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Evalúan el Condado Clark y el Estado los fondos destinados a las escuelas

Hace seis años, Nevada lanzó el primero de lo que se convertiría en varios programas para aumentar la financiación de la educación para poblaciones estudiantiles específicas.

Desde entonces, esas iniciativas, conocidas como fondos categóricos, han inyectado millones de dólares en las aulas de todo el estado. Pero, ¿han funcionado?

En la Escuela Primaria Tate en el noreste de Las Vegas, la respuesta es “sí”.

La maestra de kindergarten, Virginia Mosier, vio que el tamaño de su salón de clases disminuyó de 35 a 21 después de que la escuela recibió fondos de Zoom, que se envía a escuelas con grandes poblaciones de estudiantes de inglés.

El programa preescolar universal obligatorio significa que es probable que esos niños vengan al kindergarten más preparados. Además, hay 20 minutos adicionales de enseñanza en el día escolar.

“Con Zoom puedo hacer mucho más”, dijo Mosier. “Antes, enseñaba todas las letras, enseñamos los sonidos, y eso era todo lo que podíamos hacer por el tiempo”.

El último informe anual externo requerido por el estado recomienda fondos continuos para Zoom, Victory y otros cinco programas que buscan mejorar los resultados académicos para poblaciones específicas con desafíos académicos.

Para todos los programas, la evaluación que concluyó ha mostrado progreso académico o potencial para hacerlo. La Legislatura ha reautorizado estas iniciativas desde su inicio. Ellos representaron aproximadamente $251 millones en dinero extra para educación solo para el bienio 2017-19.

Pero el Distrito Escolar del Condado de Clark (CCSD) está observando más de cerca las escuelas que reciben fondos de Victory, que se dirigen a escuelas de alta pobreza. El distrito realizó su propio análisis que encontró que las escuelas no han crecido en matemáticas e inglés tanto como se esperaba.

“Si no nos ocupamos de nuestro dinero, el público no confiará en nosotros”, agregó el superintendente del CCSD, Jesús Jara, después de revisar los resultados de la escuela Victory en una reunión pública este mes.

Historia de financiación

Desde su inicio en 2013, el programa Zoom ha bombeado aproximadamente $200 millones a 62 escuelas de bajo rendimiento en todo el estado, según el Departamento de Educación del estado.

El programa Victory siguió en 2015 y proporcionó aproximadamente $100 millones durante cuatro años a 35 escuelas de bajo rendimiento y alto nivel de pobreza.

La iniciativa Read by Grade 3, también aprobada en 2015, ha otorgado aproximadamente $68 millones en subvenciones a más de 300 escuelas para ayudar a los estudiantes a alcanzar la alfabetización en el tercer grado.

Esos fondos solo se pueden utilizar en ciertos programas aprobados.

Las escuelas de Victory tienen más libertad con la forma en que pueden gastar el dinero, pero deben usarlo en programas que han demostrado mejorar el rendimiento académico.

Mientras tanto, las escuelas primarias Zoom como Tate deben tener programas de prejardín de niños, días escolares más largos y un centro de lectura.

La directora de Tate, Sarah Popek, describió que el programa Zoom ha marcado una gran diferencia en la escuela en seis años.

Ella tenía una lista de espera de 40 estudiantes compitiendo por un lugar en preescolar. Ahora, acepta a todos los solicitantes y los prepara para el jardín de infantes, que tiene un límite obligatorio de 21 estudiantes por clase.

“Esa primera semana de Zoom, tuve a los maestros de jardín de infancia llorando diciendo: ‘¡Oh, Dios mío, esto es increíble, finalmente puedo enseñar!”, expresó.

Los tamaños de clase más pequeños y los recursos adicionales ayudaron a Tate a mejorar sus calificaciones académicas y calificaciones de estrellas.

De acuerdo con la evaluación externa realizada por la UNLV, ACS Ventures y MYS Project Management, la escuela mostró la mayor ganancia en “percentil de crecimiento adecuado”, una medida de mejora académica, de todas las escuelas primarias en el Distrito Escolar del Condado de Clark.

Mejorando Zoom

El análisis del distrito también mostró mejoras entre las escuelas Zoom. Desde 2015-16, el dominio de las matemáticas ha aumentado un 7.4 por ciento, mientras que el dominio del inglés se ha incrementado en un 6 por ciento.

De acuerdo con el análisis externo, las escuelas de victoria en el Condado de Clark también están superando a otras escuelas de bajo rendimiento que no reciben este tipo de financiamiento.

Pero la evaluación del distrito llegó a la conclusión de que la financiación específica ha dado como resultado un aumento neto de solo el 0.54 por ciento en el dominio del inglés y el 2.22 por ciento en el dominio de las matemáticas.

Eso está causando que los funcionarios del distrito miren más de cerca el programa.

“Lo que no funciona, no lo estamos haciendo”, señaló Jara a la Junta Escolar la semana pasada, “y lo que está funcionando, vamos a acelerar y pasar a todas las escuelas”.

El informe estatal externo mide los datos de manera diferente (desglosando la competencia por grado) y otorga a las escuelas Victory calificaciones más altas que la evaluación del distrito.

Según el análisis, más de la mitad de las escuelas Victory en el Condado de Clark han aumentado su competencia en matemáticas para los grados tercero a octavo, de 2017 a 2018. Al menos la mitad o más han aumentado la capacidad de lectura en segundo a quinto grado y en kindergarten.

Tres de las cuatro escuelas secundarias de Victory tienen tasas de graduación más altas en los últimos dos años que el promedio estatal, informó.

Estas métricas son solo una forma de medir el éxito, señaló Susan Ulrey, una profesional de programas educativos para las escuelas Victory en el estado. El clima, la cultura y la participación familiar, otras áreas de enfoque en el programa, tuvieron que ser construidas el primer año antes de que las escuelas comenzaran a ver logros académicos, destacó.

Ulrey destacó otra área de preocupación: las escuelas que tienen un líder fuerte a menudo ven a esa persona mudarse a otra escuela.

“La parte de líder fuerte es otra parte que realmente se necesita en las escuelas de alta pobreza”, dijo. “Porque ese líder tiene que entender cómo implementar esos sistemas para aumentar el nivel académico”.

Urge financiación para otros programas

El análisis externo también recomendó la financiación continua para otros programas de educación específicos.

Eso incluye el programa Nevada Ready 21, que proporcionó $20 millones en el bienio 2017-19 para impulsar la tecnología en las escuelas; el Gran Fondo de Enseñanza y Líderes de $9.8 millones, que se utiliza para reclutar y retener maestros de calidad; el programa de cambio de escuelas de bajo rendimiento de $5 millones; y el programa de Trabajadores Sociales en las Escuelas de $22.4 millones que brinda profesionales de salud mental con licencia.

Esa será solo una de las muchas solicitudes en la sesión legislativa de 2019, que se espera se centre en gran medida en la financiación de la educación.

En la escuela primaria Tate, el director Popek dice que el éxito no se trata solo del dinero. Surge de tener maestros efectivos en el aula.

Pero el financiamiento les brinda a esos maestros la oportunidad de hacer su mejor trabajo, indicó, y agregó que espera que los legisladores presten atención a este mensaje: no eliminen el financiamiento de Zoom y no penalicen a las escuelas que se encuentran en una trayectoria exitosa quitando el dinero.

También dijo que la financiación adicional le permitiría a su población en riesgo crecer aún más rápido. Como escuela Zoom, por ejemplo, Tate no recibe fondos adicionales “ponderados” para los estudiantes necesitados, argumentó.

“Necesitamos más dinero”, recalcó. “El dinero debe fluir hacia las escuelas, porque ahí es donde comienza todo lo demás”.

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