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Fiore mantiene sus comentarios, pero se disculpa con cualquiera que se haya ofendido

Enfrentando una creciente reacción a sus comentarios “con carga racial” que hizo durante una convención republicana, la concejal de Las Vegas, Michele Fiore, se disculpó el jueves con todos los que ofendió, pero indicó que sus comentarios estaban siendo retratados de manera inexacta y fuera de contexto en los informes de los medios.

Fiore se negó a repetir lo que dijo exactamente en la convención Republicana del Condado Clark el sábado durante una conferencia de prensa de 20 minutos fuera de su casa en el noroeste de Las Vegas. En las últimas señales de las consecuencias de esos comentarios, los organizadores lanzaron el jueves una campaña de destitución contra Fiore y su colega, el concejal Cedric Crear, pidió que perdiera el título de “alcaldesa pro tem”.

“A veces puedo sacar un poco de Brooklyn cuando no sigo un guión, pero nunca, nunca quiero retratar o hacer que alguien crea que hay un solo hueso racista en mi cuerpo”, le comentó Fiore a los periodistas.

Tres miembros de “Expulsen a Michele”, un comité que busca destituir a Fiore de su cargo público, presentaron una notificación de intención de circular una petición de destitución con la oficina de la secretaria municipal, LuAnn Holmes, el jueves por la tarde. El comité tiene hasta el 9 de septiembre para recolectar mil 911 firmas de votantes registrados que participaron en las elecciones generales del Distrito 6 en 2017, según la ciudad.

“Ya no creemos que ella represente a nuestra comunidad”, consideró Molly Taylor, una de las organizadoras y residente de Centennial Hills desde hace 19 años. “Esa no es la voz que ninguno de nosotros comparte”.

Taylor, quien no votó por Fiore en 2017, comentó que era parte de un grupo que la ha estado observando como legisladora de la ciudad y se ha molestado por las decisiones sobre el uso de la tierra, más recientemente el plan de construir un centro de eventos en el Parque Floyd Lamb, donde Taylor afirma que la gente pasea sus perros y disfruta de la paz.

Pero los comentarios de que se dice que Fiore se opuso a la acción afirmativa durante la convención republicana fueron “la gota que derramó el vaso”, mencionó Taylor.

Crear pide a Goodman que tome medidas

En una carta a la alcaldesa Carolyn Goodman el jueves, Crear condenó las declaraciones como “racistas y provocativas”, alegando que no había lugar “para ese tipo de división, especialmente de una persona en una posición de liderazgo”.

Crear (el único miembro afroamericano del Concejo) consideró que los comentarios de Fiore “fueron totalmente repugnantes, y le escupió en la cara a todos los afroamericanos”.

“Ha habido indignación de nuestra comunidad con respecto a las declaraciones que Michele ha hecho, y no puedo sentarme y dejar que eso pase”, comentó Crear por teléfono. “Realmente tiene que haber alguna consecuencia en sus acciones insensibles y despectivas”.

Goodman publicó en un tuit que había recibido la carta de Crear y que estaba “considerando toda la información relacionada con esta situación” y “tomándose esto muy en serio”, citando la investigación del Partido Republicano del Estado sobre los comentarios de Fiore.

“Cada miembro del Concejo de la Ciudad es muy importante para mí y para la ciudad de Las Vegas”, resaltó Goodman en el comunicado.

‘La opinión pública se divide’, pero los colegas están de acuerdo

Fiore aseguró que Crear presentó la carta sin contactarla primero, pero ella descartó sus declaraciones como “100 por ciento falsas” y se dejó llevar por los rumores, la especulación y los chismes de segunda mano. Cuando se le preguntó qué era lo que no era cierto, se negó a hacer comentarios.

“Aprovechar la oportunidad de atacarme en medio de esta división pública es muy triste”, argumentó sobre la petición de Crear de que sea despojada de su puesto de vice-alcaldesa. Un vice-alcalde (alcalde pro tem) sustituye a la alcaldesa cuando está ausente o no disponible y se hace cargo de la alcaldía si el cargo quedara vacante.

Crear dijo que múltiples testigos han recordado a Fiore diciendo: “soy una mujer blanca y no debería perder mi trabajo por sus traseros afroamericanos”, en un comentario sobre su oposición a la acción afirmativa.

Dos personas que asistieron al evento le han confirmado al Review-Journal que recordaron su comentario de manera similar hasta cierto punto, pero Niger Innis, un activista conservador afroamericano, negó que el comentario fuera racista. Innis agregó que el contexto era para impulsar una política que depende más de las cualidades y no de la raza o el género.

Richard MacLean, jefe de personal del partido, comentó el lunes que estimó que el partido del condado había recibido más de 100 llamadas expresando su consternación por los comentarios, incluyendo que “las vidas de los blancos importan”. Fiore le mencionó a los periodistas que declaró que todas las vidas importan.

La concejala Victoria Seaman, presente en la convención y considerada una aliada cercana a Fiore, señaló el jueves que no recordaba exactamente lo que Fiore dijo.

“No creo que Michele sea racista y siento que en su intento de hacer un punto sobre un tema sensible, su presentación fue inapropiada”, recalcó Seaman.

La concejala Olivia Díaz indicó que estaba de acuerdo con la carta de Crear, añadiendo que habla por sí misma a medida que criticó las declaraciones de Fiore.

“Los comentarios que han sido reportados en los medios sociales de la convención republicana son muy dañinos para nuestra comunidad en un momento en el que ya estamos sufriendo”, subrayó. “Sin embargo, no es algo raro”.

Díaz aclaró que se refería a las declaraciones inapropiadas rutinarias de Fiore, no a las que están cargadas racialmente.

“Golpear a los blancos”

La controversia se produce en un momento en que se están celebrando protestas en todo el país, incluso en Las Vegas, para condenar la brutalidad policial y el racismo sistémico en respuesta al asesinato de George Floyd mientras estaba bajo custodia policial en Minneapolis.

Y Crear escribió que “el tiempo hace que los comentarios sean aún más reprensibles”.

También le dijo a Goodman que se ofendió por la declaración de Fiore durante una reunión del concejo del 3 de junio, donde aseveró que Fiore “compartió sus pensamientos sobre las recientes manifestaciones, alegando que ‘protestar no te da el derecho de golpear a los blancos’”.

La implicación, escribió, es que los blancos estaban siendo señalados por los afroamericanos y atacados por el color de su piel, lo cual, dijo, es “más que irresponsable” y “sesgado”.

“Su derecho a la Primera Enmienda no incluye saquear, herir a nuestra policía, disparar a nuestra policía, golpear a los blancos o a cualquier otra persona”, recalcó Fiore, según el video de esa reunión. “Tu derecho a la Primera Enmienda es la libertad de expresión, no la libertad de ser un criminal”.

Esos comentarios se produjeron al final de una reunión en la que el Concejo aprobó por unanimidad la prohibición de mochilas y otros equipos en las protestas que pudieran ocultar armas como ladrillos o botellas de agua congeladas.

El jueves, Fiore se mantuvo firme en su afirmación de un día antes de que sus propios derechos de la Primera Enmienda estuvieran “bajo ataque” y de nuevo instó a que se publicara el video completo de sus comentarios en la convención.

Con 150 personas que asistieron al evento (MacLean había estimado aproximadamente 400) debería haber un video de celular, dijo. Para demostrar su punto, usó su teléfono para grabar momentáneamente una fila de reporteros reunidos en su conferencia de prensa de la tarde.

“¡Hola! Los quiero”, expresó.

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