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Funcionarios de educación promueven la elección de escuelas en tour por Las Vegas

El Departamento de Educación de EU promovió la opción de elegir entre diversas escuelas en su última parada en Nevada el miércoles cuando el Secretario Asistente de Educación, Scott Stump, visitó escuelas privadas, magnet y de recuperación de créditos, parte del “Recorrido por la Libertad Educativa” nacional del departamento (Education Freedom Tour).

Las paradas a la privada Lake Mead Christian Academy, la East Career & Technical Academy magnet y la preparatoria de recuperación de créditos, Morris Sunset East, se realizaron ya que el departamento ha propuesto un programa nacional de Becas de Libertad Educativa que ofrecerá cinco mil millones de dólares en ayuda para la elección de escuelas.

El programa se financiará a través de créditos fiscales federales ofrecidos a quienes donan a organizaciones que otorgan becas. Los estados podrían optar por utilizar el programa y establecer sus propios parámetros para las becas, como otorgarlas solo a estudiantes de bajos ingresos.

La elección de escuelas tiene una historia complicada en Nevada, un estado que constantemente se encuentra entre los peores del país en educación pública y financiamiento escolar. Gracias a que los legisladores recientemente decidieron comenzar a trabajar en una nueva fórmula de financiación de la educación, las recientes iniciativas de elección de escuela se han reducido.

Esa es una idea bienvenida en Lake Mead Christian Academy, donde la fundadora Sue Blakeley lamentó la naturaleza partidista del debate sobre la elección de escuelas, argumentando que debería ser todo sobre los estudiantes y su elección.

“En todo lo demás que experimentamos como estadounidenses tenemos muchas opciones, cómo por ejemplo opciones en automóviles y en supermercados”, le explicó a Stump. “Realmente creo que esa elección es muy importante”.

De los 840 estudiantes matriculados el año pasado, añadió Blakeley, 197 recibieron ayuda financiera. Esa ayuda incluye Opportunity Scholarships, el programa estatal que ayuda a las familias de bajos ingresos a través de incentivos fiscales para las empresas que pagan el impuesto comercial modificado.

Pero los padres, liderados por el Instituto para la Justicia, han demandado a varios departamentos estatales tras la reciente decisión de la Legislatura de reducir el crecimiento del programa.

Blakeley dijo que el límite en el programa afectó a varios estudiantes que perdieron fondos, pero la escuela pudo financiar parte de esa pérdida a través de otras ayudas financieras y donaciones.

Stump no hizo comentarios sobre la demanda, pero hizo eco de la filosofía pro-electiva del Departamento de Educación federal bajo la secretaria Betsy DeVos.

“La esperanza de la secretaria para todos los estados es que encuentren una forma de permitir a los padres y estudiantes, la libertad de elegir el ambiente de aprendizaje que mejor se adapte a ellos”, declaró Stump, quien supervisa la educación profesional y técnica para adultos del departamento.

Cuando se le preguntó cómo priorizar las becas de escuelas privadas y el bajo nivel de financiación que reciben las escuelas de Nevada, Stump señaló la nueva comisión estatal de financiación escolar que comenzará a trabajar en la renovación de la antigua fórmula de financiación del estado.

“Solo les deseo lo mejor en esa conversación porque va a tomar una conversación reflexiva”, recalcó.

Más tarde el miércoles, los estudiantes de East Career and Technical Academy mostraron a los visitantes clases de medicina, construcción, educación, tecnología y otras especializadas.

Junior Miguel García le mostró a los funcionarios un cobertizo que los estudiantes de construcción hicieron para practicar en una próxima competencia.

“Aprendemos cómo resolver problemas y trabajar bien con todos”, concluyó.

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