Estudio de vales de vivienda en Las Vegas muestra resultados mixtos

La familia de Natalie Ross ha recibido asistencia federal para su alquiler por casi una década, pero no fue hasta que se mudaron a Las Vegas que disfrutaron de todo el potencial del programa de vales de elección de vivienda.

Cuando Ross se unió al programa en 2009, vivía en un vecindario del norte de California que la describió como plagada de delitos. Llegó al Valle de Las Vegas en 2017 y ahora alquila una espaciosa casa de cuatro habitaciones en un tranquilo vecindario de Spring Valley para criar a sus tres hijos y una hija de 12, 9, 3 y 1 año.

“Es un buen vecindario para criar hijos”, afirmó Ross, de 30 años. “Es un buen lugar para que jueguen afuera…las escuelas aquí son bastante buenas”.

Según un nuevo estudio, un tercio de la proporción de receptores de cupones en el área metropolitana de Las Vegas con niños que viven en barrios pobres es mayor que la proporción de alquileres asequibles con cupones ubicados en esos mismos barrios, un cuarto. Eso es posible porque los alquileres asequibles son mucho más numerosos que los receptores de cupones.

La tendencia es importante porque vivir en mejores vecindarios puede dar como resultado mejores resultados para los niños que crecen pobres, dijo Alicia Mazzara, una de las dos investigadoras del Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas que realizaron el estudio utilizando datos de la Oficina del Censo Nacional y el Departamento de EE.UU. de Vivienda y Desarrollo Urbano.

“La investigación muestra que donde vivas, tu vecindario, tu código postal, afecta las posibilidades de que subas económicamente”, explicó Mazzara. “Una cosa que el programa de cupones puede hacer es ayudar a las familias a mudarse a los vecindarios que las preparan para el éxito”.

En tendencia

El estudio también descubrió que Las Vegas es la única de las 50 áreas metropolitanas más grandes de los EE.UU. que mantuvo esa tendencia en los vecindarios de baja pobreza, donde menos del 10 por ciento de los residentes vive por debajo del umbral de pobreza.

Expertos en vivienda ofrecieron varias explicaciones para la tendencia.

Mazzara mencionó que a los receptores de cupones les será más fácil trasladarse de los barrios más pobres del interior de la ciudad de Las Vegas a áreas más prósperas, ya que el área metropolitana solo recibe servicios de una autoridad de vivienda. Esa agencia, la Autoridad de Vivienda Regional del Sur de Nevada, administra aproximadamente 11 mil vales a las familias locales.

Chad Williams, el director ejecutivo de la autoridad, agregó que los propietarios abrazaron a los inquilinos con vales como una fuente estable de ingresos durante la Gran Recesión. Ese pie en la puerta ayudó a disipar algunos estigmas que rodeaban a los inquilinos de bajos ingresos, y los propietarios continuaron rentando a los poseedores de vales.

“Los propietarios desesperados por los inquilinos podrían haber estado dispuestos a rentar a personas contra las que suelen discriminar”, afirmó Kris Bergstrom, un abogado de vivienda para la organización sin fines de lucro Nevada Legal Services.

Quedándose

Pero el estudio descubrió que a Las Vegas no le va tan bien a los receptores de vales de vivienda con niños en vecindarios de “alta oportunidad”, una descripción que no solo se basa en la pobreza sino también en la calidad de las escuelas, el compromiso con el mercado laboral, el acceso a empleos y el tránsito.

Aproximadamente 1 de cada 5 destinatarios de cupones de Las Vegas con niños vivían en barrios con pocas oportunidades; solo 1 de cada 25 vivía en barrios de alta oportunidad.

Mazzara dijo que algunas familias optan por quedarse en barrios con pocas oportunidades debido a una familia cercana o un trabajo. Añadió que el aumento de las tarifas de alquiler podría dificultar que los nuevos titulares de cupones encuentren su hogar ideal en los 60 días antes de que caduque su cupón.

“Si no pueden encontrar un lugar a tiempo, deben actuar con rapidez y tal vez alquilar en un vecindario que no sea su primera opción”, señaló.

Bergstrom reportó que los legisladores de Nevada podrían ayudar a los beneficiarios a mudarse a mejores vecindarios mediante la promulgación de leyes que prohíban a los propietarios discriminar a los posibles inquilinos en función de su fuente de ingresos.

“No tenemos eso aquí en Nevada, por lo que hay complejos enteros aquí que pueden rechazar a cualquiera que tenga un vale de elección de vivienda”, finalizó.

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