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Ex-jugador de la NBA da un paso para mantener vivo proyecto del Strip, paralizado desde hace tiempo

El ex jugador de la NBA, Jackie Robinson, ha presentado la documentación para mantener vivos sus planes de un estadio y un hotel que llevan tiempo paralizados, después de que los dirigentes del Condado Clark le dieran un ultimátum el pasado otoño.

Robinson presentó una propuesta de acuerdo de desarrollo que, entre otras cosas, describe sus planes de pagar unos 4.8 millones de dólares al condado por los servicios de extinción de incendios, proporcionar desvíos de autobuses cercanos y comprar el terreno del proyecto del Strip norte a sus antiguos propietarios, la familia Lowden.

Según su contrato de arrendamiento con opción de compra, Robinson compraría el terreno de 27 acres por 400 millones de dólares, según muestran los documentos del condado.

La Comisión del Condado Clark tiene previsto considerar la adopción del acuerdo de desarrollo el miércoles.

Robinson, que recibió por primera vez las aprobaciones del condado en 2014 y ha dicho que el proyecto costaría casi tres mil millones de dólares, tuvo que presentar el papeleo antes de que el desarrollo masivo pudiera salir de la tierra. Pero en medio de un viaje ya largo con apenas ningún progreso visible, todavía no hay garantía de que su visión de una arena, torres de hotel y mucho más en Las Vegas Boulevard salga de la mesa de dibujo.

Robinson, de 65 años, cuyo proyecto es un gigantesco agujero en el suelo desde hace tiempo, no quiso hacer comentarios el lunes.

El mercado decidirá

El comisionado Tick Segerblom, cuyo distrito incluye el emplazamiento del proyecto, situado entre Sahara Las Vegas y el antiguo Fontainebleau inacabado, declaró el lunes que sentía “alivio” al ver el acuerdo presentado.

Robinson es un “gran hombre” que ha “intentado honestamente” construir el proyecto, pero la comisión no podía darle más tiempo basándose en la idea de que “podría hacer algo en algún momento”, dijo Segerblom.

Señaló que el antiguo Fontainebleau, producto de la locura inmobiliaria de mediados de la década de 2000 y con su propio pasado tortuoso, aún no se ha terminado, pero no podía decir si el proyecto de Robinson se construiría.

“El mercado tendrá que decidir si lo consigue o si necesitamos otro estadio”, mencionó Segerblom.

La comisión votó en octubre para dar a Robinson hasta abril para presentar los acuerdos de proyecto requeridos. En la audiencia, Segerblom dijo que era “hora de pescar o cortar el anzuelo”, que el panel le estaba dando a Robinson sus “últimos seis meses”, y que si el promotor no presentaba el papeleo a tiempo, “se acabó”.

“Si no puede hacer esto, abrámoslo para que alguien más pueda venir y aprovechar esa propiedad”, comentó Segerblom en la audiencia.

Nancy Amundsen, directora de planificación integral del condado, le explicó al Review-Journal la semana pasada que los acuerdos de desarrollo son necesarios para los llamados proyectos de alto impacto como el de Robinson, aunque “no es muy frecuente” que los promotores no los presenten de inmediato.

Grandes planes, poco progreso

Antiguo jugador de baloncesto de la UNLV, Robinson anunció a finales de 2013 sus planes de construir un estadio de 22 mil asientos con techo retráctil y un hotel de lujo de 500 habitaciones. En ese momento, reveló que el proyecto, en el antiguo emplazamiento del parque acuático Wet ‘n’ Wild, costaría 1.3 mil millones de dólares y su apertura estaba prevista para finales de 2016.

Los comisionados del condado aprobaron los planes del proyecto en agosto de 2014, y Robinson celebró una ceremonia de inauguración en octubre. La propiedad permaneció en gran medida inactiva hasta marzo de 2017, cuando las cuadrillas comenzaron a excavar el sitio.

Amundsen dijo que el trabajo se permitió porque Robinson había presentado una fianza de cumplimiento.

Los comisionados del condado aprobaron una gran expansión de los planes de Robinson en octubre de 2017, pero el proyecto no ha mostrado ningún progreso más allá de la excavación inicial.

Después de recibir quejas de agua de lluvia acumulada en la propiedad, el Distrito de Salud del Sur de Nevada colocó trampas en 2019 y capturó más de 150 mosquitos.

Robinson dijo a los comisionados del condado en 2019 cómo pagaría el desarrollo estancado, describiendo un complejo plan que involucra dinero en Qatar, personas en Zúrich, bancos centrales en Europa y Estados Unidos, líneas de crédito, fondos que se mueven de un banco a otro y bonos de ingresos del estado de Nevada.

En total, su proyecto ha previsto un estadio, hoteles de 44 y 63 pisos no relacionados con el juego, espacios para conferencias, restaurantes, una bolera, un cine y mucho más.

No es la primera vez que tiene grandes planes para Las Vegas Boulevard.

En 2008, Robinson se asoció para desarrollar un proyecto multimillonario en el sur del Strip llamado Elysium. Se suponía que iba a contar con condominios y habitaciones de hotel, un complejo de natación en la playa cubierto por una cúpula y mucho más, según los materiales de marketing.

Nunca se construyó.

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