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Funcionarios de Las Vegas ordenan que el hotel El Cid sea demolido

Cuando el Hotel El Cid se incendió a mediados de diciembre, una sargento de policía vio gente saltando por las ventanas y más de 50 personas sin hogar viviendo en el destartalado edificio del centro.

“Alguien va a morir, y eso es inaceptable”, dijo la sargento del Departamento de Policía Metropolitana, Beth Schmidt, al Concejo Municipal el miércoles.

Durante más de una década, autoridades de la aplicación del código de ciudad, han lidiado con la estructura vacante de Sixth Street, y cada caso ha involucrado actividad transitoria.

El incendio descrito por Schmidt había sido el segundo en 30 días y generó una grave amenaza para la seguridad pública la cual se ha intensificado en los últimos cuatro meses.

Desde octubre, la policía ha recibido más de 100 llamadas hacia El Cid y un anexo cercano, y han ocurrido al menos cuatro incendios entre los dos edificios, según el Supervisor de Cumplimiento de Códigos, Vicki Ozuna y datos de la ciudad.

“No puedo ver un peligro más grande en el área del centro de la ciudad que este edificio”, declaró el subjefe de bomberos de Las Vegas, Rick Rozier.

El miércoles, los legisladores de la ciudad dejaron algo en claro: El Cid y el anexo deben ser demolidos.

“Los propietarios sabían que iba a suceder de una manera u otra”, detalló el administrador de la ciudad, Scott Adams. “Ya sea que ellos lo hagan o nosotros, va a caer de todos modos”.

Adams había estado tan perturbado por una constante oleada de peligro, que incluía incendios, uso de drogas, la presencia de asbesto y daños vagos, que declaró un peligro inminente el 31 de enero y autorizó la destrucción de las dos estructuras. El costo no excedería los $500 mil, según un informe del personal de la ciudad, y sería pagado por el propietario.

El Concejo Municipal ratificó su declaración el miércoles, ordenando al dueño de la propiedad con sede en San Francisco, Good Earth Enterprises, Inc., que según los registros de propiedades compró el Cid en 1993, instaló cercas permanentes alrededor de los edificios dentro de las 24 horas y emitió un permiso de demolición a la ciudad para acelerar el proceso.

Timothy Elson, un abogado contratado por Good Earth, intentó revertir cualquier sugerencia de la apatía de su cliente: “Estamos de acuerdo en que estos edificios deben derrumbarse”.

De hecho, Elson comentó que los propietarios Jeffrey y Sophia Lau, que tienen al menos otras cinco propiedades en el centro de la ciudad, estaban haciendo “un progreso significativo” hacia una solución. La pareja está obteniendo un permiso del Condado de Clark para realizar la reducción del asbesto en sus propiedades, que debe ocurrir antes de la demolición, y ha ordenado cercas permanentes.

Pero para los funcionarios de la ciudad, las acciones fueron demasiado pequeñas y demasiado tarde.

La frustración ha surgido por la falta de respuesta de Good Earth a las acciones de aplicación del código y sus esfuerzos mínimos para asegurar sus propiedades, afirman.

Han ocurrido 20 casos de código contra ambos edificios desde 2006 y hay dos casos activos recientes. Las multas civiles pendientes por incumplimiento actual se acercan a los $50 mil.

“Obviamente hay una letanía absoluta de ridiculez y falta de atención a esta instalación por parte de los propietarios”, agregó el concejal Cedric Crear.

El concejal Bob Coffin, que representa al Distrito 3 donde se encuentran El Cid y el anexo, criticó a Good Earth como “probablemente el peor tipo de propietarios ausentes”.

Ya sea que los dueños o la ciudad realicen el derribo en última instancia, es posible que no ocurra tan rápido como se espera.

Brett Hagedorn, el gerente regional de Construction Group International, la compañía a partir de ahora que realizaría el trabajo en nombre de cualquiera de ellos, estimó que se necesitarían al menos cuatro meses para eliminar los edificios.

Esa línea de tiempo pondría a la compañía en camino de demoler El Cid y su anexo en julio.

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