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Fallo de tribunal podría dar como resultado la liberación de un condenado a cadena perpetua en Nevada

ActualizadoOctober 10, 2019 - 11:15 am

Un tribunal federal de apelaciones confirmó un fallo del tribunal inferior en el caso de un preso de Nevada que fue sentenciado a cadena perpetua por matar a un agente del FBI en 1990.

La opinión del 25 de julio de la Novena Corte de Apelaciones del Circuito de los Estados Unidos significa que el recluso, José Echavarría, debe ser juzgado nuevamente o liberado.

Echavarria, ahora de 57 años, fue declarado culpable de asesinato ante el Tribunal de Distrito del Condado de Clark por disparar fatalmente al agente del FBI, John Bailey, en un banco de Las Vegas.

En enero de 2015, la jueza de distrito de los EE.UU. Miranda Du descubrió que Echavarría había recibido un juicio injusto. Ella aceptó su petición de habeas corpus, lo que hubiera resultado en su liberación si la fiscalía general de Nevada no hubiera apelado.

La semana pasada, un panel de tres jueces del Noveno Circuito confirmó la decisión de Du. El panel determinó que el derecho de Echavarría al debido proceso fue violado porque el juez de primera instancia, juez de distrito Jack Lehman, había sido investigado por posible procesamiento penal por parte de Bailey.

“Un juez promedio en esa posición habría temido que las sentencias que favorecen a Echavarría, inclinando el resultado hacia la absolución o una sentencia menor que la cadena perpetua, le puedan costar su reputación, su magistratura y posiblemente su libertad”, según la opinión de 30 páginas.

Los abogados de Echavarría argumentaron que después del juicio, descubrieron que Bailey había investigado a Lehman varios años antes por un cuestionable acuerdo sobre tierras cuando era miembro de la Comisión del Río Colorado.

El estado argumentó que no había riesgo de parcialidad porque las autoridades federales y estatales anteriormente se habían negado a procesar a Lehman.

“La pregunta es si un juez promedio en la posición del juez Lehman habría temido que el FBI pudiera reabrir su investigación o renovar su defensa del enjuiciamiento estatal si emitía fallos favorables a Echavarría”, escribió el juez William Fletcher, autor de la opinión del panel.

El miércoles, el Fiscal General Auxiliar, Jeffrey Conner, presentó un documento judicial en el que afirma que la oficina del fiscal general de Nevada anticipa llevar el caso a la Corte Suprema de EE.UU.

Si se confirma la opinión del Noveno Circuito, la oficina del fiscal de distrito del Condado de Clark tendrá 60 días para presentar un aviso de intención de volver a enjuiciar Echavarría, o será liberado de la custodia.

De acuerdo con la decisión de la semana pasada, el FBI se reunió con los fiscales específicamente para informarles sobre la investigación de Bailey y para prepararlos para “en la corte y/o mociones de apelación basadas en el debido proceso”.

El vicefiscal de distrito, William Henry, prometió “sugerir una reunión de cámara para discutir esto con todos los abogados presentes”.

“Pero esa reunión nunca tuvo lugar, y Echavarría nunca tuvo la oportunidad de solicitar que el juez Lehman lo recusara”, dice la opinión.

En el momento del asesinato el 25 de junio de 1990, Bailey se encontraba en una sucursal de Security Pacific Bank en un negocio del FBI cuando un hombre disfrazado de mujer, identificado más tarde como Echavarría, apuntó con un cañón a un cajero, según documentos judiciales. Bailey se peleó con el ladrón y recibió un disparo mortal.

Echavarría fue arrestado en Juárez, México, al día siguiente y fue devuelto a Las Vegas para enfrentar cargos por la muerte de Bailey.

El edificio local del FBI ahora lleva el nombre de Bailey.

Lehman murió el año pasado.

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