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Ex-policía permanecerá libre durante la apelación de su condena por agresión sexual

Un ex explorador de la policía de Las Vegas fue condenado a al menos 25 años de prisión por agredir sexualmente a una menor de edad, pero un juez anunció que puede permanecer en libertad mientras apela su condena.

Los abogados defensores de Joshua Honea, aseguraron que los jurados en su juicio a fines del año pasado incurrieron en mala conducta, mientras que los fiscales argumentaron que era improbable que su apelación tuviera éxito.

Honea, de 25 años, lloró mientras hablaba antes de ser sentenciado.

“Siento honestamente que mi debido proceso fue violado”, declaró mientras varios amigos y familiares se sentaban en la galería.

Honea hacía referencia a la moción fallida de sus abogados para una absolución o un nuevo juicio.

“Mi lucha no ha terminado”, agregó.

La jueza de distrito Kathleen Delaney impuso una sentencia de 25 años a cadena perpetua y le exigió a Honea “no meterse en problemas” mientras luchaba en su caso. Ella descubrió que no era un riesgo de fuga o un peligro para la comunidad, incluso cuando enfrenta décadas tras las rejas.

“En última instancia, cualquiera que sea el resultado de nuestro tribunal de apelación será respetado, y lo abordaremos cuando llegue el momento”, anunció Delaney.

Ella dijo que los comentarios de Honea mostraban una “falta de comprensión del trabajo de la corte”.

El juez dictaminó que Honea debe registrarse como delincuente sexual si pierde su apelación.

El abogado defensor, Jonathan MacArthur, quien también lloró durante la audiencia del lunes, calificó la pena de prisión obligatoria por un cargo de agresión sexual de una menor de 16 años como una “pena draconiana”. En el juicio, Honea había enfrentado 52 cargos, incluido el secuestro y uso en primer grado de un menor en la producción de pornografía.

Los fiscales han asegurado que tuvo una relación sexual de un año con una niña, comenzando cuando tenía 11 años.

Los registros muestran que un jurado había leído al menos un artículo del Las Vegas Review-Journal sobre el juicio. La historia informó que la víctima se había retractado de sus acusaciones contra Honea en el estrado de los testigos.

“Según todas las cuentas objetivas, ese artículo de ninguna manera o forma podría haberlo perjudicado a él o a su caso”, indicó la jueza.

MacArthur y su abogada adjunta, Monique McNeill, mencionaron que presentar una notificación de apelación ante la Corte Suprema de Nevada podría tomar más de 45 días y que una decisión podría demorar hasta un año. McNeill también argumentó que los jurados deberían haber recibido instrucciones de que la relación de Honea con la menor, quien ahora tiene 18 años, fue consensual.

La vicefiscal de distrito, Stacy Kollins, restó importancia a la declaración retractada de la víctima y agregó que la relación del acusado con la niña había sido bien documentada.

“Sra. McNeill echa de menos todo el caso circunstancial que se ofrece contra el Sr. Honea”, argumentó Kollins. “Decir que la fuerza de este caso acaba de nacer del testimonio de (la víctima) es inexacto”.

Honea fue acusado en 2015 de mantener una relación de cuatro años con la menor de edad.

Antes de su arresto, Honea estaba en un programa policial que fomenta una carrera en el cumplimiento de la ley y enseña a los jóvenes de Las Vegas los principios básicos de la policía. También fue voluntario en el Comando de Área Empresarial del Departamento de Policía Metropolitana.

Después de la decisión de Delaney, Honea, quien sigue libre con un bono de $100 mil, lloró nuevamente y abrazó a sus abogados.

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