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Evite multas o clausura de su negocio

De acuerdo con el Departamento de Negocios e Industrias de Nevada, cada año los accidentes en lugares de trabajo resultan en casi 11,000 muertes en Estados Unidos y cerca de dos millones de lesiones derivan en incapacidades –muchas de ellas permanentes-. Por tal motivo, esta entidad gubernamental, a través de la Oficina de Protección al Consumidor para Minorías, realizó un foro informativo para informar a empresarios hispanos sobre cómo pueden evitar penalidades.

“Abogamos por los consumidores, pero también abogamos por los negocios. Los negociantes no saben que pueden ser auditados en cualquier momento y se les puede multar inmediatamente o clausurarles el negocio si no cumplen en cierto tiempo con la regulación requerida sobre la protección al empleado”, comentó la titular de la Oficina de Protección al Consumidor para Minorías, Miriam Lira-Hickerson, durante el evento realizado el miércoles 6 de marzo en la Cámara de Comercio Latina.

El Departamento de Negocios e Industrias de Nevada tiene la división de Relaciones Industriales, que a su vez tiene tres subdivisiones: Workers’ Compensation (Compensación de trabajadores), Sección de Consultas de Seguridad y Capacitación (SCATS, por sus siglas en inglés), y Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés).

“Mucha gente está dando cursos de OSHA o vendiendo seguros de Workers’ Compensation que son inválidos, y cuando el empleado lo necesita, nunca fue emitido correctamente un Workers’ Compensation con cobertura. Entonces el fraude está ahí con gente que maliciosamente está indicando que protegen al empleado y no es así, los negocios están perdiendo y siendo cerrados. Es prevención para que vayan directamente con las personas que sí tienen esta capacidad”, aseguró Lira-Hickerson.

Durante el foro informativo se abordaron temas fundamentales para cualquier empleador sobre cómo evitar penalidades con Workers’ Compensation cuando un trabajador se accidenta, cómo prevenir y mejorar la seguridad laboral, cómo evitar el fraude y conocer más acerca de SCATS.

“Mi oficina hace esta extensión de educación para que los negociantes estén prevenidos y no vayan a pagar multas que son muy caras. El que ignoren la ley no significa que no existe, se enfrentan a que su negocio pierda credibilidad y que pagar la multa será un flujo de dinero que va a tener que salir en un débito y no en un crédito, van a tener que pagarla si quieren volver a abrir. Que los negocios tengan la certeza de que la ley se va a aplicar”, enfatizó Lira-Hickerson.

Workers’ Compensation en el Estado de Nevada es un seguro sin responsabilidad para ambas partes (empleador – empleado), el cual debe proveer beneficios a los empleados que se han lesionado en su lugar de trabajo, también protege a los empleadores que proporcionan cobertura desde el instante en que ocurre el accidente.

La jefa de investigación de auditoría de cumplimiento del Departamento de Negocios e Industrias, Angelia Yllas, informó que un empleador debe contar con el seguro para los trabajadores, ya que en caso de no tenerlo es cuando esta agencia gubernamental puede intervenir y tiene la autoridad de imponer multas o clausurar el negocio.

“También puede haber un proceso contra ellos en la oficina del Fiscal General, entonces pueden proceder contra ellos criminalmente”, mencionó Yllas.

La funcionaria agregó que muchos dueños de negocios pequeños no entienden completamente los requerimientos de la ley; es decir que no saben que deben contar con un seguro y no comprenden cual es la relación entre empleador y empleado.

“Ellos piensan que a veces se puede eliminar la relación de trabajo dando un 1099 (formulario para contratistas independientes), son mal entendidos del empleador. Hemos visto en los negocios latinos que tienen a sus familiares trabajando; ocurre que alguien se lesiona y no tienen seguro, pero si hay una relación de empleador y empleado, si le están pagando por sus servicios, entonces deben tener el seguro industrial”, acotó Yllas.

Si un empleador no cuenta con dicho seguro, entonces esta agencia tiene la autoridad de clausurar momentáneamente el negocio o establecer un periodo de 24 horas para que el propietario lo adquiera y pueda comprobarlo llenando una solicitud y mostrándolo en el momento que se le indique.

Al menos que sea excluido por algún estatuto, es obligatorio para un empleador/empresa que tenga más de un empleado obtener cobertura y proporcionar seguro de compensación. Algunos empleados son exentos basados en un criterio único por el estatuto (NRS 616A.110).

Al contar con el seguro antes mencionado, los empleadores se protegen de recibir una demanda por daños adicionales como resultado de un accidente laboral que sea presentada por parte del trabajador.

Por su parte, los empleados deben estar informados de qué hacer cuando se lastiman, cuál es el proceso de una solicitud, formularios necesarios y beneficios que deben recibir; así lo expresó a El Tiempo la investigadora de auditoría de cumplimiento, Ana Aranda.

“(Lo que deben hacer) es informarle inmediatamente al empleador, la ley les da siete días pero recomendamos hacerlo pronto. El médico les da una forma para iniciar el reclamo (solicitud) y de ahí se procesa por medio de la agencia aseguradora. Hay diferentes tiempos límites para dar una determinación sobre si se acepta o se niega el caso; tienen derecho de apelación, tratamiento médico y beneficios”, dijo Aranda.

Para comunicarse con la titular de la Oficina de Protección al Consumidor para Minorías, Miriam Lira-Hickerson, envíe un correo electrónico a: mhickerson@business.nv.gov

Para más información visite:

www.business.nv.gov

Contacte a Anthony Avellaneda en: aavellaneda@eltiempolv.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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