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Fallece sargento de armas de la Asamblea por COVID-19

CARSON CITY — En el segundo día de una sesión limitada por las restricciones de la pandemia de COVID-19, la Asamblea de Nevada se despertó con la noticia de que el sargento de armas, Robin Bates, murió de la enfermedad el lunes.

“Era nuestro amigo, nuestro confidente y nuestro mayor animador”, mencionó el presidente demócrata por Las Vegas, Jason Frierson, cuando la Asamblea levantó su breve sesión del martes en su memoria. “Su risa era inmediatamente reconocible cuando sonaba en estos pasillos: era audaz, fuerte y alegre”.

Bates había trabajado durante 27 años en el Department of Corrections estatal, incluso como director de una prisión, antes de incorporarse a la oficina del sargento de armas de la Asamblea en 2001, asumiendo el cargo titular en 2003. Lo “profesionalizó inmediatamente”, comentó Frierson.

“Quería que la oficina reflejara la seriedad del trabajo realizado aquí”, agregó Frierson. “Mantuvo con orgullo las tradiciones de la Asamblea y representó a esta casa con distinción y honor, tanto aquí como a nivel nacional. Era realmente el corazón y el alma de esta cámara”.

Bates falleció en su casa con su mujer y sus dos hijos, según el portavoz. Se celebrará un funeral por él más adelante en la sesión “cuando su familia pueda unirse a nosotros”, dijo Frierson.

Debido al COVID-19, el edificio legislativo está cerrado al público. Las reuniones de las comisiones se celebran por Internet, los grupos de presión no pueden entrar en el edificio y sólo se permite la entrada a un puñado de periodistas. Estas limitaciones podrían suavizarse más adelante en la sesión, a medida que más personas se vacunen y las condiciones mejoren.

El martes, no pudo haber un recordatorio más conmovedor para los legisladores del impacto de la pandemia en sus labores que la triste noticia que recibieron, y ese recordatorio persistirá: Es la voz grabada de Bates la que anuncia el inicio pendiente de la sesión diaria y convoca a los miembros a la cámara.

“No era sólo un sargento de armas, era un amigo”, dijo la líder de la mayoría Teresa Benítez-Thompson, demócrata por Reno. “Lamento que hayamos tenido que despertarnos con esta noticia”.

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