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Gobiernos y organizaciones sin fines de lucro continuarán con el cuidado de niños a distancia

Muchos gobiernos del área de Las Vegas y organizaciones sin fines de lucro que operan programas de cuidado de niños durante la educación a distancia afirman que planean continuar mientras exista la necesidad.

Para algunos padres que trabajan, especialmente los que no pueden trabajar desde casa, la educación a distancia ha estimulado una pesadilla de cuidado de niños. E incluso si las escuelas hacen la transición a un modelo híbrido, algunos padres seguirán necesitando cuidado infantil al menos durante parte de su semana laboral.

“Vamos a seguir apoyando a nuestra comunidad mientras sea necesario hasta que los niños vuelvan a la escuela”, comentó Valerie Derrick, gerente de servicios de recreación de la ciudad de Henderson.

El Condado Clark, las ciudades de Las Vegas, Henderson y North Las Vegas, y un puñado de organizaciones sin fines de lucro están llevando a cabo programas en los que los padres pueden pagar para dejar a sus hijos para que sean supervisados durante el día mientras se conectan a clases remotas y participan en actividades recreativas.

Miles de niños están asistiendo a estos programas, algunos de los cuales todavía tienen vacantes. Los municipios suelen cobrar alrededor de 20 dólares por día o 100 dólares por semana por niño, mientras que las tarifas varían en el caso de las organizaciones sin fines de lucro, con asistencia financiera disponible para aquellos que califiquen.

Los funcionarios del programa indican que las cifras de COVID-19 entre los niños y empleados participantes se han mantenido bajas este año escolar, y algunos programas no han visto ningún caso.

Resolviendo los problemas

La YMCA del sur de Nevada ofrece su programa Y Cares para niños de cinco a 15 años en sus cuatro sucursales. El programa sirve de 350 a 400 niños y hay espacio disponible.

Operar un programa de aprendizaje a distancia es un ajuste y la Y está resolviendo los problemas a lo largo del camino, comentó la directora de la asociación para la juventud y la familia, Erica Stegall. “El aprendizaje virtual es muy diferente, pero creo que el programa va muy bien”.

Un desafío es mantener la atención de un niño a través de un video en vivo durante unas horas a lo largo del día, dijo Stegall, señalando que los empleados les están ayudando a mantenerse comprometidos, mientras que también se aseguran de que “todavía son capaces de ser niños”.

Los 13 clubes de Boys & Girls Clubs del sur de Nevada están funcionando este año escolar con una capacidad del 75 por ciento para niños de seis a 18 años.

La organización sin fines de lucro cerró sus puertas a mediados de marzo debido a la pandemia, pero volvió a traer personal un mes más tarde después de asegurar un préstamo del Paycheck Protection Program federal. La organización desarrolló una plataforma de programación virtual y reabrió ocho de sus clubes a principios de junio. Las 13 casas club han vuelto a funcionar desde finales de agosto.

Ahora, el promedio de asistencia diaria es de mil 472 niños como máximo en todos los clubes. Todavía hay algunos lugares disponibles para acomodar a más.

“Realmente ha sido un trabajo lento”, comentó el presidente y director general, Andy Bischel.

Bischel dijo que la organización sin fines de lucro está preparada para continuar operando hasta diciembre. “La gran pregunta es el 2021”, señaló.

‘Tanto tiempo como sea necesario’

Vegas Strong Academy en Las Vegas opera en una docena de centros comunitarios y bibliotecas, y es para niños de kínder a octavo grado. Más de 900 están registrados, y el promedio de asistencia diaria es de más de 300.

Vegas Strong Academy continuará hasta que las escuelas reanuden las clases presenciales, afirmó Tammy Malich, directora de desarrollo juvenil e innovación social de la ciudad. “Estamos preparados para continuar tanto tiempo como sea necesario”.

El Condado Clark ofrece su programa “School Daze” en 13 parques y centros de recreación, sirviendo a las edades de cinco a 12 años.

Los programas Battle Born Kids y Battle Born Teens de la ciudad de Henderson se encuentran en cinco centros de recreación de la ciudad. Battle Born Kids es para niños de cinco a 12 años, mientras que Battle Born Teens es para niños de 10 a 14 años.

En total, 196 niños asisten, muy por debajo del límite de 320 diarios.

“Definitivamente tenemos espacio disponible si la gente busca opciones de cuidado infantil”, dijo Derrick.

La Southern Nevada Urban Micro Academy, dirigida por la ciudad de North Las Vegas, incluye un par de opciones para las familias: un programa de 20 dólares diarios en el que los estudiantes de las escuelas públicas reciben asistencia con sus tareas escolares y un programa de apoyo educativo de dos dólares diarios para los niños que reciben educación en casa, dirigido en parte por la organización sin fines de lucro Nevada Action for School Options.

Más de 300 niños están en la academia y las inscripciones siguen aumentando, comentó la vocera de la ciudad, Sandy López.

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