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Funcionaros de Las Vegas instan a donar a la caridad

Al acercarse rápidamente el Día de Acción de Gracias y otras vacaciones de invierno, la policía y funcionarios del gobierno en el Valle de Las Vegas están instando a las personas a donar a organizaciones benéficas que atienden a personas sin hogar en lugar de donar directamente a las personas que viven en la calle.

El mensaje general, dicen los funcionarios, es dar de manera responsable.

“Se ve a mucha gente que va por la calle a dar cobijas, agua, sándwiches y lo que les diré es que no es saludable para las personas sin hogar”, afirmó la Comisionada del Condado de Clark, Marilyn Kirkpatrick, durante una conferencia de prensa el lunes por la mañana. “Lo que queremos hacer es asegurarnos de que estas personas reciban servicios para que, al avanzar, podamos mantenerlos lejos de las calles a largo plazo y brindarles la atención adecuada y las herramientas que necesitan para tener éxito”.

Además de los problemas de salud, los funcionarios argumentan que las donaciones directas se pueden convertir en basura, el gobierno gasta el dinero limpiando. La policía informa que las personas sin hogar se pelean por otros artículos.

Los funcionarios están dirigiendo a los residentes a MeaningfulChangeLV.com, que enumera más de una docena de organizaciones benéficas que aceptan donaciones de dinero, alimentos y suministros.

Las estadísticas muestran que muchas más personas sin hogar en Las Vegas duermen en las calles que en los refugios locales. Un censo anual de personas sin hogar realizado en enero, mostró que de las más de 6 mil personas sin hogar que se cuentan en el Condado de Clark, casi dos tercios vivían sin refugio.

El gobierno federal estima que cuesta $21 mil al año para alojar a una persona sin hogar. En contraste, los contribuyentes de Nevada gastan aproximadamente $73 mil al año en servicios para una persona sin hogar, de acuerdo con MeaningfulChangeLV.com. Ese costo es en gran parte impulsado por la hospitalización, los arrestos y la limpieza de calles.

El subjefe del Departamento de Policía Metropolitana, Chris Jones, mencionó que dar directamente a las personas sin hogar puede disuadirlos de contactar a los proveedores de servicios locales que están equipados para brindarles refugio, ayudarlos a buscar trabajo y brindar tratamiento para su adicción a las drogas.

“A menudo, las personas que se ven en las intersecciones y calles, son las personas más resistentes al servicio”, señaló Jones. “Y ellos son por los que trabajamos sin descanso para llegar a los recursos a corto plazo y pueden tener un lugar donde quedarse, a mediano plazo pueden tener un lugar para dormir y a largo plazo pueden estar bien alimentados”.

Pero un grupo de defensa de personas sin hogar está rechazando el mensaje del gobierno.

Eric Tars, abogado principal del Centro Nacional de Derecho para Personas sin Hogar y Pobreza, aseveró que donar a organizaciones benéficas y proveedores de servicios es vital para ayudar a las personas sin hogar, pero dar dinero, alimentos o suministros a esas personas apoya directamente sus necesidades básicas de supervivencia.

“La mayoría de ellos lo usan para sus necesidades inmediatas, no cualquier cosa que las personas consideren usos menos importantes, ya sea drogas o alcohol o algo así”, destacó. “Ninguna cantidad de desalentar a otras personas para darles los obligará a acceder a esos servicios, simplemente va a hacer que sus vidas en la calle sean más difíciles”.

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