Firma Sisolak proyecto de ley que elevará el salario mínimo a $12 la hora en Nevada

CARSON CITY — Los salarios más altos y las protecciones más fuertes están en el horizonte para los nevadenses que trabajan.

El gobernador Steve Sisolak firmó el miércoles el Proyecto de Ley 456 de la Asamblea (AB456), cumpliendo una de las mayores promesas de los demócratas del estado en la campaña electoral. Según la nueva ley, el salario mínimo en Nevada aumentará gradualmente a 12 dólares por hora en los próximos cinco años para los empleados a los que no se les ofrece seguro de salud y 11 dólares para los que sí cuentan con él.

Los aumentos comienzan el 1º de julio de 2020, cuando el salario mínimo del estado aumentará en 75 centavos y continuará a esa tasa cada año hasta que alcance su apogeo en 2024.

El piso salarial de Nevada no ha cambiado desde 2010, cuando se fijó en $8.25 para los trabajadores que no reciben beneficios de salud y $7.25 de lo contrario. De acuerdo con un estudio realizado por el Instituto de Políticas Económicas con sede en Washington, DC, casi 300 mil nevadenses verán un salario más alto bajo la nueva ley.

“Mantener a los nevadenses trabajadores atrapados en un salario mínimo por 10 años erosiona el valor real y el poder de compra de los salarios de los nevadenses trabajadores”, indicó Sisolak el miércoles antes de firmar el proyecto de ley. “Pero con esta ley, miles de nevadenses trabajadores verán una diferencia en su cheque de pago: dinero extra que pueden ganar para poner comida en la mesa, ahorrar para la educación de sus hijos y volver a invertir en la economía”.

Los defensores esperaban que con los demócratas en control de ambas cámaras de la Legislatura y la oficina del gobernador, Nevada se uniera a empresas como California, Illinois, Nueva York y Massachusetts para aumentar el salario mínimo a $15 por hora. Ese no fue el caso en esta sesión, pero muchos de esos defensores están saliendo de la sesión sintiendo que Nevada dio un paso en la dirección correcta.

“Es un buen comienzo”, afirmó Laura Martin, directora ejecutiva de la Alianza de Liderazgo Progresista de Nevada. “Todavía vamos a luchar por $15, pero $12 es una victoria significativa”.

La marca de $12 nació de las conversaciones tanto con los votantes como con los dueños de negocios, señaló a los reporteros el orador Jason Frierson, demócrata por Las Vegas, el miércoles.

“Esta fue una conversación muy colaborativa sobre lo que tiene sentido para nuestro estado y no necesariamente quisimos imitar lo que hicieron otros estados. Así que hablamos con las cámaras, hablamos con dueños de grandes y pequeñas empresas para averiguar qué podríamos hacer para ayudar a mejorar nuestra economía aquí, pero no dejar a las personas fuera del negocio”, explicó Frierson, quien patrocinó el AB456. “Y así, los $12, durante un período de cinco años, fue algo que creo que finalmente aterrizó en el nivel de comodidad de la mayoría de la gente”.

El Proyecto de Ley Senatorial 166 (SB166), que también se firmó el miércoles, agrega protecciones de igualdad de remuneración basadas en el género a la ley estatal y crea sanciones civiles por violaciones de la ley.

SB166 codifica la Ley federal de pago justo de Lilly Ledbetter de 2009 a la ley estatal y le da a la Comisión de Igualdad de Derechos de Nevada más opciones para manejar las quejas de discriminación de género en el lugar de trabajo.

Las mujeres que trabajan a tiempo completo ganan el 80 por ciento de lo que ganaron sus homólogos masculinos, según el análisis más reciente de los datos nacionales de la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

En Nevada, esa brecha es ligeramente menor, ya que las mujeres ganan aproximadamente 84 centavos por cada dólar que gana un hombre, según la Asociación Nacional para las Mujeres en las Familias. Esa brecha equivale a una diferencia de aproximadamente siete mil 100 dólares en ganancias anuales entre hombres y mujeres en Nevada.

Para las mujeres de color, esa brecha es significativamente más amplia. Las mujeres afroamericanas en Nevada ganan el 66 por ciento de lo que ganan los hombres blancos. Para las mujeres hispanas, es del 54 por ciento y para las mujeres asiáticas, 69 por ciento, según la Asociación Nacional para Mujeres y Familias.

“La igualdad salarial no es solo un problema de mujeres, es un problema familiar. La igualdad salarial, o la falta de ella, afecta a hombres, mujeres y niños”, comentó Sisolak. “Una pérdida de cientos de miles de dólares, o incluso más de un millón, durante la vida laboral de una mujer puede significar barreras para la propiedad de vivienda. Puede significar obstáculos financieros para la educación de sus hijos y puede significar una jubilación menos segura”.

El gobernador también firmó el Proyecto de Ley Senatorial 312, que exige que las empresas con 50 o más empleados ofrezcan al menos 40 horas de licencia por enfermedad pagada al año.

“Estos proyectos de ley tienen que ver con la imparcialidad y la dignidad de los trabajadores de este estado”, enunció Sisolak sobre el cobro de los proyectos de ley.

Otras leyes firmadas

Proyecto de ley del Senado 135: Autoriza la negociación colectiva para 22 mil trabajadores estatales, pero el gobernador mantiene la última palabra sobre los montos de los contratos.

Proyecto de ley del Senado 425: expande los fondos de Medicaid para ayudar a las poblaciones vulnerables como las personas mayores y discapacitadas con viviendas asequibles.

Proyecto de ley del Senado 448: otorga 10 millones de dólares en créditos fiscales por año para estimular la creación de viviendas asequibles.

Proyecto de ley de la Asamblea 533: crea la Junta de Cumplimiento de Cannabis para supervisar la regulación de la industria de la marihuana del estado.

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