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Fijan audiencia en el Senado para reiniciar las licencias de Yucca Mountain

WASHINGTON — La próxima semana se llevará a cabo una audiencia en el Senado sobre un proyecto de ley que dará inicio a las audiencias de concesión de licencias en la solicitud del Departamento de Energía para construir un depósito nuclear permanente en Yucca Mountain en Nevada.

El senador John Barrasso, republicano por Wyoming, Presidente del Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales, propone una legislación que refleje un proyecto de ley aprobado por la Cámara en 2017 para avanzar en el sitio de desechos nucleares de Nevada y poner fin a un callejón sin salida de 30 años. El comité programó una audiencia el martes para discutir la medida.

“Mi proyecto de legislación toma medidas de sentido común para avanzar en la concesión de licencias de las instalaciones de Yucca Mountain”, mencionó Barrasso. “Después de años de que Washington mira hacia otro lado, es hora de proteger a los contribuyentes estadounidenses”.

Se espera que la legislación, la cual también agilizaría los procedimientos de licencia, se enfrente a la oposición de los senadores de Nevada y algunos otros legisladores que están a favor de cambiar las leyes actuales y abrir sitios de almacenamiento provisionales para evitar la batalla política que hasta ahora impide que se desarrolle Yucca Mountain.

Las senadoras Catherine Cortez Masto y Jacky Rosen, ambas demócratas por Nevada, presionan a sus colegas contra el desarrollo de Yucca Mountain como un sitio de almacenamiento nuclear permanente.

Cortez Masto presentó una legislación que exigiría la ubicación basada en el consentimiento o el permiso de las autoridades locales y los líderes tribales, para ubicar el almacenamiento de desechos nucleares en sus estados y comunidades.

Rosen presentó un proyecto de ley para encontrar usos alternativos de Yucca Mountain por parte del sector militar o privado.

La senadora Lisa Murkowski, republicana por Alaska, la senadora Lamar Alexander, republicana por Tennessee y la senadora Dianne Feinstein, demócrata por California, también están evaluando la legislación que enfatizaría el desarrollo de sitios de almacenamiento interinos en Texas y Nuevo México hasta que se resuelvan las preguntas sobre Yucca Mountain.

Pero Barrasso respondió que la ley actual requiere que el gobierno federal “asuma la responsabilidad de administrar y desechar el combustible nuclear gastado” de las plantas de generación eléctrica.

Debido al punto muerto en que se encuentra Yucca Mountain, los residuos radiactivos de alto nivel se almacenan actualmente en 39 estados donde se ubican las plantas e instalaciones.

El proyecto de ley del Senado refleja una legislación similar aprobada por la Cámara en 2017 por un voto de 340 a 72. Ese proyecto de ley fracasó más tarde en el Senado.

El proyecto de ley de la Cámara de Representantes, patrocinado por el representante John Shimkus, republicano por Illinois, habría simplificado el proceso de concesión de licencias en la solicitud del Departamento de Energía para construir Yucca Mountain. Ese proceso incluye la adjudicación de desafíos legales, de los cuales el estado de Nevada tiene 218.

Dichos desafíos incluyen preocupaciones sobre el impacto ambiental, la contaminación de las aguas subterráneas y otros peligros.

Shimkus también incluyó aumentar la capacidad de almacenamiento permanente en Yucca Mountain de 70 mil a 110 mil toneladas métricas para abordar la creciente reserva de desechos en todo el país.

El Congreso designó a Yucca Mountain como el sitio permanente para el almacenamiento de desechos nucleares de las centrales eléctricas en 1987.

Sin embargo, el proceso de concesión de licencias se retrasó en 2012 cuando el gobierno de Obama retiró los fondos para las audiencias y la adjudicación de los desafíos.

La administración de Trump intentó reiniciar las mismas audiencias en los últimos tres años con solicitudes presupuestarias de fondos para licencias, las cuales fueron bloqueadas en el Senado.

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