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Grandes recortes y posibles aumentos de impuestos previstos

CARSON CITY — El Gobernador Steve Sisolak no descarta posibles incrementos de impuestos durante la próxima sesión legislativa especial como forma de abordar el agujero presupuestario del año actual, que se proyecta que exceda los 1.2 mil millones de dólares.

Pero tales medidas, de ser promulgadas, serían “medidas provisionales a corto plazo que sostendrían los servicios públicos críticos en medio de la actual emergencia financiera”, según un informe publicado por la oficina de Sisolak el lunes que detalla las graves dificultades financieras que enfrenta el estado, así como las medidas propuestas por Sisolak para equilibrar el presupuesto.

El gobernador también descartó cualquier consideración de nuevos impuestos o fuentes de ingresos para la sesión especial, que está programada para llevarse a cabo en Carson City el miércoles.

El plan de Sisolak incluye recortes masivos a las agencias estatales que suman más de 549 millones de dólares, recortes de casi 170 millones de dólares al presupuesto del estado para los grados K-12, permisos para todos los empleados del estado y de la educación superior y la eliminación o reducción de las infusiones de dinero de una sola vez a varios programas estatales.

“Ninguno de nosotros pudo haber predicho una pandemia de esta magnitud y la crisis económica mundial que surgió. El mundo se ve increíblemente diferente desde que aprobé por primera vez el presupuesto bienal de nuestro estado en junio de 2019”, expresó Sisolak en una declaración incluida en el anuncio. “Las difíciles decisiones fiscales para el año fiscal 2021 están ahora por delante de nosotros. Mi propuesta preserva la mayor cantidad de fondos posible para nuestras prioridades más esenciales: salud, educación y la fuerza laboral del estado, para que puedan seguir proporcionando los servicios vitales de los que dependen los nevadenses”.

El plan reitera algunas cosas que Sisolak ha propuesto anteriormente, como los permisos de ausencia para burócratas, pero también añade claridad sobre esos recortes a nivel estatal, incluyendo cantidades específicas de dólares a recortar de algunas agencias y una mención de que Nevada mantendría vacantes cerca de 700 puestos abiertos en el gobierno estatal como una forma de ahorrar dinero.

Algunos de esos recortes propuestos incluyen:

■ 233 millones de dólares del Departamento de Salud y Servicios Humanos que afectaría los servicios de las divisiones de servicios de envejecimiento y discapacidad, salud pública y de comportamiento, y Medicaid.

■ 190.6 millones de dólares del Sistema de Educación Superior de Nevada.

El plan del gobernador recortaría 156 millones de dólares de la financiación de K-12 así como 10 millones del presupuesto del Departamento de Educación, pero el plan mantendría completa la Distributive Schools Account, que financia directamente a los distritos escolares y escuelas particulares para la educación pública. Eso significa que los recortes presupuestarios no afectarían a la financiación básica por alumno de Nevada de seis mil 288 dólares.

El senador estatal republicano Ben Kieckhefer de Reno comentó el lunes que Sisolak había “presentado un plan que en la superficie funciona”.

Pero Kieckhefer agregó que los legisladores necesitan sentarse durante la sesión especial y analizar cómo los recortes afectarían a las agencias y a su capacidad de proporcionar servicios, especialmente en el sector de la salud pública, y escuchar a esas agencias y a las personas a las que sirven antes de tomar cualquier decisión final.

“Creo que tenemos que averiguar lo que significará en la calle”, señaló.

El informe afirma que aunque la propuesta del gobernador equilibra el presupuesto sin ningún ingreso adicional, “las reducciones necesarias son profundas y significativas y tendrán un impacto negativo en el Estado y en aquellos a los que sirve en este año fiscal, especialmente en las áreas de salud y educación”.

Sisolak determinó que debido a las limitaciones de tiempo que implicaba el establecimiento de nuevos impuestos, no serían viables, según el informe. Pero afirma que cualquier aumento de los impuestos existentes aprobado durante la sesión especial sería una venda temporal para mantener a flote los servicios importantes hasta que los legisladores se reúnan para su sesión ordinaria en febrero.

“Sin confirmación de que se proporcionará asistencia federal a los estados para ayudar a hacer frente a los déficits presupuestarios, el Gobernador exploró y evaluó las opciones de ingresos que podrían reducir la necesidad de recortes, entendiendo que cualquier opción durante una sesión especial no planificada sería a corto plazo, medidas provisionales para ayudar a mantener los servicios públicos críticos hasta que la legislatura se reúna de nuevo en una sesión ordinaria en 2021”, dicta el informe.

En Nevada, cualquier aumento de impuestos requiere dos tercios de los votos de ambas cámaras de la Legislatura. Los demócratas tienen una “súper-mayoría” en la Asamblea y podrían aprobar aumentos de impuestos sin un solo voto republicano. El Senado, sin embargo, sería una cuestión diferente, ya que los demócratas necesitarían al menos un voto republicano para aprobar cualquier aumento de impuestos.

Sobre los posibles aumentos de impuestos, Kieckhefer comentó que es demasiado pronto para discutir porque no está claro hacia dónde iría ese dinero extra.

“Es difícil hablar sobre el concepto de aumentar ingresos adicionales hasta que no sabes lo que estás comprando”, concluyó Kieckhefer.

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