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Harry Reid: Cambiar las elecciones primarias en todas partes, hacer que Nevada sea el primero

¿Serán las asambleas electorales demócratas de Nevada del sábado las últimas que se celebren en el estado?

El domingo, mientras el partido seguía contando votos, había cada vez más indicios de que Nevada podría cambiar a una elección primaria presidencial.

El ex senador Harry Reid, quien logró que las asambleas electorales de Nevada ocuparan un lugar destacado en el calendario nacional de nominaciones, emitió una declaración el domingo afirmando que era hora de un cambio.

“Con tanto entusiasmo demócrata en Nevada, demostrado una vez más por la tremenda participación en las asambleas electorales de este año, creo que debemos hacer que el proceso de selección de nuestro candidato sea aún más accesible”, comentó Reid. “Hemos hecho más fácil para la gente registrarse para votar aquí en Nevada en los últimos años y ahora deberíamos hacer más fácil para la gente votar en las contiendas presidenciales. Por eso creo que es hora de que el Partido Demócrata vaya a las primarias en todas partes”.

Fue un sorprendente cambio de opinión por parte de Reid, que durante mucho tiempo ha defendido el caucus por su capacidad para registrar nuevos votantes demócratas, ayudando al presidente Barack Obama a ganar el estado en dos ocasiones e impulsando a Reid en su intento de reelección en 2010. En 2008, el partido registró 30 mil nuevos votantes en un día. Este año, 10 mil nuevos votantes se inscribieron durante los cuatro días de votación anticipada.

Los comentarios de Reid también son sorprendentes porque el uso del caucus por parte de Nevada jugó un papel importante en la consecución de ese primer lugar en el calendario, equilibrando los estados primarios de New Hampshire y Carolina del Sur con los estados del caucus de Iowa y Nevada. (En la actualidad, solo cuatro estados: Iowa, Nevada, Dakota del Norte y Wyoming, utilizan los caucus, junto con territorios de Estados Unidos como Guam, Samoa Americana, las Islas Marianas del Norte y las Islas Vírgenes de Estados Unidos).

Reid también trató de impulsar aún más a Nevada en el calendario, denotando: “Creo firmemente que Nevada, con nuestra amplia diversidad que refleja verdaderamente el resto del país, no debería estar solo entre los primeros estados, deberíamos ser los primeros en la nación”.

Las elecciones primarias ganan apoyo

Reid tampoco es el único que pide que se ponga fin a las reuniones electorales.

“Creo que este es el fin de las asambleas, y debería serlo”, aseveró Billy Vassiliadis, un político clave de Nevada. Vassiliadis, director general de R&R Partners, enunció que los jóvenes se sienten especialmente desanimados por el anticuado sistema de reuniones electorales, que requiere unas horas de tiempo y la discusión de la política con extraños.

Este año, el Partido Demócrata de Nevada ofreció una opción de votación anticipada, en la que los votantes marcaron sus opciones en unas tarjetas de preferencias que se contaron el día del caucus. Alrededor de 75 mil personas se aprovecharon de esa opción, algunos sin duda para evitar tener que participar en las asambleas electorales en vivo el sábado.

La representante Dina Titus, ex profesora de ciencias políticas y ex senadora estatal de Nevada, comentó que escuchó muchas quejas mientras esperaba en una fila de 90 minutos de votación anticipada en el Cardenas Marketplace.

“La gente no se iba”, recuerda. “Se quejaban, pero se quedaban en la fila porque pensaron que era importante quedarse o que había demasiado en juego”.

Aún así, continuó Titus, cree que probablemente hay apoyo en Nevada para cambiar de caucus a una elección primaria.

“El sentimiento popular está a favor de ello”, aseveró. “Vale la pena analizarlo, creo”.

Una encuesta del Review-Journal/AARP Nevada encontró que el 67 por ciento de las personas quieren cambiar a un sistema primario, y solo el 23 por ciento quiere mantener los caucus.

La senadora estatal, Yvanna Cancela, demócrata por Las Vegas, señaló el domingo que está dispuesta a considerar un cambio.

“El partido estatal hizo un trabajo tremendo asegurándose de que aprendiéramos de los errores de Iowa”, expresó. “Estoy interesada en explorar potencialmente si hay otras opciones para asegurar que la mayor cantidad de gente pueda votar”.

Titus y Cancela apoyaron a Biden en las asambleas, y Cancela asesoró la campaña de Biden.

Los esfuerzos primarios fracasaron

El gobernador Steve Sisolak ha dicho que cree que la Legislatura se ocupará del tema en 2021. Si lo hace, no sería la primera vez.

En 2015, se introdujo un proyecto de ley que habría trasladado las primarias regulares de junio del estado al último martes de febrero, y añadido una primaria presidencial a la votación prácticamente sin costo alguno. El proyecto de ley (patrocinado por el senador estatal republicano, James Settelmeyer) fue diseñado para aumentar la participación en las elecciones.

“La gente de ambos partidos expresó su disgusto por la falta de privacidad en el proceso de caucus”, expuso Settelmeyer en una audiencia. “El presidente debe ser seleccionado a través de un proceso electoral seguro donde todos tengan la oportunidad de emitir su voto de forma privada”.

A diferencia de las primarias, las asambleas electorales requieren que los votantes declaren públicamente su lealtad a un candidato.

El proyecto de ley fue enmendado varias veces, manteniendo en última instancia las primarias regulares del estado en junio y celebrando una elección especial exclusivamente para el presidente en febrero. (Los legisladores del estado se opusieron a adelantar las primarias, alegando que tendrían que presentarse para el cargo y comenzar a recaudar fondos en torno a las fiestas de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo).

El proyecto de ley fue aprobado por la línea de partido en el Senado pero no consiguió un voto en la Asamblea.

Entre las cuestiones que la Legislatura tendría que abordar en un cambio, son: ¿Debería la primaria presidencial celebrarse sola en febrero, o debería combinarse con las primarias estatales regulares para otros cargos? Si se celebra sola, ¿cuánto costará implementarla y qué nuevos recursos podrían necesitar los funcionarios electorales del condado? ¿Cómo debería ser pagado, por los partidos, por el estado o por las tasas de presentación que se cobran para acceder a la votación de las elecciones primarias de Nevada?

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