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Ex-presidente de la LVCVA acepta pagar multas por violaciones de ética

Lawrence Weekly, ex presidente de la junta de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA), acordó pagar cerca de $2 mil 400 en multas por violar leyes de ética estatales al usar tarjetas de regalo de aerolíneas compradas por una agencia en un viaje personal con su hija.

El comisionado del Condado de Clark reconoce en un acuerdo propuesto con la Comisión de Ética de Nevada que abusó de su cargo de confianza pública en la agencia de turismo financiada con impuestos para su propio beneficio.

Con la ayuda de ejecutivos de la autoridad de la convención, Weekly pagó el viaje de julio de 2016 con mil 400 dólares en tarjetas de regalo de Southwest Airlines.

El acuerdo de 10 páginas, que aparece en el sitio web de la comisión, describe su mala conducta como “voluntaria” y diseñada para “asegurar un privilegio o ventaja injustificada para él”.

La Comisión de Ética planeó discutir la aprobación del acuerdo el miércoles por la mañana en una reunión en Carson City. Weekly, quien renunció a la presidencia de la junta a principios de este mes, no pudo ser contactado para hacer comentarios el miércoles temprano.

La poderosa Autoridad de la Convención ha sido sometida a un escrutinio cada vez mayor en medio de una investigación del Las Vegas Review-Journal que encontró un gasto excesivo. Las historias provocaron una auditoría que descubrió compras secretas de tarjetas de regalo de Southwest Airlines utilizadas por el personal para viajes personales. Rossi Ralenkotter, CEO de la autoridad de larga data, también usó casi $17 mil en tarjetas de regalo de Southwest en viajes personales para él y su esposa, según la auditoría. Se retiró en agosto en medio de una investigación policial en curso sobre el escándalo.

Esta es la primera vez que el nombre de Weekly aparece públicamente en una investigación secreta de cinco meses de la comisión sobre el uso indebido de $90 mil de la autoridad de la convención en tarjetas de regalo.

Los auditores no han podido dar cuenta de más de $50 mil de las tarjetas, y la policía de Las Vegas se está enfocando en las denuncias de robo.

El Review-Journal informó en septiembre que Ralenkotter y el ex ejecutivo de la agencia, Brig Lawson, fueron sujetos de la investigación de ética. La comisión no ha anunciado ninguna acción contra ellos.

Lawson, quien renunció después de la auditoría, ocultó la compra de las tarjetas y las distribuyó a los empleados dentro de la autoridad de la convención entre 2012 y 2017.

Ralenkotter se disculpó por usar las tarjetas de regalo de la aerolínea en viajes personales y devolvió los $17 mil a la agencia, afirmando que no tenía la intención de cometer ningún delito.

Los auditores revelaron los resultados de su investigación en una reunión del comité de auditoría de la junta en abril pasado. Weekly reconoció en la reunión que Lawson organizó el uso de tarjetas de regalo para el viaje del comisionado a Dallas.

Pero el acuerdo de ética establece que Weekly esperó casi dos años hasta el día de la reunión para reembolsar a la autoridad $700 por los gastos de su hija. Todavía no ha devuelto la mitad de los mil 400 dólares.

Weekly ha acordado pagar una multa de mil dólares por su violación de ética “voluntaria” y otra multa de mil 398 dólares, que es el doble de la cantidad de sus gastos, determina el acuerdo propuesto.

Ralenkotter dejó la autoridad de la convención el 31 de agosto con un paquete financiero de $455 mil aprobado por la junta.

El acuerdo incluyó un acuerdo de separación de $53 mil, un bono de rendimiento de $132 mil y un contrato de consultoría posterior a la jubilación de $270 mil que le permite a Ralenkotter continuar desempeñando un papel íntimo en los esfuerzos de marketing a nivel mundial de la agencia, también está recibiendo al menos $350 mil por año en beneficios de pensión estatales.

Los funcionarios de la autoridad de la convención descubrieron la existencia de las tarjetas en enero de 2017, pero no informaron a la junta hasta más de un año después de que se enteraron del uso personal de las tarjetas por parte de Ralenkotter. La auditoría fue ordenada en febrero por el miembro de la junta Bill Noonan, quien preside el comité de auditoría.

La investigación del Review-Journal del año pasado encontró un gasto exorbitante de la Autoridad de la Convención en entretenimiento de alta gama, regalos para empleados y viajes de primera clase al extranjero para miembros de la junta.

El periódico también encontró que se ordenó a los oficiales de seguridad del Centro de Convenciones de Las Vegas que dejaran sus puestos para acompañar a Ralenkotter a eventos, a pesar de que recibió una asignación anual de vehículos de $9 mil. La investigación también descubrió que el personal del almacén de la autoridad entregó miles de dólares en iPads, altavoces Bosé y otros regalos destinados a promover el turismo sin señalar el destinatario o el objetivo comercial. El personal del almacén también proporcionó cerca de $6 mil en canastas de regalo a Ralenkotter.

Esta es una historia en desarrollo, vuelva más tarde para consultar las actualizaciones.

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