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‘Hizo cosas terribles y malas’, dice hermano tras la muerte de un infame recluso

El condenado a muerte Patrick McKenna, un asesino y violador que pasó casi toda su vida adulta en prisión y que estuvo esperando la pena capital más tiempo que casi cualquier otra persona en Nevada, murió a los 74 años.

Fue declarado muerto el 19 de abril en el Hospital Spring Valley después de una intervención quirúrgica y una serie de ataques al corazón, según funcionarios de la prisión y su hermano.

“Fue probablemente el asesino más infame de la cadena perpetua de Nevada”, dijo el fiscal de distrito del Condado Clark, Steve Wolfson. “Y en mi opinión, no recibió su merecido”.

McKenna, considerado durante mucho tiempo el preso más peligroso de Nevada, fue condenado a muerte en 1980 por asesinato en primer grado, secuestro, agresión sexual y robo con arma mortal.

Estranguló a su compañero de celda, Jack Nobles, de 20 años, en la cárcel del Condado Clark en 1979 y había sido condenado por palizas, violaciones y un apuñalamiento. Siguió cometiendo delitos entre rejas.

La condena inicial de McKenna por el asesinato de Nobles había sido revocada dos veces y su pena había sido revocada tres veces. Sin embargo, después de cada revocación, un nuevo panel de jurados lo declaró culpable y acordó que debía ser ejecutado.

“Un cambio total”

No le tenía miedo a la muerte, dijeron quienes lo conocieron, pero no quería que el Estado lo matara.

“Me suicidaré antes de permitir que me hagan eso”, declaró durante una entrevista en 1989. “No les daré ese viaje ritual. Para mí, eso sería la última indignidad”.

Su hermano Ken McKenna, un abogado que desde entonces se ha jubilado, representó a su hermano mayor después de la primera revocación a principios de la década de 1980.

El menor de los McKenna declaró el miércoles que su hermano era apenas un adolescente cuando los agentes de absentismo escolar convencieron a su madre para que lo enviara al campamento juvenil de Spring Mountain, en el Monte Charleston. Ella esperaba alejarlo de las malas influencias, pero se encontró con figuras de autoridad que eran “despiadadas, vengativas y básicamente sociópatas que golpeaban y torturaban a niños”, afirmó Ken McKenna, que calificó la experiencia como un punto de inflexión para su hermano.

“Fue un cambio total en su personalidad”, señaló. “Cuando volvió de Spring Mountain, ya no era él mismo. Pat ya no existía en ese cuerpo. Era frío. Era evasivo. Cometió todos esos crímenes. Nadie está tratando de opacar eso. Hizo cosas terribles y malas. Pero la realidad es que nunca debió haber ocurrido”.

Patrick McKenna nació en agosto de 1946 en Leadville, Colorado, y se mudó a Nevada cuando era niño. A los 14 años, fue condenado a un tiempo en el centro de menores del estado por apuñalar a un hombre.

En 1964, se le ordenó cumplir 20 años de prisión por violar y golpear a una mujer cerca de Sunrise Mountain. Un año después, los funcionarios de la prisión dijeron que habían descubierto que los barrotes de su celda habían sido cortados. Escapó de la cárcel en 1966 escondiéndose en un contenedor de basura, y de nuevo en 1967 tras tomar como rehén a un guardia.

En 1973, McKenna clavó un cuchillo casero de 11 pulgadas en las tripas de un funcionario de prisiones. Pese a ese ataque, fue puesto bajo libertad condicional en 1976.

A finales de la década de 1970 estuvo en libertad durante unas semanas, viviendo con su hermano, y consiguió un trabajo en el casino Harveys Lake Tahoe como cambiador, antes de ser despedido después de que una comprobación de antecedentes revelara su pasado delictivo, dijo Ken McKenna.

Crímenes posteriores a la condena

Patrick McKenna mató a Nobles poco después de que un jurado lo condenara por violar a dos mujeres en 1978 en un motel de Paradise Road.

Los fiscales de entonces dijeron que el estrangulamiento se suscitó después de que Nobles se negara a participar en un acto sexual. Sin embargo, según las noticias de la época, los dos pudieron haber discutido por una partida de ajedrez.

Patrick McKenna y otros dos reclusos tomaron el anexo de la cárcel de la ciudad de Las Vegas durante 44 horas en agosto de 1979. El enfrentamiento terminó después de que sus cómplices murieran por heridas de bala. Patrick McKenna fue juzgado y absuelto de asesinato en el enfrentamiento, pero recibió una condena de 92 años de prisión por un intento de fuga.

En 1981, él y otro recluso adquirieron una pistola y tomaron a varios rehenes durante dos horas en la prisión estatal de Nevada en Carson City.

Las autoridades han dicho que Patrick McKenna también ideó un plan de fuga de la cadena perpetua que fue frustrado en 1991 en la prisión estatal de Ely.

El ex fiscal Douglas Herndon, ahora juez del Tribunal Supremo de Nevada, convenció a los miembros del jurado para que condenaran a Patrick McKenna a la pena de muerte en 1996, la tercera vez que un panel lo hacía.

En una entrevista el miércoles, Herndon recordó el nivel de seguridad adicional en el tribunal, donde las autoridades estaban preocupadas por un intento de fuga. Se hizo un agujero especial en una pared del tribunal para facilitar el acceso desde la cárcel, dijo.

Muerte reaviva el debate

Su muerte se produjo después de que la Asamblea de Nevada aprobara un proyecto de ley para abolir la pena capital. La legislación aún debe ser aprobada por el Senado.

Solo Edward Thomas Wilson, condenado por el asesinato en 1979 del agente de policía encubierto de Reno, James D. Hoff, que da nombre a un monumento a los agentes caídos, ha permanecido en la cadena perpetua de Nevada durante más tiempo que Patrick McKenna.

“Si quieres un ejemplo primario de lo rota que está la pena de muerte en Nevada, mira a Patrick McKenna”, dijo Scott Coffee, que forma parte de la Nevada Coalition Against the Death Penalty. “Fue condenado a muerte en múltiples ocasiones por el mismo caso, y acaba muriendo por causas naturales después de 40 años”.

Coffee dijo que Patrick McKenna “es un tipo que, hasta cierto punto, se burló del sistema todo el tiempo, y no pudieron hacer nada al respecto”.

El veterano abogado de defensa criminal Tom Pitaro agregó que la pena capital en Nevada “no tiene ningún efecto real o significado práctico”.

“No es que haya vencido la pena de muerte”, dijo Pitaro. “Es que la pena de muerte no era funcional”.

Wolfson dijo que el caso de Patrick McKenna apuntaba a problemas en el sistema de apelación, más que con la pena.

“Él es el ejemplo de cómo el sistema es defectuoso y necesita ser arreglado”, señaló Wolfson. “Es el hecho de que incluso después de que dos o tres jurados le impusieran la pena de muerte, aún pudo estar vivo durante 40 años”.

Ken McKenna habló por última vez con su hermano unas semanas antes de su muerte. El mayor de los McKenna había sido enviado a la prisión estatal de High Desert para ser operado en Las Vegas de un tumor canceroso en el hígado, según su hermano. Sobrevivió a la operación, pero posteriormente sufrió una serie de ataques cardíacos y murió.

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