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Henderson intentó en silencio atraer a los Diamondbacks de Arizona al Sur de Nevada

Henderson tiene el ojo puesto en las grandes ligas.

El año pasado, los funcionarios de Henderson comenzaron silenciosamente a impulsar a los Diamondbacks de Arizona desde el hogar del equipo en Phoenix a su ciudad, muestran registros obtenidos por el Review-Journal. Aunque las discusiones se han estancado, la medida indica el deseo de Henderson de crecer como una ciudad de calibre deportiva profesional.

“Si bien la propuesta de un estadio de béisbol de los Diamondbacks de Arizona no ha avanzado, la ciudad de Henderson agradecería las conversaciones con otras franquicias de grandes ligas que podrían estar considerando mudarse a un mercado diferente”, declaró la ciudad en un comunicado esta semana.

En un correo electrónico posterior, la ciudad aclaró que estaría abierta a hablar con cualquier equipo deportivo profesional que busque reubicarse.

Las discusiones entre Henderson y el equipo de béisbol indican que la ciudad había hecho un gran esfuerzo en su presentación. El administrador de la ciudad, Richard Derrick, firmó un acuerdo de confidencialidad con fecha del 31 de julio de 2018 con los Diamondbacks.

La ciudad apodó el esfuerzo “Project Marble”.

En una presentación de diapositivas presentada al equipo, los funcionarios destacaron lo que pensaban que podría provenir de un estadio de béisbol de grandes ligas y el desarrollo circundante.

Las representaciones muestran un estadio de béisbol con techo retráctil cerca de St. Rose Parkway y Bermuda Road al oeste de Henderson, que los funcionarios de la ciudad consideran un centro de deportes y entretenimiento. El sitio propuesto se encuentra detrás de la futura sede y centro de práctica de los Raiders de la NFL.

Según la presentación, Henderson contrató a un consultor para llevar a cabo un análisis financiero, suponiendo que el estadio de béisbol tendría 32 mil asientos y espacio para cuatro mil personas de pie. Los Diamondbacks servirían como el inquilino principal por un periodo de 30 años y el estadio sería de propiedad pública y exento del impuesto a la propiedad.

La propuesta requería que el estadio fuera cerca de Henderson West, un desarrollo planificado que incluiría tiendas, oficinas y edificios residenciales.

“Espero, por encima de todo, que nuestra presentación refleje el orgullo que sentimos por nuestra comunidad y nuestra ardiente creencia de que una asociación con Major League Baseball no solo es viable sino que brinda grandes oportunidades para nuestra ciudad y su organización”, escribió Debra March, alcaldesa de Henderson, en una carta de presentación al director ejecutivo de Diamondback.

Los Diamondbacks no responderían preguntas específicas sobre si Henderson está siendo considerado como un nuevo hogar potencial.

“Varias ciudades han expresado interés, pero no hemos seguido ninguna porque no hemos recibido permiso de MLB y nuestro deseo es, ante todo, permanecer en Arizona”, respondió el equipo en un comunicado.

“Mucho potencial”

El presidente y CEO del equipo, Derrick Hall, intercambió correos electrónicos con Derrick, el administrador de la ciudad, a lo largo de los meses, según muestran los registros.

Los Diamondbacks expresaron su interés en crear un desarrollo en un nuevo hogar potencial, señalando el distrito de entretenimiento cerca del Parque SunTrust de los Bravos de Atlanta como inspiración, según documentos que detallaron la lista de deseos del equipo para futuros pretendientes.

Derrick reservó una visita con Hall en Atlanta en octubre pasado, según muestran los correos electrónicos.

El 13 de noviembre de 2018, Derrick le envió un correo electrónico a Hall para verificar el progreso del equipo e invitarlo a Henderson. Hall respondió que la investigación fue “oportuna” porque asistía a la reunión de propietarios en Atlanta y probablemente vería al comisionado de MLB.

“¿Las elecciones ayudaron en tu caso?”, escribió Hall.

“Eso creo…El nuevo gobernador (Steve Sisolak, elegido en noviembre de 2018) fue nuestro anterior presidente de la comisión del condado y fue fundamental para ayudar a elaborar el acuerdo que atrajo a los Raiders al estado”, respondió Derrick. “¡Mucho potencial!”

Los registros muestran que los Diamondbacks también enviaron acuerdos de confidencialidad a múltiples profesionales de bienes raíces para la propuesta de Henderson, incluidos Joseph Kennedy de JA Kennedy Real Estate Co., Jim Stuart y Kelly Lawson de Matter Real Estate Group, Tony Daileda de Sauvage Gas Co. y Christian Gardner de Gardner Co. Distrito 4, el concejal Dan Stewart es el vicepresidente de desarrollo de Gardner.

Problemas en casa

Las conversaciones con Henderson se produjeron meses después de que los Diamondbacks llegaran a un acuerdo con el Condado de Maricopa en Arizona para resolver los problemas relacionados con el antiguo estadio de béisbol del centro de Phoenix.

Según el acuerdo de mayo de 2018, el equipo presentará una demanda contra el condado, tendrá el control exclusivo de las operaciones y el mantenimiento del estadio y mantendrá todos los ingresos que ha arrendado del lugar hasta 2027.

Pero también permitió que el equipo pagara para abandonar el Condado de Maricopa tan pronto como concluyera la temporada 2022. Sin embargo, el equipo tendría la oportunidad de abandonar el estadio antes sin penalización si así lo requiere la Liga Mayor de Béisbol debido a la condición del Chase Field.

Ninguna palabra oficial

El año pasado, Henderson consiguió un acuerdo para que los Raiders construyeran un edificio de sede y una instalación de entrenamiento. El equipo obtuvo un descuento del 50 por ciento en un terreno de 55 acres al otro lado de la calle del Aeropuerto Ejecutivo de Henderson.

En mayo, la ciudad finalizó un acuerdo para un estadio de hielo comunitario de los Vegas Golden Knights en el centro de Henderson. Esa instalación se construirá, en parte, con dinero público.

La ciudad comentó que, en última instancia, se ve a sí misma como capaz de atraer grandes franquicias deportivas debido a un enfoque favorable para los negocios, características demográficas atractivas, características socioeconómicas y terrenos disponibles.

Aún así, la portavoz de Henderson, Kathleen Richards, declaró esta semana que la ciudad no ha escuchado “palabra oficial” de los Diamondbacks sobre si el proyecto podría seguir adelante. Las dos partes estaban en conversaciones hasta febrero, según los registros.

El 4 de enero, Hall, el director ejecutivo del equipo, le envió a Derrick un correo electrónico con el asunto, “¡No te he olvidado!”

“Esperemos que todavía haya un gran interés allí a medida que avanzamos en las mociones de la MLB”, escribió.

Derrick, el administrador de la ciudad, respondió: “¡Muy fuerte interés! Con ganas de trabajar con usted. Permítame saber cómo podemos prepararnos para los próximos pasos”.

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