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Estudiantes reciben almuerzos por el Día de Acción de Gracias

Thanksgiving o Día de Acción Gracias es una fecha especial para agradecer las bendiciones recibidas durante el año y para reunir a la familia para disfrutar de una rica cena y pasar un rato agradable. Sin embargo, no todas las familias tienen la dicha de tener un plato de comida o techo en ese día.

Con el fin de que adolescentes y jóvenes de bajos recursos tengan un Día de Acción de Gracias feliz, organizaciones sin ánimo de lucro del valle de Las Vegas ofrecen almuerzos gratis para los chicos.

De acuerdo con el Distrito Escolar del Condado de Clark, hay aproximadamente 11 mil estudiantes que no cuentan con un techo en donde pasar la noche y se encuentran en desventaja económica para terminar sus estudios.

Al aproximarse el periodo vacacional y el cierre de los comedores escolares, estos alumnos probablemente pasarán hambre en las fechas festivas.

En respuesta a esta situación, Project 150, organización sin ánimo de lucro durante todo el año dona ropa, zapatos y cortes de pelo a estudiantes de preparatoria. Adicionalmente, invierte gran parte de sus recursos en preparar una caja que incluye todo lo necesario para una cena para el día de Acción de Gracias o Navidad.

Cada caja contiene un pavo precocido, ingredientes para el relleno, maíz, puré de papa, “gravy” y un pay de calabaza. En esta ocasión se entregaron mil 500 cajas para el festivo de Día de Acción de Gracias, mismas que se repartieron entre estudiantes de preparatoria en condición de “homeless”.

“Cada cena alcanza para una familia de 4. En caso de ser más integrantes, se le da al estudiante 2 cajas”, explicó Rose Va’Ana de Project 150.

La compañía Landsberg Orora, donó las cajas de cartón y prestó su bodega principal para armar las cajas y colocar los productos que serán regalados a los estudiantes.

La directora ejecutiva de Project 150, Meli Pulido dijo que, “Esta donación representó un ahorro de $5 mil dólares, mismos que fueron utilizados en armar otras 800 cajas de comida y llegar a más jóvenes necesitados”.

“Además de proveer una cena para los estudiantes, nos aseguramos que sigan con sus estudios. Las escuelas tienen identificados a sus alumnos con mayores necesidades y a ellos se les va a otorgar las cajas en sus escuelas. En total son 44 preparatorias las que van a recibir los paquetes”, agregó Pulido. “Los jóvenes que no tienen hogar, dejan de ir a la escuela, es lo más fácil dejar los estudios y conseguirse un empleo de $5 o $6 dólares por hora. Nuestra meta es ayudarles a tener comodidades como cualquier otro estudiante que debería de tener, en cuanto a su vestido, útiles escolares y comer bien”.

Para armar mil 500 cajas y acomodar el contenido se necesita aproximadamente 100 voluntarios.

“Contamos con cuatro tráilers para la transportación de los paquetes a las preparatorias, 29 paletas de carga que hay que montar y desmontar en las escuelas, para navidad vamos a repetir este evento con otras mil 500 cajas”, comentó Pulido.

“Entre la cena de Acción de Gracias y Navidad son 12 mil personas beneficiadas. La inversión por parte de Project 150 fue de $80 mil dólares y los productos fueron adquiridos en el banco de comida Three Square, cada paquete cuesta $25 dólares”, reveló la directora ejecutiva.

“Es importante recordar a la comunidad que estamos ayudando a estudiantes, no a jóvenes que están haciendo maldades en la calle. Muchos de los que estamos beneficiando no tienen casa, y están en el país sin documentos legales, muchos son de nuestra raza (hispanos); lo único que queremos es que tengan oportunidad de estudiar”, concluyó Pulido.

En diciembre del año 2011 los fundadores de Project 150, Don Purdue y Patrick Spargur, vieron en las noticias por televisión que 150 estudiantes de la preparatoria Rancho vivían en condición de “homeless”, y fue a estos mismos estudiantes a quienes les donaron ropa, útiles escolares y comida, por lo que su fundación se bautizó Project 150 en su honor.

Las oficinas de Project 150 se ubican en el 3600 N Rancho Dr. Teléfono 702-721-7150

81 niños celebraron el Día de Acción de Gracias

El martes 24 de noviembre, 81 niños estudiantes de bajos recursos recibieron una comida especial para celebrar el Día de Acción de Gracias en las instalaciones del Colegio de Artes Culinarias de Las Vegas ‘Le Cordon Bleu’, evento organizado por el programa ‘After School All Star’ que proporciona diversas actividades extra escolares gratuitas para los alumnos que lo requieran.

La directora asociada de ‘After School All Stars’, Erika Aguilar dijo que, “Es el décimo año que proveemos una comida gratis para los estudiantes de nuestras escuelas. Tenemos una cantidad muy grande de niños que necesitan de estos servicios; involucramos a la comunidad, está la alcalde, tenemos representantes de medios de comunicación, nos unimos todos para mandar el mensaje de ayudar a todos los estudiantes de la ciudad”.

Los niños que recibieron esta celebración son alumnos de la secundaria Ed von Tobel, donde también estudian los integrantes del mariachi infantil ‘Los Tigres’ quienes abrieron este evento interpretando canciones mexicanas.

“Los seleccionamos a base de calificaciones, esfuerzo y asistencia a la escuela, queremos reconocer a estudiantes que han mejorado por medio de nuestro programa, en sí nosotros tenemos más de 250 niños que se quedan después de la escuela, esto lo hacemos como una forma de motivación además de agradecerles que asistan a nuestro programa sin que sean forzados”, indicó Aguilar.

Los niños asistentes pudieron deleitarse con un delicioso platillo consistente en pavo, puré de papa, vegetales, pan y jugo para también compartir momentos agradables con sus compañeros y con la alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, quien atendió personalmente a cada estudiante; además confesó a El Tiempo que siente un afecto muy especial por las familias hispanas.

“Adoro a las familias latinas, el 44% de los estudiantes de nuestro distrito escolar son de origen hispano y los amamos a todos. Este evento es maravilloso y contó con el gran entretenimiento del mariachi de la escuela; es un momento emocionante para los niños de After School All Stars donde pudieron ser servidos por personalidades de la televisión y de la comunidad mediante esta comida”, acotó Goodman quien aprovechó para pronunciar en español “Feliz Día de Acción de Gracias” para todos los lectores de este semanario.

De esta manera, niños estudiantes de bajos recursos pudieron tener una celebración muy especial y que seguramente siempre recordarán; es importante señalar que quizá muchos de ellos no podrán tener una cena de Acción de Gracias con estos alimentos debido a la situación económica que viven algunas familias.

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