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Funcionarios de educación de Nevada descartan la política de Trump, citando la importancia de la diversidad

Una nueva política de administración de Trump que les permitiría a las universidades tomar un enfoque neutral respecto a la etnia en el proceso de admisión, va en contra de la ruta tomada por las instituciones de educación superior de Nevada, aseguran los funcionarios de educación locales.

La política anunciada el martes anula la orientación de la era de Obama que alentaba a las escuelas a tomar en cuenta la raza de un estudiante para promover la diversidad en las admisiones.

Pero la diversidad se celebra en los campus universitarios de Nevada.

“Somos un sistema de minoría mayoritaria”, dijo Thom Reilly, rector del Sistema de Educación Superior de Nevada (NSHE). “Estamos orgullosos de nuestra diversidad, refleja nuestro estado, es increíblemente importante, y estamos comprometidos con eso en todos los niveles”.

En septiembre pasado, la UNLV subió a la cima de una clasificación de diversidad étnica por EE.UU. News & World Report, empatando en el primer lugar con otras dos universidades y en los dos años anteriores, la UNLV fue No. 2 en la misma lista.

Todas las escuelas del sur de NSHE – UNLV, Nevada State College y College of Southern Nevada – son consideradas instituciones que sirven a los hispanos, lo que significa que al menos el 25 por ciento del alumnado es latino. Truckee Meadows Community College en Reno tiene la misma designación.

Y a través de las instituciones que otorgan siete grados en NSHE, más de la mitad de los estudiantes inscritos se identifican como de un origen diverso.

“De alguna manera, el Departamento de Educación viene de la dirección equivocada”, señaló Bart Patterson, presidente de Nevada State College. “La diversidad de experiencias, la diversidad de ideas puede ser valiosa en la educación y el lugar de trabajo.”

Nevada State College, sin embargo, no usa la raza en sus criterios de admisión, destacó Patterson. Tampoco lo hacen las otras universidades en el sistema.

La acción del martes por parte de la administración Trump se produce en medio de una pelea judicial de alto perfil por la admisión en la Universidad de Harvard, así como por la rotación del Tribunal Supremo que se espera que genere una visión más crítica hacia las políticas de acción afirmativa de las escuelas. El dictamen más reciente de la corte superior sobre el tema reforzó el uso de la etnicidad por parte de las universidades entre muchos factores en el proceso de admisión a la universidad. Pero el autor de la opinión, el juez Anthony Kennedy, anunció su retiro la semana pasada.

La nueva política se apartaría de la postura tomada por la administración de Obama, que en 2011 mencionó que las escuelas tienen un “interés apremiante” para garantizar un cuerpo estudiantil diverso. La guía decía que si bien la raza no debería ser el factor principal en una decisión de admisión, las escuelas podrían considerarla legalmente con el interés de lograr la diversidad.

Además de aceptar estudiantes de minorías, Reilly mencionó que las escuelas de Nevada están comprometidas a que tengan éxito. Cerrar la brecha de logros entre estudiantes blancos y minoritarios es uno de los cinco nuevos objetivos adoptados recientemente por el sistema.

“Realmente nos juzgamos a nosotros mismos sobre a quiénes estamos incluyendo y no a quiénes estamos excluyendo”, detalló. “Y no nos enorgullecemos de elegir unos pocos”.

Reilly dijo que NSHE también se enfoca en aumentar el acceso a la educación superior en un estado que se ubica en la parte inferior del porcentaje de jóvenes de 18 a 24 años que eligen ir directamente a la universidad después de la graduación de la escuela secundaria.

“La educación es el gran igualador y el camino hacia la movilidad social”, confesó Reilly. “Queremos más”.

The Associated Press contribuyó a este informe.

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