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Estados Unidos reanudará política para que solicitantes de asilo esperen en México

SAN DIEGO.- Los migrantes que busquen ingresar a Estados Unidos nuevamente tendrán que quedarse en México mientras esperan audiencias de inmigración, ya que el gobierno de Biden anunció a regañadientes planes el jueves para restablecer la política de la era Trump y acordó las condiciones de México para reanudarla.

El resurgimiento de la política de “Permanecer en México” se produce incluso cuando la administración Biden maniobra para ponerle fin de una manera que sobreviva al escrutinio legal. El presidente Joe Biden descartó la política, pero una demanda de Texas y Missouri lo obligó a volver a ponerla en vigencia, sujeto a la aceptación de México.

El secretario de Relaciones Exteriores de México dijo que a la luz de las concesiones de Estados Unidos, México permitirá retornos, que se espera que comiencen la próxima semana, “por razones humanitarias y para estadías temporales”.

Las condiciones de México incluyen vacunas contra COVID-19 para migrantes, más protección en ciudades fronterizas mexicanas peligrosas, mejor acceso a abogados y resolución más rápida de casos.

Cerca de 70,000 solicitantes de asilo han estado sujetos a la política, que el entonces presidente Donald Trump introdujo en enero de 2019 y que Biden suspendió en su primer día en el cargo.

Los cruces fronterizos ilegales cayeron drásticamente después de que México, que enfrentaba la amenaza de Trump de aplicar aranceles más altos, accedió en 2019 a la rápida expansión de la política. Los solicitantes de asilo fueron víctimas de una gran violencia mientras esperaban en México y enfrentaron una serie de obstáculos legales, como el acceso a abogados e información del caso.

Se espera que los migrantes sean devueltos a partir del lunes en una ciudad fronteriza, que no ha sido identificada. Eventualmente se realizará en siete ubicaciones: San Diego y Calexico en California; Nogales, Arizona; y las ciudades fronterizas de Texas de Brownsville, Eagle Pass, El Paso y Laredo.

El Departamento de Seguridad Nacional dijo el jueves que estaba actuando para cumplir con una orden judicial, pero que el secretario Alejandro Mayorkas cree que la política “tiene fallas endémicas, impuso costos humanos injustificables, retiró recursos y personal de otros esfuerzos prioritarios y no logró abordar la raíz que causa la migración irregular”.

“Profundamente defectuoso”, dijo el jueves la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, al describir la política. “Estamos trabajando para implementar bajo la orden judicial”, dijo.

Los anuncios duales siguen a intensas discusiones entre Estados Unidos y México después de que el juez de distrito de Estados Unidos, Matthew Kacsmaryk, designado por Trump en Amarillo, Texas, ordenó que se restableciera la política, sujeto a la participación de México.

La nueva iteración de la política, descrita en una sesión informativa para reporteros y una presentación judicial el jueves, promete importantes adiciones y cambios que México exigió.

Todos los migrantes sujetos a la política serán vacunados contra COVID-19. Los adultos recibirán la vacuna Johnson & Johnson, que solo requiere una inyección. Los niños que son elegibles, según las pautas de EE.UU., recibirán la vacuna Pfizer, con segundas inyecciones cuando vengan al país para sus primeras audiencias.

Estados Unidos intentará completar los casos dentro de 180 días, una respuesta a las preocupaciones de México de que languidecerán. El Departamento de Justicia está asignando 22 jueces de inmigración para trabajar exclusivamente en estos casos.

Las autoridades estadounidenses preguntarán a los migrantes si temen ser devueltos a México en lugar de depender de ellos para plantear sus preocupaciones de forma espontánea. Si los migrantes expresan temor, serán examinados y tendrán 24 horas para encontrar un abogado o representante.

La administración Biden dice estar trabajando para garantizar la seguridad de los migrantes cuando viajan hacia y desde la corte, incluso dentro de México. Algunos migrantes que regresaron de Eagle Pass, Laredo y Brownsville, donde las ciudades fronterizas mexicanas son especialmente peligrosas, serán trasladados a lugares más dentro de México.

La política se aplicará a los migrantes de países del hemisferio occidental, excepto a los mexicanos, que están exentos. Los funcionarios estadounidenses no han dicho cuántos se procesarán diariamente. La administración ha mantenido otra política de la era Trump que le permite devolver a los centroamericanos a México con el argumento de prevenir la propagación del COVID-19.

Los migrantes tendrán la oportunidad de reunirse con abogados antes de cada audiencia. El Departamento de Estado está trabajando con México en ubicaciones para acceso telefónico y por video a abogados en EE.UU.

Los cambios reflejan muchas condiciones que México presentó la semana pasada.

Las personas “vulnerables” estarán exentas, incluidos los niños no acompañados, las mujeres embarazadas, las personas con enfermedades físicas o mentales, las personas mayores, los indígenas y los miembros de la comunidad LGBTQ.

“El gobierno mexicano reafirma su compromiso con los derechos de los migrantes, así como con la migración segura, ordenada y regulada”, dijo el jueves el secretario de Relaciones Exteriores de México en un comunicado en el que confirmó que el país aceptaba los cambios y adiciones de la administración Biden.

Blas Nuñez-Neto, subsecretario interino de seguridad nacional para políticas fronterizas y migratorias, dijo en el expediente judicial que la administración comparte las preocupaciones de México.

México también está buscando dinero de EE.UU. para refugios y otras organizaciones para incrementar el apoyo a los migrantes que esperan en su territorio.

Muchos grupos de asistencia legal con sede en EE.UU., que han representado a solicitantes de asilo que esperan en México, dicen que ya no aceptarán casos de este tipo, lo que genera dudas sobre cómo EE.UU. puede satisfacer la insistencia de México en un mejor acceso a un abogado. Los funcionarios de la administración dicen que creen que hay suficientes otros abogados que representarán a los solicitantes de asilo enviados de regreso a México.

Muchos defensores de la inmigración dicen que la política no tiene remedio.

“La política ‘Permanecer en México’ fue un desastre humanitario cuando se implementó por primera vez, y está condenada a volver a serlo”, dijo Eleanor Acer, directora de protección de refugiados de Human Rights First, que documentó la violencia contra los solicitantes de asilo mientras estaban esperando en México.

La agencia de la ONU para los refugiados renovó las preocupaciones de larga data sobre la seguridad y los derechos de los migrantes.

“Los ajustes anunciados a la política no son suficientes para abordar estas preocupaciones fundamentales”, dijo el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados en un comunicado.

El fiscal general de Texas, Ken Paxton, calificó la restauración de la política como una “gran victoria” para el estado.

“Continuaré luchando para restaurar la seguridad y el orden a lo largo de nuestra frontera sur, asegurándome de que este programa esencial se implemente en pleno cumplimiento de la orden de la corte”, dijo.

Mark Morgan, el comisionado interino de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos bajo Trump, calificó muchos cambios como ‘cosméticos’ y dijo que la nueva política refleja lo que estaba en marcha. Como firme defensor de la política, dio la bienvenida a los planes para restablecerla, pero quiere ver cómo se implementa y agregó: “La prueba está en el pudín”.

*La periodista de Associated Press, Darlene Superville en Washington y Acacia Coronado de Report for America / Associated Press en Austin, Texas, contribuyeron a este informe.

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