Grupo de Las Vegas ofrece atención médica a ex trabajadores de zonas nucleares

El ex empleado del sitio de seguridad nacional de Nevada, Ted Yanuzis, estima que ha observado más de 400 pruebas nucleares.

Yanuzis, quien ayudó a supervisar la maquinaria utilizada para establecer pruebas nucleares, dijo que nunca pensó en los efectos adversos para la salud asociados con esas armas.

Eso cambió cuando le diagnosticaron cáncer de pulmón en 2016.

“No pensé en el efecto que tenía en el cuerpo o la mente”, detalló. “Acabé de darme cuenta qué dispositivo tan devastador sería si alguna vez se usara”.

Socios de Cuidado Nuclear

Poco después de su diagnóstico, Yanuzis buscó grupos médicos para ayudar a cubrir el costo de la atención.

Se encontró con Nuclear Care Partners, que brinda atención gratuita en el hogar a ex trabajadores atómicos que desarrollaron enfermedades después de la exposición a la radiación y otros materiales tóxicos. La agencia tiene oficinas en 13 estados, según su sitio web.

El grupo afirma que ha ayudado a más de 300 personas en el valle desde 2011. Alrededor del 80 por ciento de los clientes en la oficina de Las Vegas, 2810 W. Charleston Blvd., Suite 80, son ex empleados del sitio de prueba, anunció el Administrador de Extensión Comunitaria, Rubén Mendoza.

Nuclear Care Partners ayudó a Yanuzis a recibir tratamiento y compensación a través de la Ley del Programa de Compensación de Enfermedades Laborales de los Empleados de Energía, aprobada en 2000.

Yanuzis se sometió a una cirugía para extirpar parte de su pulmón derecho y se sometió a quimioterapia. Ha estado libre de cáncer desde 2017.

Yanuzis, de 69 años, acredita al grupo por ayudarlo a superar su enfermedad y mantener una actitud positiva.

“No habría estado en la forma en que estoy ahora, mental o físicamente, sin su ayuda”, afirmó Yanuzis.

Algunos clientes de Las Vegas Valley trabajaron en la reserva nuclear del sitio Savannah River en Carolina del Sur y en la planta de producción de armas nucleares de la planta Rocky Flats de Colorado.

“Cada área es diferente, porque cada uno estuvo expuesto a cosas diferentes, por lo que realmente debe conocer su área para saber con qué ayudar a su gente”, agregó Mendoza.

Mendoza siente una conexión personal con su trabajo. Además de vincularse con los clientes, ha tenido familiares que trabajaron en el rango de prueba, anteriormente conocido como el Sitio de Prueba de Nevada.

“Recuerdo ir a la escuela secundaria, y sentir explosiones a 60 millas de distancia”, dijo Mendoza, quien se graduó de Rancho High en 1989.

Construyendo relaciones

Nuclear Care Partners regularmente planifica eventos sociales para ex trabajadores atómicos, incluyendo almuerzos y desayunos mensuales en Cannery en North Las Vegas.

“Tratamos de construir relaciones porque estas son de por vida”, citó Mendoza.

Yanuzis, quien trabajó en el sitio de prueba desde 1977 hasta 1997, necesitará cuidados de por vida para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Nuclear Care Partners ofrece un asistente de enfermería certificado y un administrador de casos que lo controlan en su casa de Spring Valley.

“Me han cuidado y los he cuidado como a una familia”, concluyó Yanuzis.

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