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Estados Unidos retiró el caso contra Salvador Cienfuegos

WASHINGTON – El Departamento de Justicia de Estados Unidos está abandonando el caso de tráfico de drogas y lavado de dinero contra el exsecretario de Defensa mexicano, general Salvador Cienfuegos, dijo el martes 17 de noviembre el fiscal general William Barr.

Barr dijo que el departamento abandonaría su caso para que Cienfuegos “pueda ser investigado y, si corresponde, acusado, según la ley mexicana”. Cienfuegos, quien fue acusado en un tribunal federal en Brooklyn, fue arrestado en Los Ángeles el mes pasado.

Cienfuegos, quien dirigió el ejército de México durante seis años bajo el ex presidente Enrique Peña Nieto, fue el exfuncionario del gabinete de más alto rango arrestado desde que el alto funcionario de seguridad mexicano Genaro García Luna fue arrestado en Texas en 2019.

Cienfuegos fue acusado formalmente por un gran jurado federal en Nueva York en 2019 y acusado de conspirar para participar en un esquema internacional de distribución de drogas y lavado de dinero. Los fiscales alegaron que ayudó al cartel H-2 a contrabandear miles de kilos de cocaína, heroína, metanfetamina y marihuana mientras era secretario de Defensa de 2012 a 2018.

Los fiscales dijeron que los mensajes interceptados mostraban que Cienfuegos trabajaba para garantizar que los militares no tomaran medidas contra el cartel y que se iniciaran operaciones contra rivales a cambio de sobornos. También fue acusado de presentar a los líderes del cártel a otros funcionarios mexicanos corruptos.

En documentos judiciales el mes pasado, los fiscales estadounidenses habían argumentado que Cienfuegos era un riesgo de fuga significativo y dijeron que “probablemente buscaría aprovechar sus conexiones con miembros de alto nivel del Cartel H-2 en México, así como ex funcionarios gubernamentales corruptos de alto nivel, para ayudarlo a huir de las fuerzas del orden de los Estados Unidos y albergarlo en México “. Si hubiera sido declarado culpable de los cargos en los Estados Unidos, se habría enfrentado al menos a 10 años en una prisión federal.

Bajo Cienfuegos, el ejército mexicano fue acusado de frecuentes abusos contra los derechos humanos, pero eso fue cierto tanto para sus predecesores como para su sucesor en el cargo. El peor escándalo en el mandato de Cienfuegos involucró la matanza de sospechosos por parte del ejército en 2014 en un almacén de granos.

La masacre de junio de 2014 involucró a soldados que mataron a 22 sospechosos en el almacén en la ciudad de Tlatlaya. Mientras que algunos murieron en un tiroteo inicial con la patrulla del ejército, en el que un soldado resultó herido, una investigación de derechos humanos mostró más tarde que al menos ocho y quizás hasta una docena de sospechosos fueron ejecutados después de que se rindieran.

Barr dijo en una declaración conjunta con el fiscal general mexicano Alejandro Gertz Manero que el Departamento de Justicia de Estados Unidos había tomado la decisión de abandonar el caso estadounidense en reconocimiento “de la sólida asociación de aplicación de la ley entre México y Estados Unidos, y con el interés de demostrar nuestro frente único contra todas las formas de criminalidad “.

El Departamento de Justicia dijo que ha proporcionado a México las pruebas recopiladas en el caso.

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