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¿“Extranjero Ilegal” o “Indocumentado”?

“Change the Subject” es un documental que comparte la historia de un grupo de estudiantes universitarios comprometidos en avanzar y promover los derechos y la dignidad de las personas indocumentadas. Estos alumnos de Dartmouth College crearon el documental para mostrar su esfuerzo por enfrentar un sentimiento que catalogaban como antiinmigrante, lo cual los llevó a exponer su caso hasta el Congreso.

En contexto, mientras realizaba una investigación sobre inmigración en la biblioteca de Dartmouth College, la estudiante Melissa Padilla se percató de que el término bibliográfico “Illegal Alien” (Extranjero Ilegal) aparecía constantemente, algo que calificó como ofensivo. Por tal motivo, ella y más estudiantes de esta institución se unieron para solicitarle a la Biblioteca del Congreso (quien regula estos términos) que eliminara tal clasificación.

“Este término y la forma en que las personas lo usaron para criminalizar las decisiones que tomaron nuestros padres para brindarnos una vida mejor, restan por completo las opciones valientes y los obstáculos que superamos para sobrevivir. No soy ilegal, soy un sobreviviente que continúa trabajando hacia un futuro mejor”, dijo Padilla en una entrevista brindada en 2016 a The New York Times. Esta joven fue traída por sus padres -de México a Estados Unidos- a una corta edad.

Para abordar el tema localmente, estudiantes de la Universidad de Nevada Las Vegas (UNLV) llevaron a cabo un evento el jueves 7 de noviembre para proyectar el documental de 54 minutos y posteriormente escuchar las opiniones de un panel de diálogo que estuvo conformado por: Mariana Sarmiento (coordinadora de recursos en UNLV), Vanessa Núñez (integrante del Departamento de Sociología de UNLV), Monserrath Hernández (investigadora de Latinx Voices of Southern Nevada), Elsa López (investigadora de Latinx Voices of Southern Nevada), y la abogada Mayra Salinas-Menjivar.

“El documental se enfoca en el activismo de parte de los estudiantes para hacer cambios en las universidades, pero no solo eso, también en el país. Estudiantes que quisieron cambiar la forma en como categorizaban a los inmigrantes, en lugar de usar la palabra ‘ilegal’ sugirieron cambiarla a ‘indocumentado’”, comentó Mariana Sarmiento en charla con El Tiempo.

El documental fue recientemente estrenado, pero el caso data de marzo de 2016, la Biblioteca del Congreso dijo que modificaría el término al estar de acuerdo en que eran palabras peyorativas. Sin embargo, la decisión provocó molestia entre legisladores conservadores que argumentaron que no había otra manera de nombrar a este término, y tras analizar el tema en el Congreso, se determinó que no habría modificación alguna.

“Una de las cosas que les explico a las personas para no usar la palabra ‘ilegal’ es porque hay muchos actos que son ilegales, como manejar a exceso de velocidad o tomar alcohol antes de tener 21 años, pero no llamamos a esas personas ‘ilegales’. Entonces ¿Por qué llamaríamos ilegales a las personas indocumentadas?”, expresó Sarmiento, quien es beneficiaria de DACA.

Para Sarmiento es importante seguir teniendo este tipo de conversaciones en las diferentes universidades del estado, ya que considera que Nevada tiene un alto nivel de población de personas indocumentadas. Ante esta situación, El Tiempo le preguntó: ¿Realmente consideras ofensivo el término ‘ilegal’?

“Sí lo considero ofensivo, siento que estamos en un país donde la palabra ‘ilegal’ normalmente se escucha con personas que son antiinmigrantes. Es importante que nosotros reconozcamos cómo están hablando de nosotros en los medios y cómo podemos cambiar eso para tener más dignidad… Teniendo DACA he aprendido que de verdad el cambio requiere que las personas indocumentadas se inmiscuyan en el esfuerzo. Sí da miedo hablar o ir a diferentes partes pero es importante que todos nos involucremos, porque así es como vamos a hacer el cambio”, sentenció Sarmiento.

Mientras tanto, distintos activistas y estudiantes continúan el movimiento para cambiar el término bibliográfico de “Illegal Alien” (Extranjero Ilegal) a “Undocumented” (Indocumentado).

Para más información sobre este documental, visite:

sites.dartmouth.edu/changethesubject

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