Fracaso en capacitación es la principal causa de la crisis de mala conducta sexual del CCDS

El Distrito Escolar del Condado Clark no tiene políticas de mensajes de texto o de medios sociales para las comunicaciones entre empleados y estudiantes, y depende en gran medida de un video vago y anticuado para educar a los empleados sobre la mala conducta sexual.

Los fracasos en la capacitación son una de las principales razones por las que el quinto distrito escolar más grande del país está sumido en una crisis de mala conducta sexual que ha visto a 11 empleados detenidos desde julio, dijeron expertos a Las Vegas Review-Journal. Y el distrito no ha actuado en una recomendación para ampliar su entrenamiento sobre mala conducta sexual, ni para crear una oficina de la prevención del abuso sexual del educador.

Los expertos dicen que las víctimas juveniles de abuso sexual a menudo son “preparadas” a través de los medios de comunicación social o mensajes de texto por los depredadores. La comunicación digital se utiliza para ganar la confianza de un menor de edad.

En el Condado Clark, seis de los 11 empleados arrestados desde julio fomentaron sus relaciones inapropiadas con los estudiantes a través de mensajes de texto o medios sociales, incluyendo Facebook y Snapchat, según los registros policiales.

“Nuestros empleados de la escuela no están siendo entrenados adecuadamente”, dijo Terri Miller, presidente de la organización sin fines de lucro ‘Stop Educator Sexual Abuse Misconduct and Exploitation’. “Creo que debe ser un plan de estudios que deben tener para completar antes de obtener ese grado para convertirse en un maestro. Y ese tipo de currículo es inexistente”.

Sin embargo, otros distritos grandes, incluyendo el Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York y el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, tienen políticas que datan del 2012.

Ni Nueva York ni Los Ángeles prohíben a los empleados comunicarse con los estudiantes a través de las redes sociales, pero las políticas exhortan a los educadores a mantener separadas las cuentas personales y profesionales.

El documento de 14 páginas de Nueva York incluye un escrito que los empleados pueden usar si los estudiantes se involucran con ellos en sitios de redes sociales.

Cada año, los aproximadamente 40.000 empleados del distrito están obligados a ver un video que comienza con un mensaje del superintendente Pat Skorkowsky.

No es la declaración severa sobre mala conducta sexual que podría esperarse.

“Nos encanta cuando nuestros empleados hacen titulares de prensa”, dice Skorkowsky. “Por favor asegúrese de estar en el lado derecho de esos titulares”.

Skorkowsky aparece con los abogados del distrito y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en el video de aproximadamente nueve minutos, utilizado por el sistema desde 2015 para capacitar a los empleados sobre cómo actuar apropiadamente en torno a los niños. 31 miembros del personal han sido arrestados bajo sospecha de mala conducta sexual en los últimos tres años.

“No da ejemplos, nombra un par de cosas, pero no da la visión, el olor, la sensación de ello”, dijo Mary Jo McGrath, una abogada californiana que fundó una compañía para ayudar a los distritos escolares a capacitar a los empleados, después de revisar el video a petición del Review-Journal.

Además del video sobre las relaciones inapropiadas con los estudiantes, los empleados del distrito escolar también deben ver videos sobre acoso sexual, abuso, negligencia infantil y acoso escolar.

Pero el personal puede verlo en su propio tiempo. Pueden ser interrogados en algunos videos a través de un sistema en línea que verifica la finalización del entrenamiento, sin embargo no hay garantía de que los haya visto en su totalidad.

Los sustitutos también observan los mismos videos, según el distrito, y reciben un manual del maestro sustituto que detalla el acoso sexual prohibido contra estudiantes u otro personal.

El video revisa “banderas rojas” y exhorta a los empleados a reportar inmediatamente cualquier comportamiento inapropiado, pero no define claramente lo que parece, dijo McGrath.

“Creo que la preocupación general es el uso de la palabra” inapropiado. “Siguen utilizando la palabra inadecuada sin que se defina realmente. Sólo va a despertar más preocupación”, dijo McGrath.

El video también cita estatutos obsoletos.

Le dice a los empleados que al personal escolar de más de 21 años se le prohíbe participar en conductas sexuales con estudiantes de 17 años o menos que asisten a la misma escuela. Sin embargo, el estatuto actual prohíbe a los empleados tener relaciones sexuales con los estudiantes con los que entran en contacto a través de sus trabajos, independientemente de la escuela a la que asiste un estudiante e independientemente de la edad del estudiante.

Dos empleados del distrito escolar que fueron arrestados este año escolar afirmaron que no sabían que estaban violando la ley.

Cuando un trabajador de la escuela preparatoria Silverado, el asistente de voleibol femenil, Brian Theophil, fue arrestado en octubre por sospecha de tener relaciones sexuales con un estudiante de 12º grado, le dijo a la policía: “No es técnicamente ilegal”. “Pero no debería hacerlo”. También dijo que no había recibido ningún entrenamiento.

Ryan Davis, maestro sustituto y entrenador de fútbol de la escuela Legacy, fue arrestado en enero por sospecha de tener relaciones sexuales con un estudiante de 12º grado. “Davis dijo que pensó: ‘Ella no va a volver a la escuela, tiene 18 años, no puede meterse en problemas por eso’”, dijo el informe de arresto.

“Mi propio sentimiento es que el distrito escolar probablemente podría hacer más, por lo que debería haber más educación y más entrenamiento”, dijo el fiscal del condado Clark, Steve Wolfson.

La oficina de Wolfson comentó a Las Vegas Review-Journal que comenzó a trabajar con el distrito para actualizar el video después de una conferencia de prensa en abril. Skorkowsky confirmó la colaboración, pero dijo que quería esperar hasta que la sesión legislativa terminara en caso de que se aprueben nuevas leyes.

“El video de entrenamiento es un buen comienzo”, dijo Wolfson. “Sé que hay otras personas que están interesadas en proporcionar educación a los maestros y estudiantes”.

Una propuesta ignorada

Durante los últimos siete años, John Pacult ha estado tratando de lograr que el distrito amplíe su entrenamiento de mala conducta sexual.

Pacult, un trabajador social clínico con licencia de Las Vegas que ha trabajado para agencias estatales y del condado, ha pasado años llevando a cabo evaluaciones de riesgo en casos de conducta sexual inapropiada y es un testigo experto en esos asuntos ante los tribunales.

“Sabía que esto estaba ocurriendo, y sigue ocurriendo”, dijo. “Vi una oportunidad para ayudar realmente al distrito a solucionar este problema”.

El plan de Pacult pide una Oficina de Educadores de Prevención del Abuso Sexual para manejar los reclamos de conducta sexual inapropiada.

Pacult añadió que eso quitaría la carga a los administradores, que no están entrenados para manejar casos de mala conducta sexual, y ponen las consultas en manos de profesionales con licencia.

“Al final del día, hay un archivo creado – un archivo adecuado creado”, dijo. “Hay un método de seguimiento adecuado. Entonces, en última instancia, determinar si había o no estaba pasando nada”.

El Distrito Escolar del Condado Clark no explicó por qué no ha aceptado las sugerencias de Pacult. Una portavoz dijo que los vendedores y los consultores se acercan regularmente para ofrecer servicios, y se debe realizar un proceso de solicitud de propuestas y un examen de la experiencia.

Pacult tuvo una reunión con el Administrador Kevin Child el lunes para discutir su propuesta.

Grupo de trabajo de 27 miembros

Tras la protesta pública sobre las detenciones en abril, el distrito creó un grupo de trabajo interno compuesto por 27 miembros para elaborar una política sobre mala conducta sexual, incluido un plan de redes sociales.

El grupo está formado por policías escolares, maestros, administradores, un estudiante, un representante del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas y un representante de la oficina del fiscal del Condado Clark.

El grupo de trabajo no incluye a los padres ni a la representación de las víctimas.

Chad Jensen, cuyas hijas han alegado un comportamiento inapropiado de dos maestros de la Academia Brown – que condujo al arresto del profesor Jeffrey Schultz – quiere que los padres participen en el panel.

“Me alegro de que estén haciendo algo”, dijo. “Deberían haberlo hecho hace mucho tiempo”.

El grupo planea presentar un proyecto de propuestas a una mesa redonda de la comunidad pública en junio, luego aceptar la opinión pública, después se espera que llegue a la Junta Escolar en julio.

“Sabemos que la mayoría de nuestros empleados están haciendo las cosas de la manera correcta. Pero todavía tenemos la responsabilidad de proteger a los estudiantes y también proteger a nuestros empleados”, dijo Tammy Malich, superintendente asistente de oportunidades educativas. “Esperemos que el mensaje que vamos a comunicar sea alto y claro, y ese es el mensaje que se escuchará”.

El líder de la minoría del Senado, Michael Roberson (R-Henderson), quiere que la política sea clara y rígida.

“CCSD debe tomar inmediatamente todas las medidas necesarias para poner fin a esta ultrajante conducta sexual cometida por empleados del distrito”, dijo Roberson en una respuesta por correo electrónico a las preguntas del Review-Journal. “En la medida en que los medios de comunicación social y los mensajes de texto están siendo utilizados como herramientas por los depredadores sexuales -y sabemos que lo son- CCSD debería adoptar una política de tolerancia cero en la comunicación entre el personal y los estudiantes a través de las redes sociales y los mensajes de texto”.

Independientemente de cómo se dé forma a esa política, Skorkowsy cree que existe una cultura en la que los estudiantes no quieren “engañarse” unos a otros al presentar los supuestos incidentes de mala conducta sexual.

“Si no sabemos que estos rumores están sucediendo, no podemos intervenir”, dijo Skorkowsky. “Y así tenemos que imaginar una manera de animar a los estudiantes a que presenten esta información para proteger a sus amigos”.

Reconocimiento de patrones

Un buen entrenamiento no es sólo acerca de cómo los individuos deben comportarse con los estudiantes, sino también sobre la creación de una cultura donde otros puedan detectar y reportar posibles comportamientos de aseo, según los expertos.

“Entonces, ¿qué haces con toda esa información?”, Dijo Billie-Jo Grant, miembro de la junta directiva de ‘Stop Educator Sexual Abuse Misconduct and Exploitation’. “Aquí es donde se hace la notificación al oficial de cumplimiento, y es una grabación central”.

De acuerdo con Grant, bajo la ley federal de Título IX, la capacitación debe identificar quién es la escuela o coordinador de título IX a nivel de distrito y cómo hacer un reporte. Eso falta en el video para los empleados.

El funcionario del Título IX puede vigilar a los empleados individualmente. Si hay quejas acerca de que un educador se comporte de manera inapropiada o tenga una relación extraña con los estudiantes, puede impulsar una investigación más profunda.

McGrath añadió que para que las quejas sucedan, otros maestros necesitan saber qué buscar y qué reportar. A menudo la línea entre lo que es apropiado y lo que es inapropiado es difícil de decir.

“Normalmente lo que está en la superficie son estos comportamientos que son violaciones de límites, es demasiado”, dijo McGrath.Demasiada atención, demasiado favoritismo, demasiados regalos.

Pero el tiempo y la atención también pueden ser una señal de un maestro apasionado, admitió McGrath.

“Tienes que poner las mismas protecciones en su lugar todo el tiempo. Eso parece un poco triste, pero no lo es. Puede funcionar si la gente está consciente”, dijo.

Una ley cambiante de Nevada

No fue hasta 1997 que el estado prohibió las relaciones sexuales entre los empleados de la escuela y los estudiantes de 16 y 17 años de edad.

Antes de eso, la ley no era clara sobre si los empleados podían tener sexo con estudiantes mayores de 16 años, la edad de consentimiento del estado.

La ley de Nevada ahora prohíbe las relaciones con estudiantes actuales o antiguos que aún no se han graduado de la escuela secundaria, sin importar su edad.

Sin embargo, la ley todavía tiene una brecha potencial, aplicando sólo a los estudiantes actuales o antiguos o aquellos con quienes el empleado ha tenido contacto con “en el desempeño de sus funciones”.

Si un maestro en Boulder City establece una relación con un estudiante de 17 años de Summerlin que nunca ha estado en la clase de ese profesor – o nunca interactuó con el educador en forma profesional de ninguna manera – ¿hay motivos para ser procesado?

El superintendente estatal de Instrucción, Steve Canavero, dijo que nunca sería apropiado que los empleados de la escuela tengan relaciones sexuales con los estudiantes, llamándolo “negligencia profesional”.

“Eso parece demasiado intuitivo para tener que explicar”, dijo. “Pero creo que los distritos estarían de acuerdo con eso”.

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