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Familia de mujer de Las Vegas que falleció en accidente del 30 de diciembre quiere justicia

Gilma Rodríguez-Walters sabía lo difícil que era salir adelante en Estados Unidos.

La mujer de 53 años de Las Vegas llegó a Estados Unidos desde El Salvador como madre soltera cuando tenía 19 años. Trabajó en una fábrica en California, luego en McDonald’s por muchos años, y luego por dos décadas en Home Depot.

Todo ese trabajo, dijeron sus tres hijas el lunes, era parte de un propósito más grande: proveer un futuro para ellas.

“Mi madre quería el sueño americano”, afirmó su hija Ruth Neall.

“Siempre quiso más para nosotros”, agregó su hija Andrea López. “Lo más importante para ella era que fuéramos a la escuela, recibir nuestra educación y hacer algo. No quería que tuviéramos que trabajar en tantos empleos como ella”.

El 30 de diciembre, Rodríguez-Walters murió en un accidente automovilístico que, según la policía de Las Vegas, fue causado por una automovilista intoxicada que conducía de manera imprudente. Las autoridades declararon que Rodríguez-Walters conducía a casa desde su trabajo en Home Depot. Ella estaba a solo un par de cuadras de su residencia cuando, según la policía, su auto fue impactado en Tropical Parkway por un vehículo conducido por Marsha Stewart Byrd, de 61 años, de Las Vegas.

Se enfrenta a cargos por conducción inapropiada y por conducir bajo la influencia del alcohol (DUI, por su sigla en inglés), causando una muerte. La policía indicó que justo antes del choque, los testigos vieron a Stewart Byrd rebasando el tráfico por el arcén de Tropical Parkway a alta velocidad. La policía agregó que cuando Stewart Byrd trató de volver a la carretera, se metió en el carril contrario y golpeó a Rodríguez-Walters.

Stewart Byrd pagó su fianza mientras su caso es procesado por el Tribunal de Justicia de Las Vegas. Los registros de la corte en línea indican que el 7 de enero fue declarada indigente y que la Defensora Pública Adjunta, Xiomara Bonaventure, fue designada para representarla. Bonaventure no pudo ser localizada para hacer comentarios el lunes.

Una audiencia preliminar para Stewart Byrd está programada para el 26 de febrero.

‘Vimos su lucha’

Las hijas de Rodríguez-Walters relataron el lunes que el dolor de perder a su madre es inmesurable. Su madre, agregaron, finalmente estaba viendo que todo su duro trabajo valía la pena. Era propietaria de una casa, se había casado con el amor de su vida, Levi Walters, también vio a sus tres hijas obtener títulos universitarios.

“Me alegro de haberle hecho saber cuánto la apreciamos y reconocer los sacrificios que hizo”, indicó Neall. “Recuerdo que mi madre tenía dos trabajos, recuerdo su trabajo en McDonald’s, estuvo ahí durante años; terminó siendo una madre soltera de tres niñas, e intentó hacerlo por sí sola”.

La hija Mariela Amaro dijo que aprendieron muchas lecciones de la vida gracias a la perseverancia de su madre en los tiempos difíciles.

“Lo vivimos”, argumentó Amaro. “Vimos su lucha, aprendimos a perseverar a través de todas las cosas que vimos pasar a mi madre. Así que sabíamos que debíamos ‘seguir adelante’, manteniendo la cabeza en alto”.

Añadió que su madre no pudo terminar la universidad, así que todas sus hijas lo hicieron.

“Era tan importante para ella”, recalcó Amaro. “Estaba tan orgullosa. En su casa tiene todas nuestras cosas de graduación por toda la casa”.

De hecho, compartió, su madre reconocía cualquier logro y lo recordaba.

Buscando justicia

La familia quiere ver que se haga justicia en el caso. Neall señaló que la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Clark ha acusado a algunos culpables en casos fatales de DUI que involucran muertes con asesinato en segundo grado, un cargo que ella cree que está justificado en el choque que mató a su madre. Las hijas también dijeron que estaban decepcionadas de que Stewart Byrd haya pagado su fianza y ande libre.

“Es muy difícil para mí sentir odio por alguien”, expresó Neall. “No odio a nadie, estoy decepcionada, todavía estoy en un estado de incredulidad”.

Se creó una cuenta GoFundMe para ayudar a la familia de Rodríguez-Walters a “hacer frente al peso financiero de su repentina pérdida”. El dinero recaudado, según la familia, ayudará a pagar los gastos legales y a “resolver los gastos finales de Gilma”.

La familia también espera que Las Vegas tome en serio la tragedia que puede resultar de conducir bajo la influencia de sustancias y haga todo lo posible para combatir el problema.

“Mi mamá no se merecía esto, a mi mamá le quedaba mucho tiempo de vida”, concluyó Amaro. “Es terrible tener que decirle a tus hijos ‘tu abuela no va a estar más por aquí’”.

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