Flamingo Wildlife Habitat le brinda un toque de naturaleza al Strip

La música de Carlos ‘n Charlie se desvanece, mezclándose con la conversación y los gritos desde el área de la piscina del Hotel Flamingo, construyendo una pared sonora invisible de ensueño de vacaciones.

Pero siéntese junto a la cascada dentro del Flamingo Wildlife Habitat y, envuelto por la hiedra, la vegetación refrescante y el ruido blanco natural, es como relajarse en una isla tranquila.

El Strip ofrece todo tipo de fauna metafórica a los visitantes. Pero solo el hábitat puede ofrecer a los huéspedes una reunión literal de vida silvestre compuesta por 50 especies de animales, que incluyen 60 aves exóticas, 20 tortugas y más de 300 peces.

El hábitat, que está celebrando su aniversario número 23, se encuentra en el camino al área de la piscina y se puede acceder a él a través de una puerta cerca del buffet del complejo. Aunque no se guardan las cifras de asistencia, el curador de vida silvestre Robin Matos afirma que la atracción es popular entre los visitantes frecuentes que hacen del hábitat un destino y los recién llegados que se sorprenden al descubrirlo.

¿Cuál es el atractivo? “Es un oasis”, responde Matos.

No hace daño que el hábitat esté abierto todos los días desde el amanecer hasta el anochecer, no requiere reservaciones, es gratuito y es una de las relativamente pocas atracciones familiares del Strip. Los huéspedes pueden recoger guías gratuitas, y Matos alienta a los padres a desafiar a los niños a crear un juego de identificación de todas las especies allí.

Los huéspedes atentos incluso pueden ver a algunos excursionistas alados: patos Mallard, garzas de gran cola, gorriones, gavilanes y colibríes, ninguno de los cuales técnicamente viven allí, pero se detienen a visitarlo.

“Tenemos, especialmente ahora, muchos colibríes en la propiedad”, señala Matos. “Tenemos cuatro especies nativas de Las Vegas, y tenemos mucha gente de Europa, Asia y Australia que está realmente fascinada. Por supuesto, los colibríes se encuentran solo en América del Norte y del Sur”.

Los residentes permanentes del hábitat incluyen tortugas de agua y peces como el bagre de canal albino, el esturión blanco, la carpa china y el koi japonés. También hay un cisne negro australiano llamado Miss Nasty, que “ha estado aquí los 23 años”, afirma Matos. “Solía perseguir a los patos, ahora tiene cataratas y no puede ver muy bien, así que ahora se parece más a Miss Laid-Back”.

Hay 10 flamencos, 10 especies de patos y dos pelícanos de California, que fueron encontrados envueltos en una línea de pesca en Laguna Niguel, California. “Una vez que fueron tratados por sus lesiones, estaban tan dañados que no podían volar”, explicó Matos. “Entonces intentaron encontrar una instalación que se los quedaría”.

Los empleados nombraron a los pelícanos Bugsy y Virginia, después del mafioso y icono de Flamingo Benjamin “Bugsy” Siegel y su novia, Virginia Hill.

“Adivina qué fue el segundo lugar”, agrega Matos. “Donny y Marie”.

El hábitat presenta un estanque de 400 mil galones separados en nueve secciones. Matos asegura que está acreditado por la Asociación Zoológica de América y certificado por la Federación Nacional de Vida Silvestre. Los huéspedes pueden ver las tomas diarias a las 8:30 a.m. y a las 2 p.m. y seguro que partirán sabiendo más sobre los residentes del hábitat que cuando llegaron.

Los flamencos, por ejemplo, conocidos colectivamente como extravagancia, son las especies más populares del hábitat. Matos a menudo ve a los invitados tomándose selfies con una pierna arriba, imitando la postura de descanso de los flamencos.

Entonces, ¿por qué los flamencos se paran en una pierna? Matos toma la línea recta como un profesional.

“Ya sabes la respuesta a eso”, dice sonriendo. “Si levantan la otra, se caen”.

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