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Hombre de Las Vegas es pionero mundial en el nuevo tratamiento contra el linfoma

Un hombre de Las Vegas es el primer paciente en el mundo en participar en una prueba experimental clínica de un tratamiento para una forma rara de linfoma no Hodgkin.

Fred Warnick, de 73 años, comenzó la prueba clínica en agosto en Comprehensive Cancer Centers of Nevada, y los resultados hasta ahora han sido prometedores.

“Sus ganglios linfáticos están casi reducidos a lo normal”, reveló el doctor Anthony Nguyen, oncólogo de Warnick. “Está en remisión casi completa”.

Warnick fue diagnosticado en junio con linfoma de células del manto en estadio avanzado 4, un cáncer de los linfocitos, un tipo específico de glóbulo blanco. Los linfocitos se encuentran en los ganglios linfáticos, glándulas del tamaño de un chícharo en lugares como el cuello, la ingle y las axilas.

El tratamiento tradicional puede incluir una “ruda quimioterapia” administrada en un hospital y un trasplante de médula ósea que requiera hospitalización durante un mes o más, señaló Nguyen.

En cambio, Warnick toma cuatro pastillas al día de zanubrutnib para inhibir el crecimiento de las células cancerosas. Cada 28 días, recibe por vía intravenosa un medicamento llamado rituximab, que ayuda al sistema inmunológico a destruir las células cancerosas.

En una consulta en una clínica de Cáncer Integral el miércoles, Warnick le dijo a Nguyen que estaba experimentando algo de insomnio pero que no había perdido cabello ni apetito.

“Me siento bien, estoy empezando a deprimirme de lo tanto que me siento bien”, bromeó Warnick a un reportero.

En junio, Warnick fue a un centro de atención urgente quejándose de hinchazón y dolor en el abdomen y las piernas. Más tarde fue a los Centros Integrales de Cáncer, donde los médicos descubrieron que tenía cáncer en el pecho, el abdomen, la pelvis y “escondido en los riñones”, reportó Nguyen.

Desde que comenzó el tratamiento en agosto, las exploraciones muestran no sólo que los ganglios linfáticos de Warnick se han reducido a un tamaño normal, sino que los tumores en su axila han desaparecido.

La Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés) aprobó el mes pasado el uso del zanubrutnib para pacientes adultos que ya han sido sometidos a una forma de tratamiento.

La prueba experimental farmacológica actual se centra en emparejar el zanubrutnib y el rituximab como la primera línea de tratamiento para los pacientes mayores de 70 años, que podrían ser más frágiles y menos capaces de resistir otros tratamientos, señaló Nguyen.

La prueba se llevará a cabo en 206 centros en todo el mundo, incluyendo 21 en los Centros Oncológicos Integrales de EU que fue el primero de los lugares en los que se activó.

Comprehensive Cancer Centers actualmente está llevando a cabo 170 pruebas de medicamentos, informó Nguyen, y la FDA ha aprobado 86 medicamentos de sus pruebas anteriores.

Un aumento en las pruebas clínicas a nivel local significa que menos habitantes del sur de Nevada necesitan salir de la ciudad para recibir tratamiento para prolongar su vida, aseguró Nguyen.

Los pruebas experimentales clínicas “nos dan más opciones para nuestros pacientes”, concluyó, “y más esperanza”.

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