Gripe canina se propaga a Nevada, se espera que llegue pronto a Las Vegas

Es posible que tu cachorro requiera una inyección extra para mantenerse sano este invierno, así lo afirman los veterinarios de Las Vegas.

Una novedad para los EE. UU. es la cepa de la influenza canina, H3N2, la cual se ha detectado en el norte de Nevada por primera vez, con 52 casos confirmados este mes, según DogFlu.com, un sitio informativo creado por la compañía farmacéutica Merck Animal Health. Se une a una cepa más antigua, H3N8, que ha estado presente en el estado desde 2015, también se limita principalmente al norte de Nevada.

Los veterinarios locales dicen que aún no han visto cepas de gripe en Las Vegas, pero advierten que es solo cuestión de tiempo.

“Me sorprendió que haya tardado tanto en llegar aquí (a Nevada)”, informó el Dr. Travis McDermott, director del hospital de Durango Animal Hospital en Las Vegas, sobre la nueva cepa. “Va a ser un gran problema, creo”.

La Dra. Debbie White, veterinaria de los hospitales de animales de Craig Road y Lone Mountain, también predijo que la enfermedad se propagará aquí.

“La gente en Las Vegas, creemos que no tenemos enfermedades infecciosas y que vivimos en una burbuja”, dijo. “Pero ese no es el caso.”

En el pasado, los veterinarios normalmente solo recomendaban la vacuna para perros que viajaban a un área donde estaba presente la gripe. Pero este año, muchos veterinarios le dicen a los dueños de mascotas que es mejor estar seguros que lamentarlo.

Los síntomas de la gripe canina se parecen a los de la tos de las perreras, una enfermedad respiratoria canina altamente contagiosa o incluso como la infección en humanos: tos, estornudos, fiebre y letargo. Y al igual que la gripe humana, la canina puede matar.

“De ocho a diez por ciento de los animales morirán por eso”, afirma McDermott. “Lo que da miedo es que es extremadamente contagioso”, aunque no para los humanos.

Para los perros abordados en el Durango Animal Hospital, la vacuna es obligatoria, dijo McDermott. Los perros que entran en contacto cercano con otros perros en lugares como parques, perreras o refugios corren un mayor riesgo de contraer el virus y también se les recomienda vacunarse.

Los perros infectados pueden transmitir la gripe durante aproximadamente tres semanas, incluso aunque nunca presenten síntomas, al igual que el dueño de una mascota que interactúa con un perro infectado y luego con uno sano. Además del contacto directo, el virus también puede diseminarse a través de objetos contaminados y toser o estornudar.

“Los perros en Las Vegas son ingenuos, (es decir) que nunca han visto este virus”, dijo White. “Y eso significa que casi todos los perros que se encuentran con el virus van a infectarse”.

(Wes Rand/Las Vegas Review-Journal)

Al igual que en los humanos, la vacuna, que protege contra ambas cepas, no es 100 por ciento efectiva, aunque puede atenuar los síntomas si un perro contrae la gripe.

Harley, un enérgico Pinscher Doberman de 1½ años de edad, permaneció completamente inmóvil recientemente cuando la Dra. Brittney Spurling en el Cheyenne West Animal Hospital le administró su vacuna contra la gripe. Los veterinarios han estado notificando a sus clientes por correo electrónico sobre la preocupación. Así es como el dueño de Harley, que pidió no ser identificado, se enteró de la vacuna.

Spurling dijo que estaba particularmente preocupada cuando sus colegas en Reno le dijeron que habían lidiado con el brote del norte de Nevada de primera mano e instó a los dueños de perros a visitar a su veterinario para recibir la vacuna contra la gripe y un refuerzo dos o cuatro semanas después.

“Estamos tratando de esperar lo mejor y prepararnos para lo peor”, concluyó.

Contacte a Jessie Bekker al jbekker@reviewjournal.com o al 702-380-4563. Siga a @jessiebekks en Twitter.

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