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Exige el Congreso respuestas a Trump mientras amenaza que tiene como blanco sitios culturales iraníes

WASHINGTON — El presidente Donald Trump insiste en que los sitios culturales iraníes son un objetivo justo para que el Ejército de Estados Unidos los ataque, desestimando las preocupaciones dentro de su propia administración de que hacerlo podría cometer un crimen de guerra bajo la ley internacional. También le advirtió a Irak que impondría sanciones si expulsaba a las tropas estadounidenses en represalia por un ataque aéreo de Estados Unidos en Bagdad que causó la muerte de un alto funcionario iraní.

Pero el Congreso está dando marcha atrás, en lo que se espera sea una semana clave cuando los legisladores regresen del periodo vacacional. El lunes, dos importantes senadores demócratas le pidieron a Trump que diera a conocer inmediatamente la razón de la administración para el ataque al funcionario iraní, el general Qassem Soleimani, alegando que no hay “ninguna justificación legítima” para ocultar la información al público.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, declaró el domingo que la Cámara de Representantes introduciría y votaría esta semana una resolución de poderes de guerra para limitar las acciones militares del presidente con respecto a Irán. En una carta a los demócratas de la Cámara de Representantes, Pelosi calificó el ataque aéreo de “provocador y desproporcionado” e indicó que había “puesto en peligro a nuestros miembros de servicio, diplomáticos y otros al arriesgarse a una seria escalada de tensiones con Irán”. Una resolución similar fue presentada en el Senado.

El Congreso, que tiene el único poder de declarar la guerra, se ha quejado de que Trump no avisó con antelación de su decisión de atacar en Irak. Trump sí cumplió con el plazo de 48 horas requerido por la Ley de Poderes de Guerra para notificar al Congreso después del mortal ataque con drones, aunque el documento fue clasificado y no se dio a conocer ninguna versión pública.

Se espera que la administración informe a los legisladores sobre sus acciones esta semana.

Dos demócratas critican la notificación

En su carta a Trump, el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, de Nueva York, y el senador del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Robert Menéndez, de Nueva Jersey dijeron que la notificación clasificada de la Casa Blanca enviada al Congreso a finales del sábado bajo la Ley de Poderes de Guerra era insuficiente e inapropiada.

“Es crítico que los asuntos de seguridad nacional de tal importancia sean compartidos con el pueblo estadounidense de manera oportuna”, escribieron. “Una notificación completamente clasificada simplemente no es apropiada en una sociedad democrática”. Pidieron que la notificación fuera desglosada “en su totalidad”.

Pelosi agregó que la notificación “plantea más preguntas que respuestas”. Este documento suscita preguntas serias y urgentes sobre el momento, la manera y la justificación de la decisión de la Administración de entablar hostilidades contra Irán”.

Irán ha prometido tomar represalias por el asesinato de Soleimani, el jefe de la fuerza de élite iraní de Quds. Esto ha desatado indignación en el Medio Oriente, incluso en Irak, donde más de cinco mil soldados estadounidenses siguen en el terreno 17 años después de la invasión. El parlamento iraquí votó el domingo a favor de una resolución no vinculante que pide la expulsión de las fuerzas estadounidenses.

Declara objetivos culturales en tuit

Trump fue el primero en plantear la posibilidad de atacar los sitios culturales iraníes el sábado en un tuit. Hablando con los reporteros el domingo mientras volaba de regreso a Washington después de sus vacaciones en Florida, se negó a dar marcha atrás, pese a las prohibiciones internacionales.

“Se les permite matar a nuestra gente, se les permite torturar y mutilar a nuestra gente, se les permite usar bombas en las carreteras y volar a nuestra gente, ¿y no se nos permite tocar sus sitios culturales? No funciona de esa manera”, advirtió Trump.

En cuanto a Irak, Trump enunció que Estados Unidos no se retirará de Irak sin que le paguen por sus inversiones militares allí a lo largo de los años, luego amenazó que si las tropas tuvieran que retirarse, él golpearía a Bagdad con penalidades económicas.

“Les cobraremos sanciones como nunca antes han visto. Hará que las sanciones iraníes parezcan algo mansas”, puntualizó. “Si hay alguna hostilidad, que hagan cualquier cosa que consideremos inapropiada, impondremos sanciones a Irak, sanciones muy grandes”.

Añadió: “No nos iremos hasta que nos paguen por ello”.

La administración se ha esforzado por hacer frente a la reacción al asesinato de Soleimani, que marcó una fuerte escalada de las tensiones entre Washington y Teherán.

Pompeo dice que los líderes podrían ser su blanco

El secretario de Estado, Mike Pompeo, indicó que el Ejército estadounidense podría atacar a más líderes iraníes si la República Islámica toma represalias. Pompeo se mostró cuidadoso en torno a responder las preguntas sobre el tuit del sábado de Trump que amenazaba con atacar los sitios culturales iraníes, una acción militar que probablemente sería ilegal bajo las leyes del conflicto armado y el acta constitutiva de la ONU.

Pompeo defendió el asesinato de Soleimani, alegando que la administración habría sido “culpablemente negligente” en su deber de proteger a Estados Unidos si no lo hubieran asesinado.

No proporcionó evidencia para sus afirmaciones previas de que Soleimani estaba planeando ataques inminentes contra los estadounidenses. En lugar de argumentar que un ataque era inminente, Pompeo mencionó que era inevitable.

Las menciones sobre un ataque cultural hacen temblar a algunos

La amenaza de Trump de atacar sitios culturales, hizo temblar a algunos funcionarios de la administración. Un funcionario de seguridad nacional de Estados Unidos comentó que el presidente había tomado desprevenidos a muchos de los miembros de la administración y que había hecho peticiones internas para que otros miembros del gobierno aclararan el asunto. El funcionario, quien no estaba autorizado a hablar públicamente sobre el tema, argumentó que la aclaración era necesaria para asegurar que las fuerzas armadas de Estados Unidos no cometerían intencionalmente crímenes de guerra.

Oona Hathaway, profesora de derecho internacional en Yale y ex funcionaria de leyes de seguridad nacional en la oficina jurídica del Departamento de Defensa, destacó en una entrevista que la amenaza de Trump equivalía a “una promesa bastante clara de cometer un crimen de guerra”.

Las amenazas del presidente a Irán hicieron poco para sofocar el furor de Teherán por la muerte de Soleimani. La televisión estatal iraní informó que el país ya no se atendría a ningún límite del acuerdo nuclear de 2015 que firmó con Estados Unidos y otras potencias mundiales. Trump retiró a Estados Unidos del acuerdo en 2018 e intensificó las sanciones económicas contra Teherán, acciones que aceleraron un ciclo de hostilidades que llevaron al atentado de la semana pasada.

Schumer dijo que le preocupaba que “las medidas que tomó el presidente nos lleven a lo que él llama otra guerra interminable en el Medio Oriente y prometió que no tendríamos eso”.

También explicó que Trump carece de autoridad para comprometerse militarmente con Irán y que el Congreso necesita una nueva resolución de poderes de guerra “para controlar a este presidente”. A lo que Pompeo respondió: “Tenemos toda la autoridad necesaria para hacer lo que hemos hecho hasta ahora”.

Trump dejó claro el domingo que no veía ninguna razón para dar al Congreso una advertencia previa si ordena a los militares que lleven a cabo más acciones contra Irán.

“Estos mensajes servirán para notificar al Congreso de Estados Unidos que si Irán ataca a cualquier persona u objetivo de Estados Unidos, los Estados Unidos devolverán el golpe rápida y completamente, y tal vez de manera desproporcionada”, escribió en Twitter. “Tal aviso legal no es necesario, pero se da de todos modos”.

En sus respuestas, la Comisión de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes tuiteó: “Este mensaje servirá para recordar que los poderes de la guerra residen en el Congreso bajo la Constitución de los Estados Unidos, y que se debe leer la Ley de Poderes de Guerra, y que no eres un dictador”.

Algunos demócratas que se postularon para desafiar a Trump en noviembre cuestionaron si tenía un plan a largo plazo contra el Medio Oriente.

El ex vicepresidente Joe Biden mencionó que Trump no estaba preparado para las repercusiones del contraataque por Soleimani y que ignoró a los aliados al no alertarlos de los planes. Pete Buttigieg, el ex alcalde de South Bend, Indiana, comentó: “Cuando se trata del Medio Oriente, hay que pensar en el siguiente y el siguiente y el siguiente movimiento, esto no es un juego de damas chinas”.

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