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Grupos de juegos y turismo se muestran conformes con el plan del paquete de ayuda

Grupos de la industria del juego y el turismo esperan que los operadores de casinos vean un gran impulso gracias al paquete de estímulo económico de dos billones de dólares, fijado para una votación en la Cámara de Representantes el viernes.

El proyecto de ley reservaría unos 500 mil millones de dólares para empresas, estados y gobiernos locales y tribales. Los casinos, hoteles y empresas turísticas de Nevada serían elegibles para solicitar asistencia diseñada para proteger a los trabajadores de los despidos y mantener a las grandes empresas solventes.

Algunas asociaciones de la industria indican que deberían haber optimizaciones en el proyecto de ley, pero en general la respuesta ha sido abrumadoramente positiva.

Una declaración del miércoles de la Asociación Estadounidense de Juegos de Azar (la cual había estado presionando durante semanas para que la industria de los juegos de azar se incluyera en un paquete de estímulo económico) mencionó que el proyecto de ley bipartidista del Senado es “un paso importante” para preservar la capacidad de la industria para servir como creadora de empleos y socios de la comunidad.

La Asociación estima que el número de empleados en los casinos del estado es de 206 mil personas.

El impacto en la fuerza laboral de Nevada

La vocera del Local 226 Culinary, Bethany Khan, calificó el paquete de estímulo como un paso en la dirección correcta y lo elogió por impedir la ruptura de los sindicatos.

Pero “no es el proyecto de ley que nuestros sindicatos y trabajadores habrían escrito”, corrigió.

El plan de ayuda no garantiza 14 días de enfermedad pagados o atención médica para todos los trabajadores.

“Millones de estadounidenses despedidos comenzarán a perder el seguro médico de su empresa”, reveló Khan. “Durante esta crisis mundial, las empresas que reciben dinero de los contribuyentes deben mantener cubiertos a sus empleados despedidos”.

Agregó que el sindicato Culinary (que representa a unos 60 mil trabajadores de Las Vegas) “le seguirá pidiendo al Congreso que proteja la salud de los trabajadores”.

La semana pasada, el gobernador Steve Sisolak ordenó que todos los casinos de Nevada cerraran por 30 días. El 20 de marzo, ordenó que todos los negocios no esenciales cerraran temporalmente hasta al menos el 16 de abril.

Los cierres están destinados a mitigar la propagación de COVID-19 y salvar vidas, pero han llevado a permisos de ausencias y despidos que podrían traer consecuencias a largo plazo para la economía local y la industria del turismo.

Casinos de Nevada

No está claro si algún operador de casino de Las Vegas solicitará ayuda. Las Vegas Sands Corp. aseguró que definitivamente no lo hará.

El presidente y director ejecutivo de Las Vegas Sands, Sheldon Adelson, “hizo un llamado a Washington para impulsar las inversiones a pequeñas y medianas empresas, ya que se da cuenta de que estas son la columna vertebral de nuestra economía”, le declaró el vocero de la compañía, Ron Reese, al Review-Journal. “No presionó para que se aprobara ninguna versión particular del estímulo o para la industria de los juegos de azar específicamente. No tenemos planes de buscar préstamos del gobierno”.

El vocero de Caesars Entertainment Corp., Rich Broome, dijo que no podía hacer comentarios. El vocero de Wynn Resorts Ltd. Michael Weaver se negó a comentar “hasta que entendamos mejor la complejidad del proyecto de ley”.

Los representantes de MGM Resorts International, Boyd Gaming Corp. y Red Rock Resorts se negaron a hacer comentarios.

Virginia Valentine, presidenta de la Asociación de Centros Turísticos de Nevada, argumentó que el grupo considera que el proyecto de ley de estímulo económico es un paso positivo en la lucha contra la pandemia mundial y “aporta un alivio financiero fundamental a la fuerza de trabajo de Nevada” y a las empresas afectadas.

Añadió que los trabajadores del turismo y la hostelería, así como las empresas que los emplean, dependen de “una rápida acción económica federal para estabilizar la economía de Nevada basada en el turismo”.

Una declaración del miércoles del presidente y director general de la Asociación de Viajes de Estados Unidos, Roger Dow, elogió el proyecto de ley, pero añadió que “todavía hay trabajo por hacer” para proteger los 15.8 millones de puestos de trabajo estadounidenses apoyados por la industria del turismo.

Dow enunció que ningún paquete legislativo borrará todo el dolor causado por el brote, pero “este acuerdo le da a la economía de los viajes una oportunidad de navegar por la tormenta y prepararse para liderar rápidamente su recuperación”.

Y se necesitará más ayuda además del paquete de estímulo, comentó Dow.

“La verdadera escala de esta crisis, y el daño económico creado por este desastre de salud pública, se extenderá más allá del alcance de este histórico proyecto de ley”, concluyó.

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