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Expone correo electrónico renuencia a enjuiciar a los acusados de la muerte de un recluso de Nevada

Casi tres años después de que un prisionero de Nevada fue apuñalado fatalmente, un fiscal superior de la Oficina del Fiscal General del estado recomendó que no se presenten cargos contra los sospechosos, según un correo electrónico obtenido por Las Vegas Review-Journal.

“En ausencia de un gran testimonio de un experto en pandillas, no veo esto como un caso que deba presentarse”, escribió Michael Kovac, jefe adjunto de la unidad de enjuiciamiento penal del fiscal general, en un correo electrónico de noviembre de 2018 a otros tres fiscales.

En la línea de asunto del correo electrónico están las palabras “Williams y Goicoechea”, una referencia a Anthony “Mugsy” Williams y Tarik “Torque” Goicoechea, reputados miembros de la banda de prisioneros los “Aryan Warriors” (AW), sospechosos de apuñalar a Andrew Thurgood, de 26 años de edad docenas de veces dentro de una celda en febrero de 2016.

“Thurgood parece completamente desquiciado y muy probablemente un agresor”, escribió Kovac.

Williams había sido liberado de la prisión estatal de High Desert en mayo de 2018 sin enfrentar cargos por el asesinato y cometió una serie de robos a mano armada.

En su correo electrónico, Kovac describió a Thurgood como “el que ataca a las personas y las invita a su celda a pelear” y agregó: “No hay forma de ver esto objetivamente y decir que no es tan probable (si no es que mucho más probable) que él era el agresor”.

Pero en una acusación general contra los Aryan Warriors revelada hace un mes, la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Clark anunció cargos de asesinato contra Williams y Goicoechea. La semana pasada, los fiscales del condado dijeron que buscarían la pena de muerte contra la pareja.

No fue sino hasta principios de este año que el equipo contra pandillas del Condado de Clark (que incluye la Administración de Control de Drogas y el Departamento de Seguridad Nacional) comenzó a investigar a los 23 Aryan Warriors acusados ​​en el caso, testificó un oficial ante un gran jurado.

Decisiones de cargos

El Fiscal de Distrito (FD) del Condado de Clark, Steve Wolfson, mencionó el martes que su oficina no se enteró del asesinato de Thurgood hasta que comenzó la investigación.

“Durante el curso de la investigación sobre los AW, la oficina del fiscal se enteró del asesinato en la prisión”, escribió Wolfson en un mensaje de texto. “Nuestra oficina contactó al FD, junto con la oficina del Inspector General, y ayudaron a proporcionar información que condujo a la acusación”.

Las noticias de la muerte de Thurgood se publicaron en el sitio web del Review-Journal poco después de que ocurriera.

La acusación fue la primera vez que los fiscales vincularon públicamente a Williams y Goicoechea con el asesinato. Ningún otro delito enumerado en la acusación ocurrió antes de enero.

Cuando se le preguntó por qué su oficina decidió presentar cargos por homicidio, a pesar de la evaluación del caso por parte de Kovac, Wolfson respondió: “Al igual que cualquier otro caso, todos los hechos y circunstancias se consideran cuidadosamente al tomar decisiones de cargos”.

El mes pasado, Mónica Moazez, una portavoz de la oficina del fiscal general, comunicó que los informes fueron entregados a la oficina del fiscal de distrito como parte del caso de crimen organizado de 152 cargos contra la pandilla de la prisión, pero no reveló cuándo.

Cuando se le preguntó el martes sobre el correo electrónico de Kovac, Moazez declaró: “La determinación a la que se hace referencia en este correo electrónico se basa en la evidencia disponible presente en ese momento. Dado que este caso sigue en curso y está siendo procesado por la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Clark, no tenemos más comentarios”.

Dos meses después de la liberación de Williams de la prisión el año pasado, el hombre de 36 años con la cabeza y la cara cubiertas de tatuajes, lideró una ola de crímenes que se extendió desde Laughlin hasta el noroeste de Las Vegas. Fue declarado culpable y sentenciado por esos crímenes antes de ser acusado del asesinato.

Williams tiene condenas por delitos graves que se remontan a 2001, mientras que los registros judiciales muestran que Goicoechea, de 34 años, tiene cargos por delitos graves que datan desde el 2003.

Video de la prisión

Un video de vigilancia de la prisión que capturó a los dos arrastrando a Thurgood desde una celda muestra a Goicoechea y Williams caminando alrededor del cuerpo retorcido de Thurgood antes de que los dos hombres se dieran la mano y se abrazaran. Fueron esposados ​​mientras los oficiales de correcciones esperaban un equipo de respuesta médica para Thurgood.

Las fotografías de Williams y Goicoechea tomadas en ese momento no parecen mostrar ninguna lesión.

En el correo electrónico de Kovac, hizo referencia a una descripción de una llamada telefónica en un informe de investigación que no se ha hecho pública.

“Le preocupa que lo golpeen, mientras que al mismo tiempo, amenaza con apuñalar gente”, escribió Kovac sobre Thurgood.

Una demanda federal presentada el año pasado por la familia de Thurgood afirma que fue apuñalado 52 veces dentro de una celda cerrada con los otros dos hombres.

La abogada de Goicoechea, Kristina Wildeveld, dijo el martes que no sabía del correo electrónico de Kovac hasta que un periodista se lo leyó por teléfono.

“Siempre es importante obtener información exculpatoria”, concluyó Wildeveld. “Ya estamos cuestionando por qué esperaron tres años para presentar cargos contra Tarik, especialmente dado el hecho de que ahora están buscando la pena de muerte en su contra. Hemos cuestionado por qué el FD buscaría la pena de muerte en este caso cuando la pena de muerte debería reservarse para los casos más atroces”.

No se pudo contactar a un abogado de Williams el martes por la noche.

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