Exhortan a personas mayores a prevenir caídas

Cada año en el país 2.8 millones de adultos mayores son tratados en emergencias debido a lesiones causadas por caídas. Y en el sur de Nevada la situación es preocupante, es un problema muy real pero se puede prevenir, dijo la educadora de salud Jessica Johnson, al iniciar la “Semana de Prevención de Caídas”.

En el Condado de Clark las caídas son la causa número uno de que personas de 65 años y mayores sean atendidas en emergencias por lesiones, y por muertes relacionadas por lesiones causadas por caídas. Esto es muy preocupante, dijo Jessica Johnson, del Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD por sus siglas en inglés), entrevistada por El Tiempo al final de un evento para marcar la jornada de prevención, donde se ofrecieron exámenes gratuitos.

Quienes se caen se causan lesiones y diversos problemas que disminuyen su calidad de vida, se inmovilizan o incluso llegan a morir. Por eso, dijo Johnson, “desde hace diez años se estableció la ‘Semana Nacional de Prevención de Caídas’, que empieza hoy 22 de septiembre precisamente el primer día del Otoño, y por eso ofrecemos estos exámenes gratis”.

Durante dos horas estudiantes de Fisioterapia, de la Touro University, hicieron tres diferentes pruebas, después que las personas llenaron un cuestionario. Enseguida se les dió información, recomendaciones, el libro “Ejercicio y actividad física” y otros folletos con recursos de prevención.

Las caídas no deben ser parte de la vida de las personas mayores, no deben ser parte del envejecimiento, pero suelen suceder y queremos prevenirlas, dijo Johnson.

El miedo a caerse es real entre personas de edad avanzada, dijo la educadora, y la mayoría de caídas suceden por una combinación de riesgos que incluyen los siguientes:

– Debilidad de la parte inferior del cuerpo;

– Dificultades con el equilibrio y el caminar;

– Medicamentos, incluyendo los de venta libre;

– Problemas de la vista;

– Dolor de pies;

– Risgos en casa como tapetes, desorden, mala iluminación;

– Deficiencia de vitamina D.

La educadora de salud Gail Muñíz agregó que el sobrepeso y la baja presión arterial también contribuyen a las caídas. Pero puso énfasis en que cierto tipo de medicamentos también agudizan el problema.

Johnson y Muñíz afirmaron que hay muchos recursos disponibles para ayudar a las personas mayores a prevenir caídas. Cada persona puede tratar el asunto con su médico. Pero el SNHD puede brindar algunos servicios y eso incluye la página de internet Viva Saludable.

Además existe mucha información del Instituto Nacional del Envejecimiento (NIH por sus siglas en inglés). En particular este instituto tiene la “Guía diaria del ejercicio y la actividad física”, dijo Johnson. Nosotros tenemos disponibles estas guías incluso en español.

Para prevenir y contrarrestar esta problemática Johnson mencionó que los Centros de Control de Enfermedades y la Coalición para una Nevada Libre de Caídas recomiendan:

– Ejercicio regular, que fortalece los huesos y ayuda a mantener el balance y la coordinación.

– Hacer seguro el hogar removiendo obstáculos de muebles, tapetes, mejorando la iluminación y otros.

– Revisar el estado de la vista, y controlar factores como los medicamentos.

Para más información: ncoa.org/FallsPrevention

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