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Estudiantes de la UNLV cuestionan las cuotas de las instalaciones cuando son pocos los que van al campus

La UNLV rebajó 50 dólares en la tarifa de las instalaciones para compensar el acceso limitado a algunos servicios debido al COVID-19, pero algunos estudiantes opinan que el descuento no es suficiente.

La universidad, que está dando principalmente clases en línea durante la pandemia de COVID-19, redujo la tarifa de las instalaciones de vida estudiantil de 223 a 173 dólares por semestre para el año escolar. Todos los estudiantes inscritos en cuatro o más cursos deben pagarla.

Pero muchos de los aproximadamente 30 mil estudiantes de la universidad que se inscriben en las clases a distancia no utilizan las instalaciones del campus centradas en los estudiantes, y aquellos que están tomando clases en el campus tienen acceso limitado a instalaciones como el edificio de la unión de estudiantes y el centro de recreación, que cuentan con servicios y horas limitadas o están cerrados.

Eso hace que los estudiantes experimenten “mucha frustración y ansiedad con las cuotas”, declaró el viernes el presidente del cuerpo estudiantil, Joshua Padilla.

Los funcionarios de la UNLV afirman que la universidad sigue ofreciendo programas y servicios para los estudiantes, aunque muchos son en formato virtual.

“Es justo reconocer que entendemos que los estudiantes tienen un estrés financiero significativo en este momento”, dijo Juanita Fain, vicepresidenta de asuntos estudiantiles de la UNLV, sobre la reducción de las cuotas.

La universidad, que comenzó su semestre de otoño el 24 de agosto, está llevando a cabo cerca del 80 por ciento de sus clases a distancia.

También está eximiendo del pago de una cuota de 34 dólares por crédito en los cursos de educación a distancia si una clase que originalmente estaba planeada para ser presencial fue cambiada a un formato remoto debido a la pandemia.

Diferentes enfoques

Otros colegios y universidades de Nevada están tomando caminos diferentes con tarifas similares.

La Universidad de Nevada, Reno no redujo o eximió de las tasas obligatorias de servicios a los estudiantes debido al brote de COVID-19 en el estado, declaró una vocera.

Sin embargo, College of Southern Nevada (CSN) renunció a una cuota de operación y mantenimiento de la unión estudiantil de un dólar por crédito el semestre de otoño, aunque sus tres uniones estudiantiles siguen abiertas.

“La mayoría de nuestras clases estarán en línea este semestre, por lo que no esperamos que los sindicatos de estudiantes se utilicen mucho”, escribió el presidente de CSN, Federico Zaragoza, sobre la exención de la cuota, que se espera que cueste a la universidad unos 250 mil dólares, en un correo electrónico enviado a los estudiantes el 14 de agosto.

Pero la universidad, que tiene alrededor de 27 mil estudiantes en tres campus principales en el Valle de Las Vegas, dejó intacta una cuota de ocho dólares por crédito para el sindicato de estudiantes, que se destina a los bonos de tres nuevos edificios del sindicato de estudiantes (uno para cada uno de sus campus) que se inauguraron en agosto de 2019. El proyecto costó alrededor de 81 millones de dólares.

La Nevada State College en Henderson, que cuenta con más de cinco mil 500 estudiantes, no cobra una cuota por las instalaciones estudiantiles y, por lo tanto, no tiene ninguna reducción de cuotas para el semestre de otoño, comentaron los funcionarios de la universidad.

Aunque los estudiantes de Nevada pueden estar recibiendo algún tipo de reducción de la cuota a nivel escolar, es probable que se enfrenten a una mayor carga financiera. Esto se debe a que la Junta de Regentes del Sistema de Educación Superior de Nevada (NSHE, por su sigla en inglés) implementó un nuevo recargo temporal a los estudiantes este año escolar para compensar los recortes presupuestarios causados por el brote de COVID-19.

La cuota oscila entre tres y ocho dólares por crédito, por lo que puede superar los 100 dólares para un estudiante a tiempo completo que tome un mínimo de 12 créditos, el equivalente a varias clases.

Padilla, el presidente del cuerpo estudiantil de la UNLV, agregó que entre las cuotas obligatorias de la universidad y las cuotas de todo el sistema, ha estado escuchando a muchos estudiantes que están molestos por tener que pagar por “recursos y cosas a las que no tenemos acceso total”.

La estudiante de segundo año de UNLV, Leah Mazzola de 19 años, que estudia administración de la hospitalidad, es una de ellas. Declaró el viernes que piensa que es ridículo tener que pagar la cuota cuando instalaciones como el centro de recreación estudiantil están cerradas.

“Quitar 50 dólares de descuento… no fue realmente el mayor negocio de la historia”, aseveró.

Los estudiantes comenzarán a recibir un poco más de dinero el martes, cuando los servicios recreativos del campus de la UNLV comiencen a reabrir en fases. Ha estado ofreciendo recolecciones en las aceras para la renta de equipos de exterior y servicios de tienda de bicicletas desde el 10 de agosto.

El sindicato de estudiantes de la universidad reabrió cuando se reanudaron las clases, aunque con entradas y horarios limitados, de 7:30 a.m. a 6 p.m. de lunes a viernes.

Educación a distancia forzada

Pero Mazzola, una estudiante que viaja diariamente, no ha estado en el campus desde la primavera y está tomando todas sus clases a distancia este semestre, por lo que no espera poder aprovechar ninguna de las dos instalaciones.

Originalmente tenía una clase en otoño, un laboratorio de ciencias, que se reunía en el campus una vez a la semana, pero dijo que la dejó porque se sentía insegura al ir a la UNLV después de que se reportaran casos de COVID-19 poco después de que comenzara el semestre. Ocho casos, consistentes en siete estudiantes y un empleado, han sido reportados durante el semestre de otoño, según el sitio web de seguimiento de casos de la universidad.

Mazzola cree que la colegiatura también debería reducirse a la luz del hecho de que ella fue esencialmente forzada a una educación a distancia.

“Realmente te estás enseñando a ti misma en este momento”, aseveró.

La cuota de las instalaciones de la vida estudiantil de la UNLV fue creada en 2010 “con un amplio respaldo estudiantil” y apoya al sindicato de estudiantes y al Centro de Recreación y Bienestar Estudiantil, según el sitio web de la universidad. Específicamente, ayuda a pagar las fianzas de las instalaciones, la gestión de las mismas, el mantenimiento de los edificios y la sustitución de los equipos y la participación y actividades de los estudiantes, según el sitio web de la UNLV.

“Más importante aún, cubre un número significativo de puestos de personal tanto en esas áreas como en la programación”, le informó Fain al Review-Journal.

Los honorarios cubren mucho más que los costos de las instalaciones, agregó Fain.

“Realmente creo que el nombre de esa tarifa es un nombre equivocado”, señaló.

El nuevo recargo temporal aprobado en abril por la Junta de Regentes del NSHE, junto con otras medidas de reducción de presupuesto, también está planteando preocupaciones adicionales.

El recargo, que llegó sólo unos meses después de que los regentes aprobaran docenas de aumentos de honorarios, varía según la institución. En UNLV y UNR, el recargo es de seis dólares por crédito para los estudiantes universitarios y ocho dólares por crédito para los estudiantes de posgrado. Los estudiantes de Nevada State College pagan cinco dólares por crédito, mientras que los estudiantes de los colegios comunitarios pagan tres por crédito.

Una petición de Change.org que comenzó hace un mes, titulada “Petición para eliminar el recargo de COVID-19 por crédito de la UNLV”, es una medida del descontento con la acción. Hasta el viernes, dos mil 335 personas la habían firmado.

Mazzola declaró que se enteró del recargo a principios de agosto, más o menos a la hora de pagar la colegiatura, y se sorprendió.

“A veces, es ridículo cuando ves todas las cosas por las que nos cobran”, añadió.

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