Estudiantes de investigación del CSN buscan nuevos antibióticos

¡Saludos desde el Colegio del Sur de Nevada!

Es un error común pensar que los profesores de los colegios comunitarios no llevan acabo investigaciones científicas o sobre otros temas importantes. Por ésta forma de pensar surge otro error común; pensar que los estudiantes de los colegios comunitarios no tienen oportunidades de participar en proyectos de investigación.

Hoy les digo que estos son mitos. Es verdad que los profesores universitarios enseñan tres cursos cada semestre y que se espera que lleven a cabo algún tipo de investigación, mientras que los profesores de colegios comunitarios enseñan cinco cursos y se espera que se enfoquen en la enseñanza. Sin embargo, también es verdad que muchos de los profesores de colegios comunitarios llevan a cabo investigaciones vitales en una gran variedad de áreas.

La profesora de biología del CSN, Deborah Harbour, y sus estudiantes, son un ejemplo de esto.

Harbour, quien ha comenzado su octavo año en el CSN, enseña clases de microbiología. Ella es miembro de la facultad del programa de honores y es una experta en biología del control de enfermedades.

Muchos de sus estudiantes frecuentemente participan, en incluso dirigen, sus propios proyectos de investigación. Estos proyectos de investigación incluyen tanto trabajo de campo como trabajo de laboratorio.

Un aspecto importante de algunas de las investigaciones está relacionado con lo que expertos llaman la crisis de antibióticos. De acuerdo al Instituto Nacional de la Salud y a muchos otros más, muchos de los antibióticos que se utilizan comúnmente hoy día están perdiendo su efectividad debido a que los agentes patógenos están desarrollando resistencias a ellos. Esto hace que sea vital el desarrollo de nuevos antibióticos.

Algunos de los estudiantes de Harbour están ayudando a hacer justamente esto. Por medio de una relación informal con la nacionalmente reconocida Iniciativa del Pequeño Mundo, un proyecto de los estudiantes de la Universidad de Yale, se están buscando antibióticos naturales, aquí en el Sur de Nevada.

“La meta es encontrar antibióticos nuevos que podamos utilizar”, explicó Harbour.

La Iniciativa del Pequeño Mundo utiliza los esfuerzos de estudiantes de colegios a lo largo del país para recolectar nuevos antibióticos potenciales, típicamente de la tierra. Alrededor del 75 por ciento de los antibióticos que utilizamos hoy se originan de la bacteria que está en la tierra.

Harbour y sus estudiantes están siguiendo los protocolos científicos de la iniciativa y también están compartiendo la información que han encontrado. “Esto es lo que hacemos los científicos”, dijo ella. “Compartimos”.

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