Evoluciona plan del Condado de Clark para destinar tarifas de marihuana a programas para gente sin hogar

Los planes del Condado de Clark para destinar hasta 12 millones de dólares en tarifas de marihuana para atender a las personas sin hogar han evolucionado desde el enfoque de “vivienda primero” descrito cuando la propuesta fue aprobada en enero.

En una presentación ante la Comisión del Condado el martes, el Subgerente del Condado, Kevin Schiller dijo que el dinero debería destinarse a usos “más flexibles, más creativos y más receptivos”.

Un objetivo principal, comentó a los comisionados, es evitar que quienes están al borde de la falta de vivienda terminen en las calles al crear un programa de desviación que combine servicios a corto plazo y asistencia financiera.

Por ejemplo, agregó, el condado podría ayudar a una persona con la asistencia de un mes de alquiler, la reparación de un auto o una casa o un depósito de servicios públicos.

“La inversión de esos 3 mil 300 dólares para mantener a esa persona en ese lugar de residencia, en su vivienda estable, supera con creces la inversión a largo plazo si se quedan sin hogar”, detalló.

Los comisionados votaron el 22 de enero para destinar el dinero de marihuana a los programas para personas sin hogar e inicialmente indicaron que estaban a favor de una estrategia de “vivienda primero” para ayudar a las aproximadamente 6 mil personas sin hogar en todo el condado, junto con una expansión de los recursos de gestión de casos.

La presidenta Marilyn Kirkpatrick, quien presentó el plan, apoyó las nuevas instrucciones descritas en la presentación del martes. Ella solicitó que el personal continúe brindando a la comisión actualizaciones mensuales de hitos y nueva información a medida que la financiación comienza a fluir hacia las diversas iniciativas.

Schiller explicó que los ingresos adicionales permitirán al condado aprovechar los aproximadamente 37 millones de dólares en subvenciones y fondos federales que recibe para financiar una variedad de servicios sociales y programas de vivienda.

Una de las mayores necesidades es encontrar una solución para ayudar a las 195 familias y 91 jóvenes que, en promedio, se encuentran en espera de vivienda comunitaria.

Para hacer eso, Schiller recomendó que los fondos de marihuana se usaran para ampliar las viviendas de transición y permanentes a fin de agregar más de mil 200 camas, al tiempo que se aseguran los arrendamientos maestros y se desarrollan incentivos para viviendas asequibles con promotores y propietarios.

Otro posible uso del dinero sería establecer un programa “Step Up” para jóvenes en el sistema de justicia juvenil que a menudo son dados de baja sin recursos. El nuevo programa reflejaría el programa existente para envejecer el cuidado de crianza de los jóvenes.

El comisionado James Gibson dijo que estaba de acuerdo con la necesidad de enfocarse primero en “niños y familias”, pero enfatizó que la cantidad de dinero que el condado ha reservado es “una gota en el cubo” dado el alcance del problema.

“Será importante para nosotros centrarnos realmente en las piezas de tamaño reducido a las que podamos hacer algo”, destacó y agregó que la falta de vivienda “es un problema que exige una discusión regional realmente intensa” entre ciudades, organizaciones sin fines de lucro y el sector privado.

El comisionado Tick Segerblom estuvo de acuerdo en que el problema supera con creces los recursos actuales y sugirió que la financiación relacionada con el alcohol también podría ser aprovechada.

“Sinceramente, si pensabas en el dinero del alcohol, podríamos cuadruplicar esto fácilmente”, manifestó. “Y gran parte de este problema es causado en gran medida por el alcoholismo, por lo que hay muchos otros recursos”.

Segerblom también aprobó el uso de algunos fondos para viviendas, tanto para asegurar las unidades asequibles existentes como para abordar la solución a largo plazo de construir más de ellas.

“Al final del día, lo que me gustaría que pudiéramos hacer es ir a Flamingo Wash, sacar a alguien de allí y decir ‘aquí hay un lugar al que puedes ir’”.

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