Familia de Las Vegas inspirada en un pariente que sobrevivió al Holocausto

Incluso con tan solo 5 años, Ron Lawrence podía sentir las cosas extrañas que sucedían en su familia. Notó las conversaciones telefónicas a larga distancia que estaba teniendo su abuela, en polaco, con alguien en algún lado sobre algo que no podía discernir.

Con el tiempo, Lawrence supo que las conversaciones concernían a su prima, Mary Szymerski, quien pasó varios años presa política en los campos de concentración nazis durante la Segunda Guerra Mundial y luego vivió durante cuatro años más en un campo de desplazados en Alemania mientras esperaba la oportunidad de inmigrar a los Estados Unidos.

Es una historia que Lawrence y otros miembros de la familia escucharon de Mary después de la guerra, y continúa inspirando a los miembros de la familia incluso hoy en día.

Resistencia

Mary y su familia vivían en Gorlice, Polonia. Cuando las conmociones de la guerra mundial llegaron a Polonia, Mary tenía alrededor de 20 años, era maestra de escuela primaria y líder de las Girl Scouts. Pero, ya, ella estaba haciendo cosas que la llevaron a la atención de las autoridades.

“Cada vez que los nazis traían presos a la comunidad, las Girl Scouts preparaban sopa y alimentaban a los prisioneros”, informó Lawrence. Mary enseñó a niños judíos que tenían prohibido asistir a la escuela y ella y su familia ocultarían a las personas amenazadas por los nazis y los ayudarían a escapar.

“Mi creencia es que (el movimiento clandestino de Gorlice) surgió de eso”, dijo Lawrence, quien recuerda que una vez Mary le comentó que ayudar a los que estaban en problemas era un mandato de su fe católica.

La madre de Lawrence, Maryann Lawrence, ahora de 92 años, estaba en su adolescencia cuando su primo en Polonia fue arrestado. Ella relató que Mary “tenía buen corazón y que no era una persona para dejar que las personas en problemas pasaran sin ayuda; cuando estaba en los campamentos, ayudó a muchas mujeres a sobrevivir e hizo todo lo posible para hacer que quisieran vivir”.

Arrestada

Lawrence agregó que Mary fue arrestada aproximadamente un año después de que los nazis ocuparon Polonia. “Básicamente, ella fue la primera persona que fue sacada de su aldea”, señaló. “Los nazis la vieron como el pivote de la clandestinidad”.

“Mi tía le escribió a mi madre y me dijo que la habían llevado a un campamento, y que la echaban de menos, y que todos debían orar por ella”, detalló Maryann.

“La gente nos dijo que la enviaron a muchos campamentos” durante el curso de la guerra, señaló Maryann, y Mary comentó después de la guerra que estaba infectada con tifoidea como parte de un experimento médico nazi en uno de los campamentos.

Cuando la guerra terminó, los nazis comenzaron a ejecutar prisioneros políticos, informó Lawrence. Pero Mary recordó que, el día en que la iban a matar, “de repente hubo este pandemónium”.

El campamento estaba siendo liberado por las tropas británicas. Mary fue liberada en abril de 1945, pero vivió en un campo de personas desplazadas en Alemania hasta 1949. Mientras estaba allí, se casó con su esposo, Kasimir. Una foto tomada ese día muestra a las mujeres en la fiesta nupcial sosteniendo coño sauces, la única flor disponible, y Mary, quien dijo Lawrence, también era una talentosa costurera, llevaba un vestido de novia hecho de arpillera.

Lawrence aprendió más tarde que el talento de costura de Mary le fue útil durante su encarcelamiento. Mientras estaba encerrada en lo que se llamaba una celda de inanición, Mary, en su mente, diseñaría y crearía un vestido, imaginando cada paso, desde visitar a un comerciante de telas hasta cortar telas y coser cada puntada.

Una nueva tierra

Mientras tanto, en América, los parientes trabajaban para patrocinar a Mary y a su esposo a inmigrar. “Puedo recordar a mi abuela”, agregó Lawrence. “Se sentaba en el escalón inferior de la escalera y hablaba en polaco por teléfono”.

Mary le envió cartas a familiares estadounidenses en las que hablaba sobre el campamento y los programas que ella y su esposo estaban llevando a cabo para mantener el espíritu de los demás residentes. En algunas cartas, Mary también expresó su frustración, preguntándose cuándo podrían finalmente venir a Estados Unidos.

Finalmente, el 12 de octubre de 1949, el abuelo de Ron fue a los muelles de la ciudad de Nueva York para saludar a Mary y Kasimir. Los nuevos inmigrantes abordaron un tren para Pittsburgh, Pennsylvania. Allí, la pareja inicialmente vivía en un departamento que la familia había preparado para ellos. Mary consiguió un trabajo en un parque de atracciones donde podía practicar su inglés, y luego trabajó en una panadería y en el servicio de limpieza en un hospital.

Lawrence, un terapeuta, es fundador y supervisor clínico del Community Counseling Center of Southern Nevada. Él reconoce que María sufrió lo que ahora se llamaría trastorno de estrés postraumático. A veces, se había vuelto “inmóvil”, expresó. “Puedo recordar que tuvo que ser hospitalizada y traer una silla de ruedas. Luego pasó, sea lo que fuere”.

‘Cultiva tu mente’

Durante los años 60, Mary visitó Polonia para ver a su madre y luego la trajo a América. Mary se mudó a Florida en los años 70 y, comentó Maryann, pareció gustarle. Y en 1993, Mary, entonces en sus 70 años, falleció.

Como una niña curiosa, Lawrence a menudo le preguntaba a Mary sobre sus experiencias durante la guerra y cómo, y por qué, fue capaz de sobrevivir. Pero las conversaciones que más recuerda eran sobre cosas aún más importantes.

“Ella siempre decía: ‘Las cosas no importan’. Cultiva tu mente y tu corazón, porque esas son las cosas que nunca se pueden quitar”, describió Lawrence. “Eso es lo que la mantuvo viva”.

 

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