Estatua de MLK en North Las Vegas atrae mítines

El tráfico se amplió por la intersección del Bulevar Martin Luther King y la Avenida Carey cuando Walter “Mista” Kinchen se acercó en su silla de ruedas roja motorizada. Se detuvo para mirar hacia arriba a la estatua de 12 pies del asesinado líder de los derechos civiles.

“Esta calle nos separaba de los blancos”, describió el residente del histórico oeste de Las Vegas desde atrás de sus gafas de sol de color rubí. “Les digo a todos los que vienen a Las Vegas que hay una estatua de Martin Luther King aquí. Representa que pedimos algo y nos lo dieron”.

La estatua de bronce de 5 toneladas, presentada el 20 de enero de 2001, por Martin Luther King III y la escultora Tina Allen, se ha convertido en mucho más que un punto focal en los últimos años.

El monumento se ha convertido en el centro de protestas, mítines y manifestaciones, desatadas recientemente por el uso de la fuerza por parte de la policía. Para algunos, es un lugar para detenerse y reflexionar, ofreciendo un respiro a la persona sin hogar ocasional.

El miércoles, un grupo se reunirá en la estatua a las 6 p.m. para conmemorar el 50 aniversario del asesinato de King.(Las Vegas Review-Journal)

Manteniendo vivo el sueño

“La comunidad se unirá para celebrar la vida y el legado del Dr. King en términos de asegurarse de que ‘el sueño’ aún esté vivo”, declaró el comisionado del Condado de Clark: Lawrence Weekly, quien representa el distrito en el que se encuentra la estatua. “Y aún estamos progresando”.

A lo largo de los años, mencionó Weekly, la estatua ha tenido que someterse a reparaciones importantes, específicamente a la fuente de agua en su base, que fue removida para conservar el agua.

En un reciente lunes por la mañana, Kinchen miró el césped que rodeaba la estatua, cubierto de carritos de compras, montones de ropa y latas de Pepsi vacías y sacudió la cabeza.

Weekly reconoció que algunos transeúntes, como Kinchen, también toman nota de la zona circundante.

“¡Se ha convertido en un tiradero de basura!”, expresó Weekly, agregando que periódicamente, voluntarios del Centro para Personas Mayores Martin Luther King Jr. ayudan a limpiar los escombros.

Real Property Management también visita y brinda mantenimiento a la estatua dos veces por semana, destacó un portavoz del condado de Clark.

Develamiento del monumento

Semanalmente estuvo allí ese soleado sábado de 2001, cuando las autoridades quitaron el velo morado y dejaron al descubierto la estatua. Se afirma que Allen tenía acceso íntimo a la familia King para inspirarse en la obra.

“Fue algo que detuvo el tráfico”, describió. “Incluso en el siglo XXI, estamos marchando, peleando, llorando, muriendo y empujando hacia la prosperidad en este país”.

En la estatua, las manos de King sostienen la Constitución de EE. UU., La Biblia y el mundo.

“Él te muestra el mundo como diciendo: ‘Lo he dado todo, ahora depende de ti, trata el mundo suavemente, recuerda que lo que haces nos afecta a todos’”, detalló Allen, quien murió en 2008, el día de la inauguración.

Harvey Munford, un asambleísta de 2005 a 2015, también asistió a la ceremonia.

Munford comenzó como maestro para el Distrito Escolar del Condado de Clark en 1966. Sirvió como mentor para hombres y mujeres jóvenes negros en un momento en que las tensiones raciales eran altas.

Después de que King fuera asesinado, llevaron cierto resentimiento hacia los blancos, puntualizó.

“Este fue un acto de violencia de un individuo”, les explicó Munford. “No lo desquites con toda la población”.

La estatua de King es una influencia estimulante y motivadora, declaró él.

“Necesitamos eso”, dijo. “Especialmente para los jóvenes que se acercan, cuando pasan cerca es una especie de faro, como una luz, una luz brillante, como una Estrella del Norte”.

Dos años de planificación

El plan para la estatua y la plaza nació después de que Yvonne Atkinson Gates, predecesora de Weekly en la comisión, lo señalara a la atención de sus electores.

Atkinson Gates, quien creció a una milla o dos de la estatua, mencionó que era una forma de levantar y embellecer esa parte de la comunidad. La viuda de King, Coretta Scott King, había aprobado la réplica, señaló.

Fue la culminación de más de dos años de planificación, erigida en un terreno donado por Chic Hecht, ex senador y embajador de Estados Unidos en las Bahamas. La estatua costó $338 mil, reportó un vocero del condado, y Atkinson Gates comentó que la mayor parte del dinero provenía de subvenciones federales.

“Era gente de todos los colores”, agregó sobre el día de la inauguración. “Tuvimos la oportunidad de tener una mezcla de nuestra comunidad y celebrar algo muy agradable y significativo para honrar a un hombre que había proporcionado tanto”.

Recientemente, ella visitó desde Colorado y vio a muchas personas sentadas junto a la estatua, usándola como un lugar para la meditación y la relajación. Pero el problema de las personas sin hogar han empeorado en ese distrito y en el área donde se encuentra la estatua, indicó.

“Él (el Rey) hubiera querido que las personas en el poder se unieran para resolver un problema, porque la falta de vivienda no es un problema afroamericano”, detalló. “La falta de vivienda no tiene límites de color”.

La visión del artista

Capturar el parecido de una leyenda como King es una hazaña importante, incluso para una mujer que hizo su objetivo representar imágenes de íconos afroamericanos, como Alex Haley, Sojourner Truth y George Washington Carver.

La hija menor de Tina Allen, Tara, agregó que su madre hizo todo lo posible para entender a sus sujetos. Esculpió la arcilla, que luego fue moldeada en la estatua de bronce de King, hasta que sintió que se volvió casi humana.

Tara Allen destacó que era “doblemente difícil” para su madre, una mujer afroamericana, forjar una carrera como artista.

“Y para ella esculpir a alguien como Martin Luther King Jr., que en muchos aspectos es el pináculo del carácter humano, simplemente no era mejor que eso”, dijo.

La misión de Tina Allen era inmortalizar a los afroamericanos y hacerlos representar de la misma manera a través de las artes visuales, indicó su hija.

Una cita de su madre se ha quedado con ella: “Quiero que los niños afroamericanos digan: ‘La grandeza viene de personas que se parecen a mí’”.

 

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