su abuela amenazó con llamar a la policía, Sierra colgó.

Menos de 20 minutos después, las imágenes de vigilancia captaron un Nissan Altima que coincidía con la descripción del coche de Daniel Halseth abandonando la zona, según los registros.

En ese momento, la madre de Halseth llamó a Newman para pedirle que se pasara por allí. Newman accedió, pero no pudo llegar a la casa hasta horas más tarde, y esperó en la entrada de Halseth a que llegara un amigo, dijo al Review-Journal. Tenía miedo de entrar sola.

Juntas, Newman y la amiga entraron por la puerta principal de Halseth, que no estaba cerrada. Dentro, el salón olía a humo. Una gran área se había quemado, dijo.

Revisaron todas las habitaciones del piso superior y buscaron señales de vida. Encontraron los restos carbonizados de Halseth junto a la puerta del garaje.

“Espero que no haya visto a su hija haciéndole daño”, dijo más tarde Newman sobre el descubrimiento, tras conocer la detención de Sierra. “Sé que quería mucho a sus tres hijos”.

La policía encontró dos “navajas plegables” en el fregadero de la cocina, junto con una sierra circular sobre la mesa y una motosierra en el salón.

Una “triste historia”

Halseth fue noticia mucho antes de su espantosa muerte, cuando fue detenido en octubre de 2011 en vísperas de su primer divorcio, tras una disputa con Helgelien. Se declaró culpable un año después de los cargos de delito menor de coacción y agresión y fue condenado a seis meses de libertad condicional y a clases de control de la ira.

En los expedientes de divorcio, la pareja discutió sobre los pagos de manutención de los hijos de Halseth y las publicaciones en las redes sociales, que según Helgelien iban dirigidas a ella. Halseth trató de impedir que Helgelien se mudara a Alaska con sus tres hijos para estar con un novio en ese momento, identificado en los documentos judiciales solo como “Sr. Helgelien”.

Helgelien renunció a su escaño en el Senado estatal en febrero de 2012, una medida que los miembros del Caucus Republicano del Senado referenciaron en una carta en ese momento, considerándola una decisión para “centrarse en el mantenimiento de sus hijos pequeños”.

Halseth calificó la situación de “historia triste” en un correo electrónico de 2012 al Review-Journal.

“Junto con esto la capacidad de limpiar mi nombre de cualquier mal hecho provocado vengativamente, rezo por la paz y para que esto sea pronto una vieja noticia y todo el mundo pueda seguir adelante con este horrible dolor”, escribió.

Los intentos de contactar con Helgelien para este artículo fueron infructuosos.

“Todo sobre sus hijos”

Halseth nació en Estacada, Oregón, a unas 28 millas al sureste de Portland, según un obituario en línea. Procedía de una larga estirpe de habitantes de Oregón, comentó su tía, Diane Wendt, y señaló que su padre, Wendell Halseth, y su familia fueron algunos de los primeros colonos del estado.

Se licenció en música en la Western Oregon State University, donde se le conocía como “Drummer Dan”, y obtuvo un máster en negocios en la Corbin University de Salem, la capital del estado.

Helgelien también era de Oregón, criada con sus cuatro hermanos por su madre en Salem. Ella y Halseth se mudaron a Las Vegas en 2006, cuando la economía estaba en la cola de un boom histórico. Ella ganó su primera campaña para un cargo público cuatro años más tarde, a pesar de ser una persona de fuera, según informó entonces el Review-Journal.

En su página de Pinterest, repleta de afirmaciones y más citas inspiradoras, Halseth escribió que le gustaba lo fitness, la música y “marcar la diferencia”.

“Buscando cosas que me inspiren, a la vez que comparto cosas que levanten a otros”, se lee todavía en su biografía. “La caballerosidad no ha muerto”.

Halseth compartía su fotografía personal en Facebook e Instagram, incluyendo fotos de paisajes de todo el valle de Las Vegas. Con frecuencia publicaba actualizaciones en video, incluyendo vistazos a su gato, Orange. Viajaba con frecuencia, y compartió fotos de Oakland, Boston y Providence, Rhode Island, pocas semanas antes de su muerte.

Su página de Facebook también documentaba sus creencias políticas, incluyendo numerosas publicaciones en apoyo del entonces presidente Donald Trump antes de las elecciones del año pasado. Helgelien, una cristiana conservadora, ganó su escaño en el Senado estatal como republicana.

Siempre se podía encontrar a Halseth tomando fotos en eventos y fiestas, recuerda Wariner. Quería capturar los recuerdos.

“Tenía una sonrisa que se extendía de mejilla a mejilla y le encantaba ayudar a la gente”, agregó Wariner.

El obituario en línea de Halseth, que señalaba que “murió repentinamente” en Las Vegas, destacaba su “sonrisa sincera” y el dicho por el que se regía: “detente siempre y huele las rosas”.

En ella se señalaba que le sobreviven “dos cariñosos hijos”, sin mencionar a Sierra.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
THE LATEST
La biblioteca llega al transporte público

“Nuestra misión es conectarnos con el público, donde sea que estén, y permitirles disfrutar de la colección digital de la biblioteca”, comentó el director ejecutivo del Distrito de Bibliotecas de Las Vegas-Condado Clark, Kelvin Watson, durante una conferencia de prensa para presentar una asociación especial con la Comisión Regional de Transporte del Sur de Nevada (RTC, por sus siglas en inglés).

Ampliación de las visas H-2

Las visas de trabajo y su ampliación han generado preocupación entre la comunidad defensora de los migrantes, ya que, argumentan, favorece la explotación de los empleados y aumenta el tráfico humano.

Fabricante de latas invertirá 290 mdd en planta de North Las Vegas

Una empresa de Colorado que fabrica latas de aluminio para bebidas, se propuso construir una planta en más de 70 acres en Apex Industrial Park, una empresa destacable en una zona que ha visto poco desarrollo en los últimos años.

Costco limita las compras de algunos artículos para el hogar

Un empeoramiento de la situación de las cadenas de suministro está provocando que Costco anuncie límites en la compra de algunos productos esenciales para el hogar, incluyendo papel higiénico, toallas de papel, algunos productos para agua y artículos de limpieza.

Proyecciones sombrías para el futuro del Río Colorado

Según las proyecciones del nivel de agua publicadas esta semana, en los próximos años podrían producirse mayores recortes en la asignación de agua del Río Colorado a Nevada.